科技巨頭網絡審查的護身符——“230法案”即將壽終正寢?

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根據DJHJ MEDIA10月27日報道,今天15名YouTube熱門大V對谷歌和YouTube提起聯邦訴訟,指控谷歌和YouTube違反了自己的服務條款,侵犯了其第一修正案的權利——言論自由。

原告代理律師背景


原告的代理律師M.Cris Armenta和Credence Sol都是資深的前聯邦法院雇員。Armenta女士曾在加州中區法院工作,Sol女士曾在第九巡回上訴法院工作。Armenta女士被評為加州100名最佳女律師之一,並在同行評審的民事訴訟超級律師(SuperLawyers)名單上。她是洛杉磯美國公民自由聯盟董事會的前成員。Armenta女士的法律實踐主要集中在民事訴訟、娛樂、房地產和被綁架兒童的追索方面。Sol女士的業務重點是民事訴訟和知識產權,她擁有這方面的博士學位。她發表了幾篇關於互聯網法律和國際言論自由問題的文章。Armenta女士和Sol女士以前都曾對谷歌提起過訴訟。她們期待YouTube和谷歌為該案件辯護,並聲稱《通信規範法案》第230條(即“230法案”,是當前科技網絡巨頭進行言論審查的護身符)將為他們提供針對保守的YouTube評論員和內容創作者所采取行動的豁免權。

該訴訟稱,奉命行事的YouTube得到了國會、眾議院議長南希·佩洛西(Nancy Pelosi)和眾議員亞當·希夫(Adam Schiff)的鼓勵和脅迫,他們曾在國會信箋上發表了一份敦促刪除和更換內容的投訴。原告稱,根據最高法院的先例,如果私人當事方在政府或其代理人的鼓勵或脅迫下采取行動,則適用國家行動理論,第一修正案權利應受到保護,特別是免受觀點歧視。

由於現任代表Adam Schiff以官方身份親自公開要求社交媒體平臺開始審查保守派內容提供者,而YouTube隨後也回應並遵守了這一要求,因此這起訴訟的大門被打開。原告們預計,他們將收到或被拒絕一項緊急禁令,或向Youtube發出限制令,要求恢復他們的賬戶。 如果訴訟按照預期進展的話,預計訴狀中提出的法律問題可能會導致科技公司“230法案”豁免權的撤銷。

如下為Scribd網上的相關起訴書內容:

加利福尼亞州聖叠戈市–2020年10月26日,15名YouTube內容創作者對谷歌和YouTube提起聯邦訴訟,在17項救濟要求中指控谷歌和YouTube違反了服務條款,侵犯了他們的第一修正案權利,因為他們在沒有提前通知的情況下,立即取消了原告的頻道,並從YouTube上刪除了他們的內容。

他們的新聞和社會評論頻道的瀏覽量一起達到了8億多,他們在YouTube上的用戶數一起超過了許多傳統新聞頻道,如C-SPAN、紐約時報和NBC新聞。原告引用了皮尤研究中心(Pew Research Center)最近的一項研究,該研究得出的結論是,許多美國人從YouTube頻道獲取新聞的指標與傳統或傳統新聞來源相同。

YouTube和谷歌預計將為此案辯護,並聲稱《通信規範法案》第230條為他們在11月3日總統大選前19天對保守派評論員采取的行動提供了豁免權。然而,第九巡回法院最近發表了一項意見,從對豁免權的寬泛解釋中退了出來,社交媒體多年來一直使用該豁免權來為其合同夥伴和用戶的訴訟辯護。第230條豁免權是國會提供的一種手段,目的是讓互聯網提供商有能力刪除被認為是 “淫穢、猥褻、淫亂、汙穢、過度暴力、騷擾或其他令人討厭的內容。”

原告稱,YouTube在沒有通知他們或根據YouTube自己起草並強加給原告的服務條款無故刪除他們的頻道。原告稱,YouTube還侵犯了原告的第一修正案權利,以及他們通過其社會評論、新聞和信息渠道所服務的公眾。盡管許多法院已經拒絕了YouTube受第一修正案約束的觀點,認為YouTube是一個私人當事方,但起訴書聲稱YouTube是在國會、眾議院議長南希·佩洛西和眾議員亞當·希夫的要求、鼓勵和脅迫下行事的。原告在訴狀中附上了Schiff代表用國會信箋發表的敦促刪除和替換內容的信件。原告還提到了眾議院最近的行動,眾議院通過了眾議院1154號決議,譴責某些內容,並特別提到了社交媒體。對於希夫代表發表的要求審查的信件,YouTube首席執行官Susan Wojcicki通過Tweet回應,”感謝您伸出援手,我們每天都在努力保護人們免受錯誤信息的影響,並幫助他們找到權威信息。我們感謝您的合作,並將繼續與國會成員協商,因為我們解決ARMENTA&SOL PC,114400 WEST BERNARDO COURT,SUITE 300,SAN DIEGO,CA 92127圍繞#COVID19不斷變化的問題。” 原告聲稱,根據最高法院的先例,如果私人當事方在政府或其代理人的鼓勵或脅迫下采取行動,那麽國家行動理論適用,第一修正案權利應該受到保護,特別是免受觀點歧視。

