COVID-19使民主政體更加獨裁、獨裁政體更糟

2021年11月24日星期三下午07:40

作者:泰勒·杜爾登

原作:Eric Boehm,最初發表於Reason

圖片來源:原文

隨著許多國家採取積極且獨裁的步驟試圖遏制病毒,COVID-19大流行正在導致全球民主價值觀大幅下降。

如果你在過去兩年裡一直沒有生活在岩石下,這可能並不奇怪。 儘管如此,總部設在瑞典的全球非營利組織,國際民主和選舉援助研究所的一份新報告全面瞭解了令人擔憂的民主侵蝕趨勢——儘管其根源更深,但這一趨勢也得到了疫情的幫助。

IIDEA警告說,隨著非民主政權在鎮壓中變得更加厚顏無恥,許多民主政府因採取限制言論自由和削弱法治的策略而遭受倒退,而成為新冠病毒限制的「新常態」加劇了世界變得更加獨裁。根據該集團的計算,正在變得「更加獨裁」的國家數量是正在走向民主的國家數量的三倍。今年是這一趨勢連續第五年朝著這個方向發展,這是自1975年IDEA開始跟蹤這些指標以來最長的不間斷支持獨裁的發展。

當然,這一趨勢早於COVID-19大流行,但政府對病毒的反應使情況變得更糟。

根據IDEA的報告,一些民主國家——報告在本节中特別提到了美國——實施了“不成比例、非法、不確定或與緊急情況的性質無關”的新冠病毒措施。 這些包括旅行限制和使用“有時使議會邊緣化的緊急權力”。

過去兩年確實充斥著美國前所未聞的政府權力的例子。這包括從州長下令哪些企業「至關重要」到疾病控制和預防中心(CDC)的全州封鎖,以及在特朗普和拜登政府的支持下,業主幾乎不可能驅逐死氣沈沈的租戶。直到本月,美國才重新開放了與加拿大的邊境,進行所謂的「非必要」旅行,儘管一開始可能並沒有很好的理由關閉邊境。

在美國以外,奧地利和澳大利亞等地繼續對公共互動和經濟行為施加獨裁限制——即使是對接種疫苗的人也是如此。 根據該報告,69個國家已將違反新冠病毒限制定為可監禁罪行,其中三分之二的國家是該報告認定的民主國家。 阿爾巴尼亞和墨西哥有書面上懲罰性最强的法律,分別允許因違反疫情相關政策而被判刑15年和12年。

20%以上的國家利用其軍隊實施新冠病毒控制,該報告警告說,這可能有助於“將疫情後日益軍事化的公民生活正常化”。 與此同時,42%的國家已經推出了用於接觸者追蹤的自願或強制性應用程式,這可能有效遏制病毒的傳播,但在大流行後的世界裡為政府監控創造了令人擔心的新機會。 IIDEA特別關注的是八個非民主政權(亞塞拜然、巴林、中國、哈薩克、卡達、新加坡、泰國和土耳其),這些應用程式已強制於所有使用智能手機的居民。

與此同時,美國的一些公共衛生官員希望進行更激進的限制。 CDC主任Rochelle Walensky最近稱讚了中國部署的“真正嚴格的封鎖”——任何健康的民主國家都不應該將其作為良好決策的榜樣。

但是,儘管COVID-19是過去兩年中許多民主倒退的尖銳原因,但IDEA的報告指出,疫情背後潛伏着一個更隱蔽的威脅:「過去十年中非自由派和民粹主義政黨的崛起是民主倒退和衰落的關鍵解釋因素。」 這些政黨尋求獲得權力,以便解除對政府權威的制衡,包括言論自由和旨在保護少數民族權利的政策。

事實上,正如Reason的Stephanie Slade所指出的,一些倡導將美國轉向非自由主義的主要人物現在對接受獨裁主義持相當開放的態度。這種接受「權力意志」政治的傾向等於宣佈「最重要的是確保我們的部落佔主導地位」。這不是民主或維護人類自由的好信號。

意志權力還有助於論述他們想法的無意性方面。 森 例如,Josh Hawley(R-Mo.)希望賦予商務部更大的權力,以決定哪些產品可以在美國合法買賣——尽管他投票反對確認商務部長Gina Raimondo。 他真的想給予他認為不合格的人更多的權力。 同樣,左翼在參議院廢除阻挠的努力很明顯無外乎為權力攫取。

以各種形式,儘管內部不一致,這些不自由和民粹主義的情緒似乎越來越強烈。 疫情期間擴大的政府權力為將來利用國家權力指導社會的政治家提供了一個更具誘人的獎項。

IIDEA祕書長Kevin Casas-Zamore在報告的前言中寫道,與生活的許多其他方面一樣,新冠疫情加速並放大了先前存在的政治趨勢,同時為已經承受壓力的民主國家增加了大量前所未有的挑戰。作為人类取得的巨大胜利,民主體制现今前所未有地岌岌可危。

来源链接:COVID-19 Made Democracies More Authoritarian And Authoritarian Regimes Even Worse

審核/校對/發布:MQ

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