美國司法部起訴谷歌,對其壟斷行為進行有力打擊

圖片來源:Gnews

據美國司法部10月20日消息,司法部連同11個州的檢察長們一起向美國哥倫比亞特區美國地方法院提起民事反壟斷訴訟,以阻止谷歌公司利用其非法獲得的壟斷優勢進行反競爭行為。參與訴訟的州有阿肯色州,佛羅里達州,喬治亞州,印第安納州,肯塔基州,路易斯安那州,密西西比州,密蘇里州,蒙大拿州,南卡羅來納州和德克薩斯州。

消息指出,數百萬美國人的日常生活依賴於互聯網和在線平台,行業的公平競爭是至關重要的。這個訴訟無論是對司法部還是對美國人民而言,都是一個里程碑式的事件,這也是為什麼如今要對谷歌違反行業壟斷法進行挑戰。司法部長威廉·巴爾(William Barr)表示,“自從我任職以來,我一直將司法部對網絡市場領先平台的審查列為優先事項,以確保我們的技術行業能保持合理的競爭力。這起訴訟針對的是谷歌對互聯網的控制,因為數百萬美國消費者,廣告商,小型企業和企業家都受到了這種非法壟斷行為的損害。” 副檢察長杰弗裡·羅森(Jeffrey A. Rosen)指出, 與1974年對AT&T和1998年對微軟採取的歷史性反壟斷行動一樣,司法部再次執行《謝爾曼法案》,以恢復公平競爭,為即將在關的數據領域出現的創新浪潮鋪平道路。

作為全球市值最高達1萬億美元,最富有的公司之一,谷歌是全球數十億用戶和無數廣告商的互聯網壟斷方。多年來,谷歌佔據了美國90%的搜索量,並使用反競爭策略來維持和擴大在搜索信息和搜索廣告領域中的壟斷地位。訴訟中指控谷歌已經進入一系列排他性的集體協議,通過要求通用的搜索引擎,設定默認了谷歌成為全球數十億的設備和電腦的搜索引擎,鎖定用戶訪問引擎搜索以及互聯網的主要途徑。全球範圍內的移動設備和計算機在很多情況下,被谷歌禁止預先安裝競爭對手的搜索引擎。訴訟稱谷歌通過以下方式非法維持了搜索信息和搜索廣告的壟斷:

· 簽訂禁止預先安裝任何競爭方搜索服務的獨家協議。

· 通過捆綁和設置,不考慮消費者喜好,迫使其搜索應用程序預先安裝在移動設備的主要位置,並將其設定成“不可刪除”。

· 與蘋果簽訂長期協議,要求成為蘋果手機上的默認瀏覽器。

· 利用壟斷利潤為其搜索引擎在設備,網頁瀏覽器和其他搜索訪問點上購買優惠待遇,從而形成一個持續的,自我強化的壟斷循環。

這些反競爭的做法不僅損害了行業競爭的公平性和消費者的利益,阻礙了創新型新公司的發展和削弱了他們的競爭力,而且也降低了谷歌的自我約束能力。反壟斷法的實施可以保護自由市場經濟,並禁止壟斷者從事反競爭的行為。司法部通過提起此類案件來糾正違規行為,並恢復正常的競爭生態環境。正如一個多世紀以來,司法部在一系列反對壟斷者的著名案件中所做的那樣,對支撐美國經濟的重要行業,比如標準石油和AT&T電話公司提起訴訟。多年前,司法部針對微軟的訴訟顯示,反壟斷法禁止高科技壟斷企業簽署反競爭協議,以要求(合作夥伴)預先安裝其軟件並設定為默認初始狀態,切斷與競爭對手的分銷渠道,以及不可刪除其軟件等等。訴狀稱,谷歌自己也在利用類似的協議來維持和擴大自己的主導地位。

司法部的訴訟認為,谷歌的反競爭做法對競爭對手和消費者都產生了有害的影響。谷歌取消了很多其他的搜索競爭對手而獲取重要分銷的機會,從而消除了美國大多數搜索查詢引擎的競爭。谷歌通過限制搜索領域的競爭,降低了搜索質量(在隱私,數據保護和消費者數據的使用等方面),減少了搜索的選擇,阻礙了創新,從而損害了消費者利益。通過抑制廣告競爭,谷歌向廣告商收取比在競爭市場更高的費用,但同時降低向客戶提供良好服務的質量。通過提起訴訟,司法部試圖制止谷歌這些反競爭行為,恢復美國消費者權益,提高廣告商和所有依賴互聯網經濟的公司的競爭力。

司法部文件顯示,谷歌是一家根據特納華州法律所組建的有限責任公司,總部位於加利福尼亞州山景城,由Alphabet公司所擁有。 (Alphabet是一家由特納華州法律註冊成立的上市公司,總部也同樣位於山景城)。

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翻譯:Hakunamatata

校對:文旺

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