美中關係持續惡化,貿易協議命運未卜

  • 美商集體致函中美官員要求中共加速落實貿易協議
圖片來源:https://www.americanmanufacturing.org

華爾街日報於7月6日發表了一篇有關多個美國商業團體集體發表書信,呼籲美國財政部長史蒂文·姆努欽(Steven Mnuchin)、美國貿易代表羅伯特·萊特希澤(Robert Lighthizer)和中共國國務院副總理劉鶴,加速落實中美貿易協議的報導。

該報導由華爾街日報記者魏玲靈(Lingling Wei)和鮑勃·戴維斯(Bob Davis)共同撰寫。除了指出中美貿易協議內容與現實數據的落差外,也為目前中共病毒持續施虐,雙方經濟仍萎靡不振,又因香港國安法爭議及南海軍事緊張等,雙方關係持續加溫的背景下,提供了今後發展的分析。魏玲靈和戴維斯為多年報導中美經濟關係發展的資深記者,並合著有《超級大國對決:川普與習近平之間的戰鬥如何威脅新的冷戰》(Superpower Showdown:How the Battle Between Trump and Xi threatens a New Cold War)一新書。並曾於6月13日參加班農戰斗室第221期 ,接受班農先生團隊的訪問。

據兩位記者報導,這封由美國商會(US Chamber of Commerce)帶領,美國商業圓桌會議(Business Roundtable)、美中貿易全國委員會(US-China Business Council)、及包括航空航天、汽車、半導體和製藥等40多個美國商業集團共同簽署的信函指出,自協議簽訂以來,中共在購買美國農產品方面雖取得了一些進展,但仍沒有達到貿易協議中規定的總體採購目標,他們對此表示擔心,也敦促中美雙方,尤其是中共仍需”加倍努力,執行協議的所有方面。“ 信中還呼籲中共取消一些非關稅壁壘,以增加美國的進口。其中包括取消醫療設備的”本地採購”政策,避免在”批量”醫療設備採購制度下大幅壓低價格。又建議中共加快創新藥品的營銷審批,並更好地保護藥品專利權。

對華爾街日報對該信函置評的請求,美國商會執行副總裁兼國際事務負責人麥倫·布里恩特(Myron Brilliant)表示”我們希望表達對第一階段協議的支持,並強調全面執行該協議的迫切需要。“ 又說:“商界希望防止這筆交易成為雙邊關係緊張局勢加劇的犧牲品。而萊特希澤和姆努欽先生則沒有回應置評請求。

在近兩年的關稅戰損害了兩國經濟並重創全球市場之後,華盛頓和中共於今年1月簽署了以購買為中心的貿易協議。雖然它沒有涵蓋川普政府尋求的,如中共的工業補貼和龐大的國有部門的變革,但確實挽救了持續惡化的雙邊關係。然而,自協議簽署以來,一系列如對中共病毒疫情的處理,中共對香港的強制統治,對新疆的維吾爾人的鎮壓,及在南海的軍事演習等事件,導致兩個世界大國之間的關係更趨緊張。但就目前而言,儘管這份貿易協議有限,但其仍為雙方為數不多的溝通渠道之一。據知情人士透露,由萊特希澤和劉鶴率領的美中談判代表計劃在8月中旬進行電話交談,以評估協議的執行情況。

儘管這封信是美國商業協會試圖支持白宮讓中共國履行協議而作出的努力,但川普政府中的一些人擔心,川普可能會把這封信讀成因中共並沒實現承諾,所以商界對協議已失去信心的相反意思, 而有可能使保守派對川普加壓迫使他放棄貿易協議。對此,前任川普貿易談判代表克萊特·威廉斯(Clete Willems)表示,貿易協議對維持對中共施壓至關重要。又說,”如果沒有協議,就無法解決問題”。 “就無法用此作為槓桿來加大中共採購的額度;也沒有辦法解決生物技術方面的問題。”

由於現在中共對貿易協議中的承諾已經落後,歷來是中共盟友的美國商界領袖擔心,兩國之間日益加深的敵意可能會更進一步的破壞商業關係。

依據1月簽訂的貿易協議,中共同意在兩年內增加2000億美元的美國農產品和製成品、能源和服務的採購,這是2001年中共加入世貿組織(WTO)以來最快也最持續的採購步伐。 2017年,在貿易戰之前,美國對中共的商品出口額為1300億美元。而儘管中共最近加大了農產品的採購,但距離協議所定目標還很遠,部分原因是病毒疫情期間國內需求減少。

報導中還指出,依據彼得森國際經濟研究所(Peterson Institute for International Economics)高級研究員、貿易專家查德·鮑恩(Chad Bown)的研究調查,截至今年5月,中共購買的所有涵蓋產品的總額為269億美元,僅佔目標的45%左右。該調查顯示,就目前為止中共的採購中,製成品佔目標的56%;農產品雖近期有增加也只佔目標的39%,而能源僅有18%。

另外,美商界在周一的信中也敦促中共政府機構和國有企業,發揮帶頭作用,增加對美國飛機、石油產品和天然氣等產品的採購。然而一些經濟學家擔心,這種帶頭掌控的貿易可能又會進一步強化中共政府在經濟中的角色。美國商會的執行副總裁兼國際事務主管麥倫·布里恩特說,他們的的長期目標是推動中共的市場化改革,以促進外國企業在中共國的競爭環境。 “但目前,我們必須保持務實和專注,第一階段的貿易協議只是一個下限,不是上限。“

該報導最後指出,中共履行採購承諾的另一個主要障礙是其減少對美技術依賴的內部政策。這個自去年實施的重大政策旨在最遲於明年底,清除所有中共政府機構、電信公司和電網中的國外硬件和軟件。美對外關係委員會高級研究員布拉德·塞瑟(Brad Setser)對此表示:”中共致力於建立一個自給自足的供應鏈,可能會阻礙對美國頂級醫療設備等的採購。

評:

中共對貿易協議的遲不履行並不令人驚訝,當然,疫情的影響無可否認,但是,如上述報導最後指出,中共一方面自去年起實施減少對美技術依賴的內部政策, 另一方面卻繼續藉貿易協議談判對美繼續畫大餅。這種里外不一,口是心非正是中共的慣用伎倆。另外,如在另一篇於5月11日由紐約時報記者安娜·斯旺森(Ana Swanson)和基思·布拉德斯(Keith Bradsher) 發表,題為《新冠疫情下中美貿易協議命運存疑》的報導中所言,今年1月簽署的第一階段協議包括這樣一個條款:如果“自然災害或其他雙方不可控的不可預料情況”阻止一方履行協議時,雙方可重新談判。縱然中共曾堅決表示不使用這一條款,誰又能保證他們會信守承諾呢?香港國安法,萬里防火牆,中共病毒數據造假等,無一不證明中共的不可信。

所幸美國人民正在覺醒,雖然有點慢,但是無疑地貿易協議也許只是個安慰劑,中共背後真正的目的及一切行動是為了保障其極權者利益及統治世界的事實,已隨著時間及爆料革命及其他媒體的揭露,越來越清醒。我們期待他們徹底清醒的一天早日來臨,並領導自由世界加緊正義的反擊。也期待民主自由之花在神州落地生根的日子能早日到來。

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翻譯報導:匿名
校對整理:晴天小螞蟻

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