英特爾代理機構在 Covid‑19追溯時在武漢實驗室搜到大量基因數據

據《CNN》記者Katie Bo Williams, Zachary Cohen and Natasha Bertrand 2021 年 8 月 5日 報道:

美國情報機構正在挖掘基因數據的寶庫,一旦破譯,可能是揭開冠狀病毒起源的關鍵。

多名知情人士告訴 CNN,這份龐大的信息目錄包含從中共國武漢實驗室研究的病毒樣本中提取的基因藍圖,一些官員認為這可能是Covid-19 爆發的源頭。

目前尚不清楚美國情報機構究竟是如何或何時獲得這些信息的,但參與創建和處理這種病毒基因數據的機器通常連接到外部基於雲的服務器,這使得它們被黑客入侵的時候保持開放,消息來源說。

儘管如此,將大量原始數據轉化為可用信息,只是情報界90 天努力揭示大流行起源的一部分,這份工作提出了一系列挑戰,包括利用足夠的計算能力來處理這一切。為此,情報機構依靠能源部國家實驗室的超級計算機,該實驗室由 17 家精英政府研究機構組成。

還有人手問題。情報機構不僅需要足夠熟練的政府科學家來解釋複雜的基因測序數據,並且需要擁有適當的安全許可,需要會說漢語,因為有些信息是用專門的中文詞彙寫的。

一位熟悉情報的消息人士告訴美國有線電視新聞網:“顯然,有些科學家已經通過了(安全)檢查。” “但是說漢語的人被清除了?這是一個非常小的群體。不僅僅是任何科學家,而是專門研究生物的人?所以你可以看到這很快變得困難。”

進行為期 90 天的審查的官員希望這些信息將有助於回答病毒如何從動物傳染給人類的問題。多位消息人士告訴CNN,解開這個謎團對於最終確定 Covid-19 是從實驗室洩漏還是從野生動物傳播給人類至關重要。

長期以來,政府內外的調查人員一直在尋找武漢病毒研究所正在研究的 22,000 個病毒樣本的基因數據。中共國官員於 2019 年 9 月從互聯網上刪除了這些數據,此後中共國拒絕將這些數據和其他有關早期冠狀病毒病例的原始數據交給世界衛生組織和美國。

調查人員的問題是,WIV 或中國的其他實驗室是否擁有病毒樣本或其他背景信息,可以幫助他們追踪冠狀病毒的進化歷史。

兩名研究冠狀病毒的科學家告訴CNN,他們懷疑 22,000 個樣本或來自 WIV 的其他數據庫中,是否還存在科學家尚不知道的任何遺傳數據。

“基本上在 [2020 年發表在《自然》雜誌上的一篇研究論文中,WIV 談到了他們在某個時間點之前擁有的所有序列,這是大多數科學家病毒學家所相信的,這幾乎就是他們所擁有的,”羅伯特博士說。 Garry 是杜蘭大學醫學院的病毒學家。
一位熟悉美國調查的消息人士,沒有證實也沒有否認與這 22,000 個樣本有關的任何數據都在美國情報機構目前正在分析的範圍內。

沒有“正在冒煙的槍”
熟悉這項工作的消息人士稱,填補缺失的遺傳聯繫不足以明確證明該病毒是起源於武漢實驗室還是自然出現的。官員們仍需要拼湊其他背景線索,以確定大流行的真正起源。但這是拜登政府一直優先考慮的關鍵拼圖。

“在這種情況下,最珍貴的技術數據是基因序列、數據庫條目和有關樣本來源以及獲取它們的時間和背景信息。人們會使用這些信息置於對起源的敘述中。 SARS,Covid,”一位熟悉調查的消息人士告訴CNN。

目前,高級情報官員仍然表示,他們在關於大流行起源的兩種流行理論之間確實存在分歧,或者兩種情況的某種組合。 CNN上個月報導說,監督為期 90 天的審查的拜登政府高級官員現在認為,該病毒意外從武漢實驗室逃逸的理論至少與它在野外自然出現的可能性一樣可信。一年前,當時民主黨公開淡化所謂的實驗室洩漏理論時也是同樣的言論。

多位消息人士告訴CNN,如果沒有意外的新信息和意外收穫,官員們預計不會發現“確鑿證據”。例如被攔截的通信,這將為這兩種理論提供明確的證據。拜登政府 90 天的推動的期望是基於科學而非情報。

