中共的稀土牌還會奏效嗎?

作者:美東香草山農場 喜馬之光

        中共國海關2020年7月份統計數據顯示,稀土類商品出口1620噸,同比減少69%。 2020年至今稀土出口同比下降26%。顯然,一場針對西方國家的稀土戰已經開始了。那麼中共限制稀土出口的計劃會奏效嗎?對美國、日本等西方國家又會造成什麼影響呢?

        稀土是鑭系列15種元素和鈧、釔元素一共17種元素的統稱,一般又可以分為重稀土和輕稀土,廣泛應用於工業、軍事、航天、醫療等領域,被譽為“工業黃金”。比如,汽車尾氣淨化設備、石油裂變中的催化劑、核子反應堆的控制原料、醫療設備中的核磁共振儀、激光測距儀、還有汽車玻璃等,都會用到稀土材料。目前世界稀土材料供應70%以上來自中共國。

图片来源: USSG

      中共限制稀土出口短期將嚴重影響到日本、美國、英國、歐盟等西方國家的工業生產、國防軍事和後勤供應。比如,美國的洛克西特·馬丁公司生產的F-35隱形戰鬥機的高性能雷達、愛國者導彈的製導部件、M1A主戰坦克的穿甲彈、美軍普遍使用的紅外夜視器等。這些高科技武器的很多元器件都要用到稀土材料。

       面對中共的稀土要挾,川普總統早在2017年就已經簽署行政令,用於確保美國關鍵礦物安全和供應。行政令涉及35類礦物,其中就包括了稀土。美國有世界最早開發稀土的Mountain Pass礦山,每年開採輕稀土5萬噸,並且儲量很大。除了美國,澳大利亞也有豐富的稀土資源。澳大利亞的北方礦業(Northen Minerals)今年開始實施一個包括15個項目的開發計劃,包括稀土開發、加工等產業鏈規劃。另一家澳洲稀土巨頭公司Lynas Corp 在西澳與馬來西亞都有工廠,年產稀土氧化物約1.6萬噸。這家公司是在中共國以外唯一的一家從稀土開採到加工生產都齊全的企業。 2019年因良好的市場發展前景,澳洲公司Westfarmers曾向Lynas Corp發起收購要約,但被拒絕了。此外、俄羅斯今年看到國際稀土市場這塊缺口,正積極準備增加稀土開採。俄羅斯工業部長稱:目前正為11個稀土開發項目提供低息貸款和減稅政策,總投資達15億美元。普京早已有了保護本國稀土供應並增加出口的打算。預計俄羅斯年產稀土產品在五年內將增長一倍以上。

        稀土的加工技術大部分掌握在美國、日本、法國等國家。中共國雖然是稀土全球開采和加工大國,但在高附加價值稀土產品上沒有優勢。每年雖然出口很多稀土,但大部分是初級產品。中共國每年也要進口大量的稀土產品(大部分是高附加值稀土產品)。稀土高端產品仍主要在日本、美國、法國等國家。比如,日本的陶氏化學、日立公司在稀土的精加工上都是首屈一指的。美國的GE公司還把稀土加工上的兩個專利技術賣給了中國公司。因此,中共打稀土牌對自己也是有利有弊。更何況,中共國這幾十年對稀土的瘋狂開採,使其一度佔世界稀土儲量80%的比重已經下滑到26%,其對世界稀土市場的影響將大幅縮小。隨著澳洲、美國等地稀土產業的加快發展,對西方國家而言,中共限制稀土出口短期肯定會有影響,但中長期影響並不大。

編輯:美東香草山農場教育組 飛虹

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