【澳洲熱點】關於《中澳自由貿易協定》的爭議

譯者:翼族

圖片來源:澳廣

《中澳自由貿易協定》(英文:China-Australia Free Trade Agreement,通常縮寫為ChAFTA)到2020年底慶祝成立五週年。令人覺得存疑的是這個協議是否還能再延續另一個五年?

值得注意的是,現在即使是當年負責談判的人也表示應該將其撕毀,或至少進行大刀闊斧的修改。最近我們的前任總理,現任英國貿易顧問托尼·艾伯特(Tony Abbott)爭辯說,應該“在嚴格的互惠基礎上”處理澳大利亞與中共國的貿易和投資關係。只有“我們的投資者可以去(中共國)……以及我們的技術在中共國不受限制,(澳大利亞)才應該對他們開放(市場)。”

這種互相掛鉤的新立場,顯然與艾伯特政府當時簽署的協議不一致。舉一個明顯的例子,中共國領先的技術公司可以在澳洲自由開展業務(阿里巴巴,微信,TikTok,滴滴等),但反過來對澳大利亞公司則是不可能的,實際上任何一家外國公司都無法在中國大陸以這種相同的方式開展業務。中共國的公司還可以自由投資澳大利亞其它一系列領域,但這對在中共國的澳大利亞投資者來說則是不可能的。

現實就是,要么堅持與中共國進行貿易和投資“嚴格的互惠”,要么就只能支持ChAFTA,不可能兩者兼顧。有些人認為,雖然ChAFTA的規則不一定是完全對等的,但這並不重要。傳統的觀點是中澳之間擁有“互補經濟”(該領域中最過度使用的短語之一),因此ChAFTA很自然地反映了這一點。然而,實際上這意味著澳大利亞主要銷售初級產品給中國,而中共國銷售給澳大利亞的製成品佔了主導地位。

長期以來澳大利亞聯邦政府的態度是,我們不應該為此擔心——製造業並沒有什麼特別之處。我記得前財政部長彼得·科斯特洛(Peter Costello)有一次澳大利亞國慶日,在香港的午餐會上曾經說,他甚至覺得中國為美國生產所有的汽車也不是問題,如果他現在仍然相信這一點的話,我會感到非常驚訝,而實際上許多人仍然是這麼想的。

目前製造業在我們的經濟中所佔的比例低於聯邦成立之前。現在有新的政治熱情想改變這種狀況:“我們要成為一個重新製造產品的國家”,而不是相反的觀點。但是,只要我們擁有這項貿易協定,允許幾乎所有的中國製造商品都免稅進入澳大利亞,那麼這不會有任何的意義。那些認為通過其它手段(例如降低能源價格,改善勞資關係,建立更強大的反傾銷制度,直接補貼,增長中心)可以實現某個行業的邊際改善以外的任何事情的人,只是在欺騙自己和公眾。

要么真正復興澳大利亞的製造業,要么就保留ChAFTA,不可能兩者兼顧。

在更廣泛地涉及我們的外交政策時,也有類似不一致的方法。

一方面,我們看到政客們熱衷於說他們“挺身而出”反對中共,並支持增加軍費開支(例如我們光榮的法國潛艇)。另一方面,外交部堅持的態度是不管如何還是希望與中共國更緊密地“接觸”,在經濟上建立“更緊密的聯盟”。這是沒有道理的。就像古雅典的政界人士一邊要求建造新船來防範來自於波斯不斷上升的威脅,一邊又堅持與波斯這種增長的威脅進行自由貿易一樣。修昔底德會認為這些人都是瘋子。第一次世界大戰前的英國建立了最先進的無畏艦,但仍繼續與德意志帝國進行單邊自由貿易(當時最重要的貿易夥伴),而不幸的是,這種緊密的貿易關係並不會自動帶來和平。這是我們千萬不能忘記的。

當今天面對中共國時,應該做一個外交政策上的現實主義者。你們甚至可以自稱“金剛狼”(正如我們的一些後座議員喜歡給自己貼的標籤那樣),但是你們不能又同時支持ChAFTA貿易協定當前的條款。

今天澳大利亞和中共國政府之間關於貿易和投資的爭議比協議簽署之初更甚。北京以虛假的理由不管不顧地提高了我們商品的關稅。反過來,我們對各種中共國的投資事實上都施加了更大的限制。

核心的問題是ChAFTA協議提高了人們對更高水平的雙邊貿易和投資的期望,鑑於我們兩個社會的性質,從長遠來看這在地緣政治上或政治上都是不明智的。該協議並沒有使我們兩個國家團結在一起,實際上反而起到了對抗雙邊關係的作用。

好消息是,該協議可以在任何一方發出通知180天后終止,不需要像英國脫歐那樣的冗長流程。這樣每個國家都可以更加自由地按自己的條件調整貿易和投資政策,這將會出現一些更適度的貿易安排。交易仍然可以執行,貿易仍然可以進行,但採用的方式將更為溫和,結構更好,也更加平衡。

中共國可能會繼續削減初級(農牧)產品的關稅以養活其眾多的人口,而我們將能夠重建我們的製造業,並重新獲得經濟的主權。花俏的分析師喜歡使用“脫鉤”一詞,隨便怎麼叫吧,很明顯的是保持澳中兩國之間的戰略距離對雙方都有利。為了適應過度使用的COVID-19政策:與中共國保持距離可以使我們(和平)地生活在一起。

作者丹·瑞安(Dan Ryan)是澳中理事會的前董事會成員,在大中華地區從事律師工作超過20年。

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