國家情報總監辦公室於 6 月 11 日分發給十多個機構的 90 天推送收集指南,情報官員的任務是解決有關病毒進化的幾個“科學知識差距”。 CNN 獲得了該指南。
該備忘錄指示情報界“擴大其收集範圍”並考慮已擁有的數據,以識別冠狀病毒的初始宿主以及它在適應人類時可能已經通過的任何物種,或找到“任何祖病毒和/或病毒可以作為基因工程目的的骨幹。”

但前國家情報局局長約翰拉特克利夫告訴 CNN,美國情報界已經收集了足夠多的關於 Covid 起源的信息。 “顯然越多越好。但我們對這個話題的觀注已經好幾個月了,遠遠超過解密。假裝我們沒有,那是政治戲劇,是政治家試圖爭取時間的典型例子,IC 將被作為替罪羊,”他在一份聲明中告訴 CNN。

深入科學
深入科學就是需要來自武漢實驗室的基因組數據。
例如,給定病毒的遺傳密碼,使科學家能夠區分冠狀病毒 Delta 和 Beta 變體之間差異的特徵。它還可以提供有關病毒如何隨時間適應或變異的線索,包括它是否顯示出人類操縱的遺傳歷史蹟象。

許多科學家仍然認為,最有可能的情況是病毒自然地從動物傳染給人類。但是,儘管測試了數千隻動物,研究人員仍然沒有確定病毒在適應人類時通過的中間宿主。
但一些研究人員、情報官員和共和黨立法者認為,WIV 的研究人員可能在實驗室中對病毒進行了基因改造,使用了一種被稱為“功能增益”的有爭議的研究,這種研究可能會感染研究人員,然後在他們的社區中傳播。

也有可能最初的感染是在實驗室外自然發生的,也許是一位科學家從野生動物身上收集樣本時,當他帶著樣本返回實驗室時,在不知不覺中傳播了病毒,多個來源熟悉的情報解釋道。

“如果是後者,它很可能被帶到實驗室進行研究,因為有人生病了……這意味著還有不知道數量的其他人已經生病了,”熟悉調查的消息人士說。

準確了解 WIV 的研究人員正在研究哪些病毒可以為這些理論中的任何一種提供重要證據。這是國會山和其他地方的調查人員為何密切關注 2019 年的離線數據庫的原因之一。

但熟悉情報的消息人士稱,這可能無法明確證明任何事情。即使情報界的科學家能夠利用實驗室的數據拼湊出完整的基因歷史來顯示病毒是如何變異的,他們也可能沒有足夠信心通過中國實驗室如何處理的信息這點上,來確定病毒是洩漏的。
熟悉調查的消息人士解釋說:“儘管擁有完整的變種歷史,官員們還是缺乏以敘事方式理解它的上下文信息。”

“即使是完整的序列歷史也很難獲得。如果沒有上下文,也無法真正告訴我們有關大流行本身起源的任何信息,”這位人士補充道。

國會山的一些共和黨人在他們自己的報告中陷入了不確定性,聲稱“大量證據表明”冠狀病毒是 2019 年從武漢的一個實驗室“意外”釋放的,這一斷言遠遠超出了情報界目前的看法的事情。

90 天——然後呢?
在拜登 90 天的推動結束時,情報界可能無法對大流行的起源進行所謂的“高可信度”評估。政府官員此前曾向 CNN 建議,可能會在 90 天結束時下令進行第二次審查。

本週早些時候,參議院情報和外交關係委員會的一個兩黨議員致信,敦促政府繼續優先考慮繼續的溯源,直到做出這樣的判斷,以防止未來的大流行。

但立法者也將注意力集中在情報官員探索大流行起源的相關焦點上:中共國“努力隱瞞導致 COVID-19 大流行的 SARS-CoV-2 病毒爆發的嚴重性和範圍。”“我們還認為,調查應解決中共國為防止對 SARS-CoV-2 起源進行國際調查的努力,以及中共國當局為掩蓋病毒的性質及其傳播而採取的其他行動。”

與此同時,眾議院的共和黨議員已經接受了病毒從實驗室逃逸的理論。共和黨議員在德克薩斯州眾議員邁克爾麥考爾週一發布的一份報告中聲稱,“大量證據表明”冠狀病毒是 2019 年從武漢的一個實驗室“意外”釋放的。
情報官員說現在下結論還為時過早。

文章來源:https://www.cnn.com/2021/08/05/politics/covid-origins-genetic-data-wuhan-lab/index.html

翻譯:洛杉磯盤古農場 – Raul
校對:洛杉磯盤古農場-藍精靈
編輯:洛杉磯盤古農場-藍精靈

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