這場訴訟是在司法部和11個州對谷歌提起大規模反壟斷訴訟之後進行的。

“國家行動 “理論曾在2020年7月由Armenta & Sol代表非裔美國保守派評論員Young Pharaoh提出,也是針對谷歌和YouTube。雖然該案被告提出了撤訴動議,並進行了口頭辯論,但地方法院法官弗吉尼亞·德馬奇尚未作出裁決。

訴訟將於今天送達谷歌和YouTube。

以下內容是關於本次訴訟發起者對這個案件的完整介紹(來自PUNCHGOOGLE.COM):

妳好,我叫紮克-沃希斯,我被稱為谷歌告密者。我和Facebook的舉報者Ryan Hartwig一起參與這次活動。

我在谷歌工作了8年半,是一名高級軟件工程師。其中最後三年是在谷歌旗下的YouTube工作。

我非常遺憾,我的前雇主YouTube現在已經成為對美利堅合眾國和它所代表的共和國的直接威脅。YouTube通過對其認為 “品牌不安全 “的內容創作者進行大規模的清理,正在進行魯莽的審查。

谷歌為什麽要采取看似壓制思想和不同觀點的明確交流的行動?這看起來不是在幹涉言論自由和選舉嗎?事實上,情況正是如此。谷歌正在故意通過阻止某些觀點的分享來影響選舉。

這種行為毫無疑問是一場選舉政變!

我知道是因為我親眼所見。我花了幾年時間觀察谷歌建立這個選舉操縱機器,才得出結論,谷歌肯定會試圖竊取2020年的選舉。這不是他們試圖隱藏的事情。 相反,他們小心翼翼地記錄下來,作為一個名為 “機器學習公平性 “的龐大項目——我在2019年8月下載並向公眾披露了這個項目。披露的內容有950頁,可以在這裏看到。

不要只相信我的話,谷歌現任高層主管Jen Gennai去年曾向一名臥底記者承認,只有谷歌這樣規模的公司才能 “防止下一個川普的情況發生”。

作為一名前員工,我了解谷歌的規模。我很害怕因為對抗世界上有史以來最大的選舉操縱機器而可能發生的事情。

與這個巨無霸相比,我這樣一個小個體算什麽?如果我是谷歌,我會讓這個公司的舉報人被殺。這聽起來是不是很離譜?

這是一個大衛與歌利亞的時刻

唯一比死亡和我的家人被盯上更讓我恐懼的是,谷歌正在為我們所有人建立一個世界。這其實是我們最後的陣地。這不僅僅是對美國大選的政變,如果谷歌贏了,這將是對人類的政變。為什麽呢?因為谷歌把妳看作是一個可編程的單元:當妳使用谷歌搜索、谷歌新聞和YouTube時,谷歌通過控制他們返回給妳的信息來進行編程。

這不是 “左派與右派 “或 “保守派與自由派 “的問題

這場鬥爭與政治無關。這是為人類的未來而戰。我這樣做不僅是為了我們自己,更是為了我們的孩子、我們孩子的孩子。他們應該得到我們所繼承的自由世界。自由的火炬必須傳承下去。

這是一個千載難逢的機會,我們要團結起來,與谷歌抗衡。作為一個人,我什麽都不是。一直以來,是我們每個美國人民讓這場鬥爭成為可能。團結起來,谷歌可以而且將會被阻止!

法律戰略

這實質上是一場針對谷歌的違約訴訟。

下面是我們策略的簡單總結:

  1. 由2020年10月15日被清理的頂級保守賬戶提起訴訟。
  2. Google/YouTube關閉這些賬號違反了自己的服務條款,因為他們只有在自己的服務條款存在3個條件的情況下才能關閉。
  3. 他們聲稱自己是因為多次違規和騷擾而被關閉的。
  4. 但是,這些頻道並不是復讀機,也沒有騷擾,新的騷擾政策的頒布特別是為了徹底消滅這些頻道。
  5. 原告將尋求TRO或緊急禁令,讓這些頻道重新恢復。
  6. 原告有第一修正案的話語權,覆蓋面大,而且有 “國家行為”,因為希夫代表要求 “陰謀 “頻道被拿下來,HR 1154譴責這些頻道上的言論類型。
  7. 這是一個第一修正案的案件,但通過讓YouTube對它自己強加的服務條款負責,它將被簡化。
  8. 參與的律師在與谷歌的訴訟中擁有豐富的經驗,並且正在塑造這個案件,要麽在第九巡回法院獲勝(總統翻轉了巡回法院),要麽為修改“230法案”創造明確的路徑。
  9. 上周,最高法院拒絕審理第九巡回法院表示“230法案”豁免權並非 “無邊無際 “的案件。

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