浅谈F-15EX鹰式战斗机 – 美军为何继续开发?(上)

作者:AWAC (新西兰伊甸园农场)

上传:文斌

F15鹰式作为一款经典的四代战斗机,从1972年至今,已有40余年的发展史。 进入21世纪前叶,在各国空军加速开发五代机的同时,美国空军却回过头来,继续修改F15这个老平台。美军为何在有了F22和F35这样的先进战机后,还要单独开发F15EX?这其中究竟有何奥秘,本文带领读者略探一二.

 1、历史

F15的发展大体上经历 了3代, 第一代又分为早期的F15A/B型, 后中后期的F15C/D型. A和C为单座,B和D为双座教练型,采用普惠F100涡扇发动机,早期的A/B型号已经退居二线国民警卫队或预备役。C/D型在相当一段时间内曾是美国空军的主力空优战机,出口过日本,曾经参加过海湾战争,现在也有前置部署在关岛基地。在双座F15的基础上,麦道公司(后被波音吞并)设计了专为对地攻击而生的F15E,带有保型油箱,升级了空地两用的火控雷达,具备强大的挂载能力,俗称炸弹卡车。E型是F15发展史上最重要的里程碑, E型的基础发展出了很多杰出的出口型号,其中最强改型应属韩国版的F15K和新加坡版的F15SG, 这两款F15装备了通用电气的F110涡扇引擎,推力有了质的提升。

针对F22的减产,波音公司在2000前初期,分别提出过F15 沉默鹰 Silent Eagle, 和F15E+的先进改进方案,但可惜没有获得军方订单。美军当时也是将采购预算优先投给洛克希德的F35项目。

F15 Silent Eagle 原型机,注意垂尾外倾设计和内置弹仓 图片来源:Boeing

然而, 机会却随着时间的推进而到来,卡塔尔空军在2018年向波音订购了一批F15E的先进改进型号 – F15QA, 该批F15QA实质上属于第三代F15, 换装了通用电气的F110-GE-129涡喷发动机,配备了主动相控阵雷达,得益于先进的飞控系统,原先在早期F15上被禁用的主翼外侧挂架终于被再次启用,为战机赢得了额外4个中程空空导弹挂点。

得益于先进的飞控系统,原先在早期
F15上被禁用的主翼外侧挂架终于再次启用,为战机赢得了额外4个中程空空导弹挂点。图片来源:网络

2、为何而生

说到这里,我们才终于引出本文的主角- F15EX, 是的,波音公司就是在F15QA的基础上直接为美国空军开发了F15EX, 在极短的时间内填补了美空军四代半制空战机的不足。这也是为什么美军在有了F22和F35的同时,还要继续打磨现有老平台的原因之一。

冷战后由于苏联威胁的解除, 美军的制空压力有所缓解,导致F22A猛禽战斗机一再减产,直到2011年采购187架后完全停产。排除飞行事故损耗,F22A实际现役175架。然而近些年来,俄罗斯和中共乘虚而入,加速研发五代机. 在Su-57,歼20逐步投入量产后,美军和盟友也开始部署F35. 但F35毕竟是一款偏向对地攻击的多功能战斗机,无论是速度,升限,还是爬升率,都无法抗衡专业的空优战机,所以,未来战场抛开无人机不谈,制空的重任还得靠F22A这样的五代机来扛。做为一款技术含量极高的隐身战斗机,F22A的维护也是相当的复杂,这也导致在关岛或日本基地长期前置部署F22A会非常的昂贵,给后勤造成一定压力。目前在驻日美军的中流砥柱还是F15C,美军正在着手为这些现役老鹰加装新型红外搜所和跟踪吊舱,以适应未来远距离空战需要。

反观美军的对手们,在量产五代机的同时也在改良现有的四代机平台,俄军的Su35s就是最典型的例子,在Su27的基础上重新设计优化了机体结构,换装大推力矢量发动机,大量使用五代机上的成熟电子和火控系统,除了隐身性能,总体作战效能并不低于五代机,而且相对成本较低。中共的歼11D, 歼10C基本上也是走的这个思路, 在四代机的机体里塞入了主动相控阵和高端的航电系统,活生生整出了四代半。

所以在未来,面对着逐步量产的中俄四代半和五代机,单单靠175架F22A,和老旧的F15/16系列,美军的制空压力可想而知,这也是为什么催生出了像F16V这样的四代半产品,F16V已经出口台湾,未来将成为台湾的防空主力。然而按照美军的高-低搭配传统,F16V只是一款相对廉价的轻型多用途战斗机,美军还缺少一种重型四代半制空战斗机,在21世纪继续保持与盟军F16V的高-低搭配。

从另外一方面来说,目前的F22A, F35和F16V都是洛克希德马丁的明星产品, 作为老牌军工企业,波音常年向空军推销F15改型无果,除了F18E/F和T7教练机,波音已经太长时间没有拿出像样的重型战机了, F15EX也终于让波音在四代半这个科目上交出了一份合格的答卷,并将继续帮助波音开拓海外订单,当然,这也是得意于当年波音对麦道的收购。

未来空战中,高端的F22A将借助自己的全向隐身和超音速巡航能力实现超视距空中压制, F35将凭借自己的前向隐身能力,带领指挥无人作战平台,穿透敌防空网实施“踹门”攻击。除此之外,美军的确需要一部分相对廉价但性能先进的非隐身战斗机分担在低强度地区的作战需求,甚至是吸引并消耗敌方防空/探测系统的作战精力。所以保留并继续发展四代半作战飞机也是处于战术灵活性的考量。

F15还保留着昂贵五代机所不具备的重挂能力,其主翼下和机腹都可以携带大型外挂, 例如空射弹道导弹和反卫星武器。这也为美军逐步装备的高超音速打击导弹和远程空空武器提供了一个经济可靠的挂载平台。

图片来源:网络

终上所述,F22A采购数量的不足,来自中俄的制空压力,未来空战需求的变化,和波音不懈的商业努力最终催生出了F15EX-鹰II,真可谓乱世出雄。

(待续)

参考数据来源:

  • https://www.geaviation.com/sites/default/files/datasheet-F110-GE-12
  • https://mil.news.sina.com.cn/china/2019-01-21/doc-ihqfskcn8954134.shtml

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