Dominion這家有爭議背景的外國軟體公司決定美國大選

這家加拿大公司從一家飽受爭議的公司收購了其軟體和智慧財產權。這家飽受爭議的公司與一位臭名昭著的獨裁者有牽連,並且在該地區牽涉多起舞弊事件。

翻譯: 康州農場 – 煙波浩淼

校對:康州農場 – 挺郭大刺蝟

审核:康州農場-文韻

截止11月4日淩晨2點,大選的趨勢偏向美國總統兼共和黨候選人唐納德·川普(Donald Trump)。幾分鐘後,在仍處於爭議中的主要搖擺州中止了計數。第二天早上,這種趨勢急劇逆轉:喬·拜登(Joe Biden)轉而佔據領先地位。

一些州內的情況發生了全面轉向,這些州包含密西根州、賓夕法尼亞州和威斯康辛州。在這三個州具有一個共同點,就是他們用於電子投票系統的軟體屬於加拿大公司Dominion Voting Systems(下文譯作:Dominion投票系統)。

合理的抱怨

選舉近十天后,似乎很明顯獲勝者是民主黨候選人喬·拜登。美國各大主要媒體在推選各州後的預測結果是,民主黨獲得306張選舉人票,共和黨候選人獲得232票。

然而,儘管拜登已經發表了他的獲選演說並且以當選總統的身份出現在電視節目中,比賽遠沒有結束。唐納德·川普及其支持者緊緊圍繞著一個指控,即在11月4日那個奇怪的早晨,總統宣稱:我被騙了。

到他說的時候,大選趨勢仍然對他有利。儘管如此,川普還是預料到了即將發生的事情:各州開始轉藍。而且,自那時以來,他一直沒有鬆口“舞弊”一詞。如今,實際上,這個詞已不再虛無縹緲、不可企及的,而是以加拿大Dominion投票系統的姿態出現。

11月12日上午11點,川普總統在推特上援引一則美國第一新聞網(OANN)的消息: “報告:Dominion在全國範圍內刪除了270萬張川普的選票。經過資料分析,發現賓夕法尼亞州22.1萬張選票從川普變為拜登。94.1萬張川普票被刪除。使用Dominion投票系統的各州將43.5萬張選票從川普換成了拜登。”

在媒體稱拜登為獲勝者幾天後,川普的資訊看起來像是已經輸了的人在發脾氣。反復出現的大寫推文被對手刻畫為假新聞妄想症。但這種解讀過於簡單。沒有人認定存在舞弊行為,這是事實;但沒有人認定不存在舞弊行為。並且,就Dominion投票系統而言,那幾項可以表明加拿大公司與整個地區的選舉舞弊事件有可能關聯的部分需要被驗證。

Smartmatic入場

2000年4月11日,委內瑞拉的三位年輕工程師,安東尼奧·穆吉卡(Antonio Mugica),阿爾弗雷多·何塞·安左拉(Alfredo José Anzola)和羅傑·皮涅特(Roger Piñate)在美國德拉瓦州成立了Smartmatic公司。由於對世界範圍內選舉過時的擔憂,這群委內瑞拉人致力於開發一種能夠更好管理選舉過程的軟體。

據《紐約時報》報導, 2004年初,一個委內瑞拉政府的財政機構向名為Bitza的一家技術公司投資了20萬美元。而Bitza公司的所有者們也同時擁有Smartmatic公司。

同年,委內瑞拉經歷了一場劇烈的政治風暴。委內瑞拉反對派經過數月對雨果·查韋斯(Hugo Chávez)政府的示威後,成功安排了對玻利瓦爾省革命領袖的全民公決。最終,雙方同意在2004年8月15日舉行全民公決。而且,在競標開發投票系統的公司合同中,SBC集團勝出。SBC集團由Smartmatic, Bitza 和委內瑞拉電話公司(CANTV)組成。

這次罷免公投是委內瑞拉國內第一次由這三名年輕工程師設計軟體的選舉。這不是一個好的開端,因為諸如Súmate(由María Corina Machado領導)等民間組織譴責了舞弊的可能性。2004年8月15日,玻利瓦爾省制度開始鞏固,導致一個習慣於選舉舞弊的殘酷獨裁政權的產生。

