紐西蘭救世軍第六份COVID-19社會影響報告出爐:陰雲籠罩下的耶誕節

編譯:kazusa(文紗)

紐西蘭救世軍發佈了他們第六份COVID-19社會影響報告。從2020年4月份起,紐西蘭救世軍開始著手發佈該系列的報告,旨在跟蹤記錄瘟疫大流行對紐西蘭社會多個方面的影響,以及為新政府提供施政方向。此次報告於11月27日發佈,為2020年度最後一份,關注了自紐西蘭封城後8個月以來的就業,住房,賭博/藥物/酒精成癮,食品安全,以及財務困難等的資料。根據報告的評述,“結果很令人不安”。

1. 就業

根據報告顯示,領取適工年齡福利的人在11月13創了近十年來的新高,達到了369,000人,並在2021年三月預計會繼續新增70,000人達到443,000之多,增長的主要來源是求職者數目上升。另外,50歲及以上人群的求職者也有非常顯著增長,高失業率下的紐西蘭充斥著對未來的不安中。

2. 住房

排隊等待公益住房的申請者也顯著增加,8月份達到了20,000多人,從4月封城以來新增了3600人。申請人數從4月第一份報告提高了22%,一半是毛利人,12%是原住民。而幫助支付短期汽車旅館和臨時住房居住的特殊住房捐款花銷也大大增加,在2020年6月最後一周總額達79.3兆紐西蘭元的捐款用於支付9614名客戶的帳單。

報告提供了給新政府的一系列施政建議,如給與社區住房提供者的補助、資本捐款的iwi住房提案以及獲取國有土地政策等。

3.成癮問題

根據報告作者之一的Ana Ika女士,因為大流行的關係紐西蘭線下蓬勃的賭博業轉到了線上,線上賭博有顯著的增長。因為使用GHB(γ-羥基丁酸)過量而去醫院就診的人數也大大增加,特別在惠林頓(Wellington)地區。除學名外GHB有著其他的名稱,如神仙水或者迷奸水。

4.食品安全

食品配送較大流行前增長了30%。值得關注的是持續上升的福利開銷並不能滿足所有家庭為餐桌擺上營養豐富的食物。Ika女士表示,“大流行下的耶誕節會與以往有很大不同,最重要的事就是考慮食物。”

5.財務困難

自3月份以來,家庭裡兒童領取福利的人數增長了20,000,在9月底達到了205,000人。“如果沒有決定性的舉措提高這些家庭的收入,兒童貧困人口會進一步增加,脫貧的目標將遙遙無期。”

這份報告表明,自紐西蘭封城以來,大流行下的紐西蘭經濟遭受重創,失業人口與領取救濟的人激增;更多的人沉迷于成癮藥物與賭博中來逃避恐懼與不安;食品配送的曲線較封城期間已趨於平穩但比大流行前水準要高,對食品安全的關心形成了紐西蘭人新的食品配送消費習慣;貧困人口在增加中。以上狀況在來年將會保持並可能還會有進一步惡化。

儘管有如此的不確定與不安,紐西蘭人團結的社區精神在大流行中閃耀著光芒。隨著收穫季的來臨,普通紐西蘭家庭的困境也會有緩解。儘管2020年的耶誕節會很難熬,但只要紐西蘭人的團結猶在,曙光會再次降臨這片土地。

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