北美生活–窮與富

作者:美東香草山寫作組 Kathy(文藝)

審稿:雪梨

圖片來源:攝圖網

認識的富人不多,中產打工族一類的富裕階層倒認識幾個。看著身邊的人,從未想過他或她是否富裕,因為都穿的普普通通,沒有名牌衣包,貴重首飾,也看不出是否開的豪車(即使有,我也是車盲)。許多人開的車比我的車也好不了多少,朋友在一起談論的也不是你有啥財產,她是啥官職。朋友們結伴到同樣的商店買東西,邀約去同樣的餐館吃飯,去同樣的健身房健身,完全感受不到他或她跟筆者不在一個階層–筆者是二姐型,特別知足常樂一類的人。

那天在健身房,碰到一個好久不見的做生意的熟人,知道他身家不薄,但從未深聊過,故以為也就是比打工強點的富裕人唄。正聊著,他突然來了一句,我剛買了一個湖。筆者隨意就問啥壺?而且連問三遍。也是湊巧,今天剛給中文學校孩子們上的課文,就是講英國著名的科學家瓦特的故事,課文就叫“壺蓋為什麼會動”?難怪俺的思維就在這“壺”上打轉了。於是,這腦子就揪著這壺不放。連問了三遍後,害的人家只好用英文回答, Lake, River,筆者才反應過來,張大雙眼,直瞪著人家,直到他再次肯定,是的,一片湖水,二十畝,游過去十幾分鐘,因為我喜歡水,再說這地不貴。

哎,這也太任性了吧。誰不喜歡水呀,這美國好山好水,遍地都是海邊啊,水灣啊,公園啊,小溝啊,不行就健身房也有游泳池啊。說實在的,筆者以為已經很舒適浪漫,可人家老先生說了,不一樣的啊,我那是自家的花園,還可以在湖邊種果樹,栽花草。哎呀這腦袋真賤,馬上那一片碧綠的湖水,兩岸青青的楊柳,粉紅的桃林,就在俺腦海浮現,好一個陶淵明筆下的世外桃園,光想像著就醉了。可另一個現實問題馬上溜進腦海裡,忍不住問,一個人遊不孤獨嗎?筆者其實知道,富人就是要獨一無二,獨來獨往。這也不奇葩,美國鄉村郊野,房子也不太貴,愁的是打理草坪花園。筆者也曾在富人區買過一平房,地大稅貴不說,光是為了打理草坪、收拾樹葉就讓俺愁苦得恨不得送人。另外,颱風季節一到,電線桿倒,樹斷枝折,停水停電的,俺發誓打死不住郊區了。筆者前老闆的家更偏,颱風一來就完全被隔絕,搶修人員一時派不到,只能住旅店數月,極為不便。

左邊與這朋友聊完剛買的湖,右邊另一朋友,馬上聊起在美國做窮人的好處。收入低於一定程度,政府給免費醫療外,還有各種食物券或食物分發,及現金補貼。怪不得那麼多在美國的人寧願做窮人,典型的像墨裔黑裔,寧多生幾個孩子一起拿福利,就是不願做工。

在美國, 窮富表面看不出,只要基本生活沒問題。富,除了讓你有任性的資本之外,其他沒啥不一樣。只要你心理調試得好,窮,也可以過得蠻開心。

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