在公投失敗後,Smartmatic從雨果·查韋斯(Hugo Chávez)政府那裡又贏得了兩份合同。得益於這些協議的收入,該公司得以積累小規模的財富。2005年3月,它以1600萬美元的價格從英國De La Rue公司手中收購了規模更大,實力更強的電子投票公司Sequoia Voting Systems。

搶奪紅杉

“自2005年3月被Smartmatic收購以來,紅杉一直努力在拉丁美洲和其他發展中國家推廣其投票機,”《紐約時報》報導。

Smartmatic發言人Mitch Stoller告訴《紐約時報》:“我們的目標是打造電子投票解決方案的全球領導者。”

一個重要的細節是,在三個委內瑞拉人的公司收購了電子投票公司紅杉之後,Smartmatic重組為多家公司的控股的公司。這些公司的總部分別位於德拉瓦州(Smartmatic International),荷蘭(私營有限責任公司Smartmatic International Holding)和庫拉索島(公共有限責任公司Smartmatic International Group)。

但是對於Smartmatic來說,並非一切順利。它與雨果·查韋斯(HugoChávez)政權的關係使美國的一些人感到不安。2006年5月,民主黨國會女議員卡洛琳·馬婁尼(Carolyn Maloney)要求財政部調查Smartmatic購買紅杉的行為。

馬婁尼給時任財政部部長約翰·W·斯諾 (John W. Snow)的信中寫道 “我之所以寫信,是因為委內瑞拉政府有可能對Smartmatic進行了投資活動。Smartmatic是一家在美國有業務的電子投票公司,它收購了位於美國的電子投票公司紅杉。”

這封信繼續說道:“如您所想,讓外國政府投資或購買一家為美國大選服務的公司,可能會引起人們對由這些機器提供的選舉公正性的擔憂。”

馬婁尼在接受《紐約時報》採訪時說:“政府應該知道誰擁有我們的投票機。這是一個國家安全問題。”

在2006年10月29日《紐約時報》發表報告時,Smartmatic擁有的紅杉投票系統“在美國的17個州和哥倫比亞特區安裝了投票設備”。

紅杉的機器開始接受測試,和委內瑞拉一樣,開始出現違規現象– 2007年8月,時任加州州務卿黛布拉·鮑恩(Debra Bowen)在“對2007年認證在加州使用的機器進行審查後,發現整個紅杉系統存在重大安全性漏洞”,因此撤銷了對紅杉投票機和光學掃描機的批准,並否決了紅杉。

紅杉使用的所有軟體,其實都是來自Smartmatic。是舊的投票機經過改造,其所有技術都是開發並獲得專利的。由於Smartmatic在紅杉公司推動的變革,該公司獲得了成功。直到2007年11月,在這些爭議和國會女議員馬婁尼的預警之後,美國外國投資委員會下令,Smartmatic出售紅杉公司。

記者布蘭得利·弗裡德曼(Bradley Friedman)在2008年4月10日發表的一篇文章中寫道:“在媒體和國會注意到該公司與烏戈·查韋斯有聯繫後,Smartmatic曾被迫放棄對紅杉的控制權。” 最後,買家是公司自己的管理人員,但卻是擁有美國國籍的那些人。

但這一判決並沒有結束Smartmatic與紅杉的爭議關係。事實上,2008年4月,市場競爭者Hart InterCivic試圖惡意收購紅杉。這導致了法院的介入。Smartmatic被曝光。

被深挖出的法院檔顯示,Smartmatic仍然保留了紅杉的大部分財務控制權。由於簽訂了合同,Smartmatic還繼續保留了紅杉在美國各地發佈的某些產品的所有權。實際上,時任紅杉資本的首席執行官是傑克·布萊恩(Jack Blaine),曾是Smartmatic的高管。

最終,迫於壓力,不久前曝光的紅杉資本的所有者于2010年6月4日出售了該公司。這次買家是一家生產電子投票設備和光學掃描器的加拿大小公司:Dominion Voting Systems 。

那天,這家加拿大公司不僅購買了紅杉,而且還收購了Smartmatic申請專利的所有軟體和技術開發,與Chavismo相聯的有爭議的公司仍擁有該軟體和技術。

幾乎是一家寡頭

在2010年6月4日Dominion Voting Systems收購紅杉並且獲得美國選舉市場約20%的份額之前,這家加拿大公司已經在體系中取得了重大突破。這一突破在公眾領域幾乎不為人知。Dominion公司在2010年收購了Premier Election Solutions公司,也就是Diebold/Premier公司。

