從生命演化視角看待“成長”

作者:興國(英國倫敦喜莊園)

圖片來源:unsplash

之前我們介紹了高普尼克的《園丁與木匠》這本書,結合美國進化生物學家戴維·威爾遜2019年出版的《生命視角:完成達爾文的革命》的觀點,我們來從生命演化的角度更進一步地理解兒童成長過程中的幾個不可忽視的重要階段。

生命成長中的每一步,都有特定的要求,不能人為刻意改變,並必須有相應的環境配合。

為什麼這樣說?成長問題。生命的成長,不是搭積木也不是蓋房子。“長”,和“搭建”是完全不同的過程。長,是一個一邊接受外部刺激,一邊反應互動,一邊學習吸收,一邊變成熟的過程。長,要求環境按照順序提供正確的信息輸入。

威爾遜專門發明了一個詞,叫“嚴格的靈活性(rigid flexibility)”。就如同一個專門的軟件報稅,不管家庭的收入是什麼情況,只要按照步驟輸入相應的信息,軟件就能自動生成稅表。

這個過程看上去很靈活,但實際上非常嚴格。軟件本身不能有錯誤,人們輸入的信息必須符合要求。如果發生錯亂,稅表就不對。成長也是這樣,如果把基因看作軟件,環境就是輸入信息。

成長,是一個步步驚心的過程。

眼睛的故事:

我們知道白內障是一種常見的眼部疾病,因為眼球晶狀體的透明度下降,導致光線進不來。白內障不算大病,通過做手術可以治好。我們這個故事的起源,是一些剛出生的嬰兒,也有白內障。

以前的醫生擔心,給新生兒做白內障手術,是不是有點太危險?他們就決定等孩子長大一點再做手術。結果孩子長大了,手術做了,也成功了,光線也能進入眼睛了……,但是孩子還是看不見東西。

為什麼?

因為眼睛不是照相機。不會因為修理好有問題的零件,就立馬可用。

眼睛,需要在光線的刺激之下成長。大腦不是天生就會處理視覺神經信號,這個能力是從一出生開始,一邊長大一邊學來的。如果嬰兒階段沒有光線刺激,錯過了這個成長階段,長大以後即使有光輸入,大腦視覺神經也不會接收了,太晚了。

這就是“嚴格的靈活性”。成長,需要正確時間或順序的環境信息輸入。

威爾遜又舉了一個例子。有人把小貓養在一個四周全是豎線的籠子裡。小貓看不見水平方向的任何結構,連自己的身體都看不見,只能看到這些豎直的線。

結果小貓長大以後,它的視覺就有嚴重的問題。它沒有辦法識別物體的輪廓。

這又是為什麼呢?

因為識別輪廓的視覺功能,需要三種神經細胞共同起作用:一種負責水平方向,一種負責豎直方向,一種負責斜向。小貓幼年時期缺乏水平和斜向的視覺刺激,它的神經細胞就沒長全。

眼睛的發育,對環境非常敏感。而這很可能就是中國這樣的國家有更多孩子得近視的原因。

相同年齡段的兒童,2017年世界衛生組織的一組調查數據顯示:尼泊爾兒童近視率只有3%,美國兒童的近似率為10%,而中國兒童的近視率高達70%!

甚至有調查顯示,亞洲人的近似率是西方人的兩三倍,這又是為什麼呢?

進化給孩子的環境設定,是在大自然中成長。尼泊爾孩子比較符合這個設定;而中國的孩子,包括新加坡,韓國等亞洲國家的孩子大部分時間在學校學習,而歐美國家的孩子重視戶外活動。對眼睛來說,學校環境,並不是正常的成長環境。

那麼學校環境差在哪裡呢?有研究考察同樣是6-7歲、同樣是華裔,每天在學校裡上學的時間也相同的小學生,新加坡小學生的近視率是澳大利亞華裔小學生的9倍!這兩個國家的重大區別是澳大利亞的學校教育非常強調戶外活動——澳大利亞小學生每周有14個小時的戶外活動時間,而新加坡只有3個小時。

