英國立法者稱匯豐銀行“鎮壓民主”

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校對、發稿 文錦

圖片來源:Asia Power Watch

Asia Nikkei 1月27日引用倫敦路透社的消息報道,英國立法者克裏斯-布萊恩特(Chris Bryant)周二在聽證會上對匯豐銀行首席執行官諾埃爾-奎恩(Noel Quinn)說,該銀行正在 “協助和教唆世界上最大的一次對民主的鎮壓”,因為它凍結了香港民主人士的銀行賬戶。

匯豐首席執行官奎恩被傳喚至跨黨派外交事務委員會,此前香港前立法會議員許智峰批評匯豐銀行凍結其本地銀行賬戶。

奎恩對議員們提出質疑,稱該銀行正在履行其法律義務,並且“無法判斷香港警方的動機”。奎因說:“我不能挑剔要遵循的法律。”他補充說,該銀行將必須遵守世界任何國家的警察要求。

當立法者追問匯豐銀行是否會以道德為由拒絕警方的要求時,奎恩表示,他沒有考慮在香港這樣做。“如果您要問,我願意離開香港嗎?答案是否定的,我們非常忠於自己的歷史和遺產。”

奎恩曾寫信給許智峰,這是銀行老總對個人客戶的罕見舉動,他認為銀行別無選擇,是在遵守警方要求。

來自英國立法者的質詢,讓匯豐銀行再次被拖入香港親北京派和民主派之間的政治鬥爭,以及中國和西方國家在城市未來問題上更廣泛的緊張關系。

匯豐銀行在香港成立,但總部設在英國,歷史上一直試圖保持政治中立。然而,最近匯豐銀行表現出支持中共,最明顯的是去年6月,匯豐銀行亞洲區的最高行政人員簽署了一份請願書,支持中共在香港實施國家安全法。

與世界上大多數地方一樣,香港警方長期以來可以要求銀行提供客戶信息,並要求凍結賬戶作為刑事調查的一部分。據路透社周二早些時候報道,當局在打擊政治反對派的同時,也在審查民主活動人士的財務記錄。

匯豐銀行的律師認為,2017年通過的一項單獨的國家情報法要求公司協助中國的國家情報行動,”沒有域外影響”,該行合規負責人科林-貝爾說。他在回答立法者的問題時說,這意味著該銀行不會向中國發送例如有關英國個人銀行賬戶的信息。

匯豐銀行支持中共在香港實施國家安全法,表明了自己的政治立場,打壓民主,失去客戶信任,隨著中共的完結,其前景可想而知。

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