通過突然收購紅杉和Diebold / Premier,Dominion現在擁有大約美國電子投票的私人選舉市場的50%。根據《赫芬頓郵 報》 2017年發佈的報告,市場中僅剩兩個競爭對手:ES&S(占40%市場份額)和Hart InterCivic(占10% 市場份額)。

Dominion在2010年5月19日發佈的新聞稿中著重強調了與ES&S的協議-Premier Election是ES&S的全資子公司,並慶祝收購該公司的主要資產,包括其智慧財產權,軟體,固件和硬體投票系統。

順便說一下,ES&S,由於潛在的壟斷問題,司法部要求它出售Premier選舉解決方案,這使它無法支配大多數私人選舉市場。Dominion公司利用了這一點。

據Dominion稱,該協議得到了美國司法部和九個州及聯邦總檢察長的批准,同時保留了 “雇傭Premier現任和前任員工的權利,並與在實施和支援這些系統方面有經驗的Premier分銷商簽訂協定”。

通過此次收購,Dominion限制了ES&S銷售Premier設備的能力。而同一家加拿大公司指出,”Premier的投票系統目前在33個州的1400多個轄區使用,為近2800萬美國選民提供服務。” 簡而言之,Dominion 是對美國私人選舉市場新 “巨頭 “的一次圍購。

麻省理工學院(MIT)的政治學教授查理斯·斯圖爾特(Charles Stewart)向《華爾街日報》表示,電子投票公司的巧妙運作方式是:“這不完全是一種寡頭壟斷,但就像一種寡頭壟斷。”

但在,對將Dominion定位在選舉市場頂端的收購背後,還有一隻與Smartmatic有關的黑手。

《赫芬頓郵報》調查

根據《赫芬頓郵報》(Huffington Post)的一份獨家報告,該報告揭示了Smartmatic,紅杉和Dominion之間的關係, “紅杉的(被Dominion收購的)投票系統的“智慧財產權”仍然是與委內瑞拉總統有聯繫的公司的財產。 (Smartmatic和Hugo Chávez),儘管Dominion在2010年發表了頗具誤導性的新聞聲明。

該報告提到了許多其他細節,其中包括“幾乎所有紅杉投票系統的智慧財產權實際上是Smartmatic公司秘密擁有的”,這與查韋斯主義和委內瑞拉的眾多選舉舞弊醜聞有關。

然後,從2010年的另一瞬間開始,一家與Smartmatic相關的加拿大小型公司購買了很大一部分的私人選舉市場,並從其在科羅拉多州的辦事處進入美國。

後來,人們發現Smartmatic與紅杉仍有利益關係。更糟糕的是,Smartmatic控制了該公司的智慧財產權,甚至保留了通過國外競業禁止協議進行談判的權利。外商投資委員會曾同意,如果Smartmatic全部剝離紅杉,就結束調查。

現在,被Dominion收購的紅杉智慧財產權的真正主人是誰?根據《赫芬頓郵報》的文章,Dominion的發言人克裡斯·里加爾(Chris Riggall)確認:“由於紅杉資本不擁有Smartmatic的智慧財產權,因此它不屬於紅杉資本交易的一部分。”

最重要的是,Dominion在其新聞稿中確保購買了“紅杉的庫存和所有智慧財產權”。換句話說,這是誤導性或直接虛假的資訊,是在沒有懷疑的情況下發生的。

Riggall本人因Dominion的新聞稿與收購現實之間的不一致而受到質疑。發言人的回應讓人豁然開朗:

“ Smartmatic的智慧財產權是Smartmatic的智慧財產權。紅杉不擁有它,因此不是交易的一部分。Dominion購買了紅杉所有的智慧財產權。這就是新聞稿所反映的。”

在德克薩斯州被一次又一次拒絕

對Dominion投票系統的懷疑和質疑不是最近才有的,是有先例的。

根據《中心廣場》發表的一篇文章,”Dominion通票系統因達不到基本的安全標準,被德克薩斯州州務卿和總檢察長辦公室的資料通信專家三次拒絕。它正是在2020年美國大選中涉嫌舞弊的幾個州使用的投票系統。”