在中國很多父母都會要孩子避開陽光,恨不得孩子完全風吹不著、雨淋不著、陽光曬不著。

尤其很多中國眼科專家抱著過時的觀念不放,認為是看書看累了,用眼過度導致近視,甚至還在要求學生做“眼保健操”——殊不知根本沒有任何科學證據證明眼保健操有用。

事實是現在國際主流觀點認為兒童近視的根本原因在於室外活動時間不夠。

那室外和室內根本差別是什麼呢?這個目前還沒有嚴格的定論。有可能是因為我們在室內能看的都是比較近的東西。還有一種被更多贊同的原因是因為室內光線強度不夠刺激視網膜的某種物質的釋放,不能保持眼球的彈性。

不論是哪種原因,最基本的道理是:漫長的演化歷史中,孩子每天都應有足夠的時間在室外活動——孩子眼睛的成長需要室外環境。

讓孩子整天呆在室內,這是近一百年才有的事情。而這種環境巨變對人的影響絕不僅限於眼睛。

免疫系統的故事:

成長離不開光線,成長還離不開細菌。

以前人們曾經以為環境越乾淨就越健康,現在已經不這麼想了。有個概念叫“微生物菌群(Microbiome)”。我們身邊、體內的絕大部分微生物,其實是我們的朋友。

免疫系統不是一個機器零件,說安裝就裝一個,壞了就換一套。免疫系統跟眼睛一樣,是慢慢長成的。免疫系統的成長,需要合適的微生物菌群環境。

威爾遜打了個比方,人的免疫系統就好像是農場裡的一個農民。農場裡有秧苗,有野草,有自家養的貓和狗,也有老鼠和狐狸這些敵人。那這個農民怎麼識別哪些是秧苗和朋友,哪些是野草和敵人呢?他可不是天生就全會。

免疫系統需要在成長的過程中慢慢摸索。它需要從小就要接受各種微生物的刺激,在不斷地互動和碰壁過程中學會分辨敵我,練習高超的打擊敵人保存朋友的技藝。

那麼如果讓免疫系統長期處在一個非自然的微生物菌群的環境中,就等於不給他學習的機會,它就會出問題。現代醫學認為免疫系統的問題不僅僅表現為生理上的症狀,也包括心理上的症狀,比如感覺壓力大、抑鬱,甚至是自閉症、孤獨症;而且還能表現在行為上,比如噁心、食慾不振、不願出去和人交流等等。

試想一下,如果一個孩子有上面這些問題,是不是可能因為他家裡太乾淨了?

威爾遜列舉了一系列的研究來說明微生物菌群對免疫系統的作用。

比如說,發達國家裡、城市裡患有免疫系統紊亂、經常過敏症狀的人,顯著高於發展中國家和農村。這也可以解釋農村的大人孩子普遍比城市裡的成人和孩子更壯實,抵抗力更強。

有研究發現,剖腹產出生的新生兒,因為沒有與產道中的菌群接觸,患上免疫系統紊亂的概率就會增加。孕婦使用抗生素,可能會對孩子的免疫系統造成危害。

反過來說,如果孕婦經常到大自然中去,接觸更豐富的菌群,就對孩子有好處。而10-15歲的小孩如果經常接觸大自然,他們長大後患有各種免疫系統疾病的可能性就會下降。家裡微生物菌群的多樣性越高,兒童患上哮喘的可能性就越低。為什麼養老院裡的老人總愛這裡發炎那裡疼?可能因為養老院太愛消毒了,那裡的微生物菌群不正常。

眼睛對人的影響是純生理的,免疫系統的影響是生理的也是心理和行為上的。下面我們要說的這個故事,則主要是行為和心理上的。

小鳥的故事:

