SpaceX完成里程碑式飛行 發射第16輪Starlinks

整撰:文錦 複核:WENJUN

美國東部時間11月24日,因天氣等原因而多次擱淺的Starlink發射任務,終於在佛羅里達州卡納維拉爾角空軍基地,順利完成了獵鷹9號火箭的第100次發射。

駐紮在該基地的太空軍第45太空聯隊(45th Space Wing)在其官方推特帳號上發表帖文:「祝賀第45太空聯隊和@SpaceX成功發射#Starlink L-15! 我們一直很榮幸能參與這些發佈活動,以在全球範圍內提供衛星Internet連接。 “

24日當晚9點13分,獵鷹9號從位於佛羅里達州卡納維拉爾角空軍基地的SpaceX發射場起飛,攜帶著60顆Starlink衛星。 在快速的太空之旅之後,獵鷹9號的第一級(運載火箭的主體部分,包括主引擎和大部分燃料)與火箭的其餘部分分離並返回地球。 隨後,它在大西洋上降落在該公司的一艘無人駕駛飛船上,完成了SpaceX標誌性的一次火箭著陸。

美國太空總署航太網站(NASA Spaceflight  )報導,此次發射是獵鷹9號火箭的第100次飛行。 這一成就僅用了10年半的時間就得以實現,僅在過去3年就激增了71次發射,今年5月的Demo-2和11月的Crew-1也開始了載人發射作業。

至關重要的是,202011月是SpaceX歷史上第一次發射四次的月份,這讓獵鷹9號火箭取得了歷史上只有少數火箭可以企及的成就。 按照整個日曆年計算,在一個月內完成4次軌道發射,意味著SpaceX很有可能每年進行40次或更多的發射。

Srarlingk V1.0 L15任務–標誌著該公司使用獵鷹9號火箭順利完成B1049助推器成功回收的第7次飛行,這是一次具有里程碑意義的飛行。

B1049助推器於2018年9月首次發射,將加拿大Telstar 18 Vantage電信衛星提升到地球靜止軌道。 僅僅4個月後,該助推器就被重複使用,完成了Iridium  NEXT衛星群,將最後 10 顆衛星從加州范登堡空軍基地發射到軌道上。

此後,B1049助推器一直致力於完成SpaceX的Starlink計畫,2019年5月發射了Starlink V0.9,這是SpaceX首批發射60顆V0.9 Starlink測試衛星;隨著Starlink V1.0 L15的發射,  B1049已經發射了四批運行中的Starlink衛星,將為該星座貢獻238顆運行中的衛星。 此次星際連結V1.0 L15任務的順利完成,有效地開啟了B1049助推器可重複使用性的新篇章,使SpaceX距離其最初的10次可重用性目標僅3步之遙。

Starlink公司一直在向投資者和那些通過公司網站註冊的人推出他們的Starlink服務的 「Better Than Nothing Beta 」測試。

上周,在這些首次發行和加拿大的監管部門批准之後,Starlink 「Better Than Nothing Beta 」在美國北部和加拿大進行了有限的公開發行。

隨著每一次任務的完成,Starlink的覆蓋能力在緯度上向南移動。 此前,Starlink和SpaceX曾表示,大約需要發射1500顆衛星才能支援初始的全覆蓋。 隨著V1.0 L15任務的發射,SpaceX將把893顆V1.0 Starlink衛星送入軌道,遠遠超過最初所需數量的一半。

在首批Starlinks進入軌道後,該公司將把發射重點放在維持初始星座和開始建造其他軌道殼上,以增加Starlink的覆蓋範圍。 根據目前已經批准的FCC(聯邦通信委員會)許可證,最多可容納42000個航太器。

目前還不得而知最終到底有多少顆衛星將用於網路的運行,這些計劃中的很大一部分取決於使用者對該系統的實際需求,該系統已經證明其有能力為抗擊自然災害的農村地區以及美國和加拿大美洲原住民和偏遠地區的原住民帶來可靠的、必要的通信。

這些類型的服務不僅能説明急救人員和應急部隊保護生命,還能為原住民地區帶來連通性,大大增加了人們獲得醫療和信息的機會–除此之外還有很多其他好處。 我們期待著SpaceXStarlinks幫助中國14億人民推翻防火牆的那一天儘快到來,帶領全人類進入一個自由使用Internet的新時代。

參考連結:

https://www.nasaspaceflight.com/2020/11/starlink-falcon9-100-flights/#more-71658

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