根據美國憲法的規定,每個州都有實施最能滿足其要求的選舉制度的自主權。這就是為什麼,例如加拿大公司無法進入德克薩斯州,而賓夕法尼亞州和美國其他州,情況卻截然相反。

2019年,Dominion公司在第三次審查中試圖進入德克薩斯州的選舉系統,但是再次被拒絕。因為州政府官員在發現 多個硬體和軟體問題之後, 認定該系統無法使德克薩斯州州務卿辦公室信服它能滿足德克薩斯州選舉法規定的每一項要求。

儘管有顧慮,機器還是贏了

10月28日《華爾街日報》的一篇文章這樣說: “賓夕法尼亞大學沃頓商學院研究人員即將發表的一份報告表明Election Systems & Software LLC和Dominion投票系統兩家公司提供了為超過75%選民服務的技術。”它指的是2020年11月3日的選舉。

最終,Dominion在2010年收購紅杉時購買了Smartmatic的軟體,該軟體已在美國的28個州使用,其中包括亞利桑那州,喬治亞州,密西根州,內華達州,賓夕法尼亞州和威斯康辛州等幾個搖擺州。儘管這個項目在十年前還是一家加拿大的小公司,但它的崛起存在著種種不規範的現象。

實際上,去年12月,包括民主黨參議員伊莉莎白·沃倫(Elizabeth Warren)和艾米·克洛布查(Amy Klobuchar)在內的幾位國會議員對“私募股權公司如何控制了美國幾乎所有的投票技術”提出了擔憂。

《華爾街日報》報導:“ [立法者]在12月寫道,私營投票公司缺乏透明度會威脅到選舉的公正性。”

舞弊案的骨幹

著名的魯迪·朱利安尼(Rudy Giuliani)領導唐納德·川普總統的法律團隊,努力揭露總統選舉的舞弊行為。朱利安尼是一位經驗豐富且技術精湛的政治家,他樹立起一面環繞Dominion違規行為的旗幟。在11月12日《今晚魯道布斯》(Lou Dobbs Tonight)直播節目中,他指出:“ Dominion是另一家名為Smartmatic(…)的公司所擁有的公司。Smartmatic是幾年前成立的公司,在2004、2003(…)由三個委內瑞拉人組成,他們非常,非常接近委內瑞拉的獨裁者查韋斯,並且是為了操縱選舉而成立的。”

朱利安尼堅稱:“他就是擁有Dominion的公司。”

當然,他的言論被美國媒體諷刺了。他們稱這種譴責為 “陰謀論”。就連美國廣播公司報等國際媒體也在11月14日這樣寫道:”川普及其盟友正在播出的最新陰謀論”。

Dominion的糾葛似乎是川普團隊努力的基石。他們在圍繞這家加拿大公司的一切中,找到了讓白宮之爭持續下去的論據。

在總統的最新推文或轉推中,幾乎所有人都提到了Dominion。被抱怨的事情是,由於該公司在2010年(通過購買紅杉)購買了Smartmatic的軟體,據媒體預測,數百萬的川普的投票在搖擺不定的州變成了藍色,最終使喬·拜登獲得了勝利。

11月12日,川普的推特上寫道:”一定要看到肖恩·漢尼(Sean Hannity)提揭穿可怕的、不準確的、什麼都不安全的Dominion投票系統,該系統被用於從我們這裡偷走了數萬張選票並給了喬·拜登。”。

面對指控,Dominion在其網站上發表聲明,否認對結果進行任何操縱。同樣,他們聲明:“ Dominion沒有與佩洛西家族,費因斯坦家族,克林頓全球倡議組織,Smartmatic或與委內瑞拉關聯的任何實體的任何財產關係”。

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在11月4日淩晨,在幾個關鍵州停止倒計時之前,川朗普(Donald Trump)高唱了勝利:“我們贏了。儘管媒體巨頭、資本巨頭和科技巨頭在大選中出現了一些干擾,但我們還是在許多州贏了。”

總統堅持說:“我們準備贏得這次選舉。坦白說,我們贏得了這次選舉。” 在聽他講話的時候他的支持者變得激動。他們讚揚一位總統向世界宣佈他已獲勝的話。但是,川普還提出了譴責:“這是舞弊。這是對我們國家的恥辱。”

他強調說:“這是一次巨大的舞弊事件,這是一個非常可悲的時刻。”

“我們要去最高法院!”

今天,他的律師團隊繼續為法律訴訟做準備。他們有兩個名字:Dominion投票系統和Smartmatic。

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