鵪鶉這樣的鳥類有一個有意思的特性:小鳥一出生,就知道跟著媽媽走。這是因為它們在蛋殼裡孵化的過程中就有了聽覺,它們習慣了媽媽的聲音。

鳥蛋的蛋殼,對小鳥的感知能力發育至關重要。蛋殼能透氣,對聲音的穿透力也很好,所以小鳥在裡面能呼吸,能聽見媽媽的聲音。但是蛋殼不透光。小鳥出生之前,是看不到光線的。

在1980年,有人用鵪鶉做了一個實驗,他們讓小鵪鶉提前感知到了光線。

鵪鶉的鳥蛋需要23天孵化。在小鵪鶉出生的前兩天,研究者把鳥蛋外面的硬殼給扒開,用強弱交替變化的光線去照射,刺激裡面的小鵪鶉的視覺神經。

結果,小鵪鶉出生以後,就不會跟著媽媽走了。

提前兩天接觸到光線,讓小鵪鶉的視覺提前發育……從而乾擾了聽覺的正常發育,導緻小鵪鶉出生以後聽覺發生紊亂。它們無法識別媽媽的聲音了。

鳥類也好,我們哺乳動物也好,各種感知能力的成長是講順序的。這個順序是先長觸覺,再是空間平衡感,然後是味覺和嗅覺,然後是聽覺,最後是視覺。每一種感覺的成長都需要相應的外部刺激配合。

小鳥實驗告訴我們,某個刺激如果提前出現,就可能導致發育紊亂。

由此,家長可能不得不思考一個問題。我們對小孩的教育,會不會也有提前出現不該給的刺激的情況?

答案:的確是這樣,兒童的智力成長跟小鳥視覺有相似之處。

威爾遜列舉了大量的研究,說明對兒童早教的順序非常重要。

很多特別重視早教的家長,孩子還沒出生就給播放“莫扎特音樂”,出生不久就讓孩子看迪斯尼出的什麼“小小愛因斯坦”DVD,強行用聲光刺激。這種教育,就相當於用光線照射還沒有孵化的小鵪鶉。

有研究表明,9個月以前就被長時間暴露在這種多媒體環境中的孩子,他們長大之後會更容易發怒,更容易分神,不願意集中註意力,不能推遲享樂。

成長過程中的每一步都需要外界環境的正確刺激和配合,威爾遜為此提出一個概念叫“嚴格的靈活性”。

如果一個孩子整天待在室內,他就容易近視。如果一直生活在特別乾淨的環境中,他的免疫系統就會有問題。如果對孩子過早用聲光刺激的早教方式,就可能危害他將來的性情和健康。

我們今天這個生活環境,相對於人類漫長的進化史來說,是不會立刻隨之變化的。

這是演化思維帶給我們的一個智慧。當然,這絕對不是說人就應該回歸到原始社會或者農業社會那樣的生活。“嚴格的靈活性”,只是一個理論而已,把它用在每一個具體的領域都要經過實驗驗證才行。我們今天講的眼睛、免疫系統和感知能力的故事都已經有嚴格的科學驗證,別的領域可就不一定了。

事實上今天的人,壽命比過去長得多,哪怕晚婚晚育,生下來的小孩也是健康的。演化思維並不能解釋所有的進步。

但是,當我們發現事情不正常的時候,演化思維可以給我們提供一個思路。特別是,當我們想要徹底改變環境的時候,演化思維對我們有一個警示。

“新中國聯邦”在這個世界上也是一個“新生兒”,正在成長過程中。我們勢必將伴隨外界環境的風雲變化而不斷成長,不斷強化自己的優勢,改善自己的不足,在知識與能力上不斷提升自己,要以發展和開放的心態去適應和迎接即將到來的屬於我們的大時代……

成長的路上,我們需要科學的認知,共同的觀念。

資料來源:

  • 1.《This view of life — Completing the Darwinian Revolution》–David Sloan Wilson
  • 2. 萬維鋼解讀戴維·威爾遜《生命視角》
  • 3. 《自然》–2017
  • 4.《園丁與木匠》高普尼克

校對:仙女兒-文善/ 審核:X-Wing飛得更高


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編輯:【英國倫敦喜莊園編輯部】

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