《瓊斯法案》得以捍衛重建美國造船業至關重要

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據《華盛頓觀察家》消息, 最近川普總統放棄了對有著百年曆史法律之爭的《瓊斯法案》航運規則的改革。這個改革主要圍繞自由貿易派和希望保護國內產業免受外國競爭的保守派之間的不同觀點爭論了許久。該法要求在美國港口之間運輸貨物的船隻必須是美國公民建造、擁有並經營的。對那些支持改革的人來說,這是一個過時的障礙,阻礙了貨物在各國之間的自由流動,使美國人的生活更加昂貴。但捍衛者認為,這對維持國內造船業和保護國家安全至關重要。

事實上美國航運業遠遠落後於中國和其他國家,川普總統對美國沒有運輸液化天然氣的船隻經常感到非常惱火。目前,世界船舶市場上,中日韓船舶產量遙遙領先,其中,韓國和日本佔據著高端造船市場,中共國占據中低端造船市場且產量最大。美國造船業的確很衰弱,美國人稱造船等重工業為夕陽工業,主要原因是人工成本太高。但如《瓊斯法案》所規定的“在本國港口之間運輸貨物的船隻必須是本國公民建造、擁有並經營”類似的規定,其實在中共國也是有的,這都是出於對本國產業和國家安全戰略的考量。

國家經濟委員會主任庫德洛批評川普和其他共和黨人“正在調侃保護主義。保護主義是反增長的。保護主義導致了20世紀30年代的大蕭條”。

但《瓊斯法案》的維護者普遍認為,基於國家安全理由,該法案是合理的。該法於1920年,即第一次世界大戰結束後不到兩年的時間內通過,旨在支持美國的航運業。它是作為一項計劃提出來的,以確保國內有足夠的造船能力,並有足夠的商船船員供應,以便在戰爭或其他國家緊急情況下使用。

川普在國家安全委員會上對負責戰略的前高級主管羅伯特•斯伯丁將軍錶示,《瓊斯法案》通過推高成本和限制船舶供應,的確導致了美國航運業和美國海軍發展受阻。他指出,美國最大的競爭對手中共國擁有1萬多艘商船,而美國祇有98艘符合法案標準的船隻。

但海事署署長馬克•布茲比(Mark Buzby),一名退役的海軍少將表示作為國家法律的《瓊斯法案》對於維持美國國內的造船和維修能力、海事基礎設施以及軍事海運所需的訓練有素的海員隊伍至關重要,這可以保護和維持美國在世界各地的武裝部隊。

堅定支持《瓊斯法案》的納瓦羅也反駁說,嚴格執行該法案對重建美國造船業至關重要,這對國家安全和經濟繁榮至關重要, 從川普政府執政的第一天起,他就與削弱該法案的一切努力作鬥爭,該法案是最古老的“購買美國貨”法律,在國會山得到了兩黨的廣泛支持。他說“一些人想把我們的造船業離岸到中共國的血汗工廠去。”

美國政府和人民在這次中共病毒疫情當中應該明白所謂的自由貿易必須建立在國家安全有保障的前提下,過去二十年就是因為受成本因素和利益驅使,美國把太多重要產業都外包到了中共國,卻嚴重忽視了國家安全問題。美國企業和民眾為此已經付出了巨大代價。所以說,即使像造船業這樣的製造業回流會帶來成本高昂的後果,但在面對中共這樣一個無底線的競爭者,為了從美國國家安全和人民最根本的利益出發,恐怕這個選擇也是值得的。

翻譯及綜合報導:文噐,人間四月

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