【祕翻在線】中共水軍網絡如何推動虛假宣傳和親共言論?

文章撰寫:寶寶

校對發佈:文柯Miles

BBC

據8月5日BBC報道,一項新的研究顯示,一個由 350多個虛假社交平臺賬戶組成的龐大網絡正在推動親共言論,並試圖抹黑那些被視爲反對中共政府的人。

一家獨立非盈利機構Center For Information Resilience(簡稱CIR)的報告稱,其目的是使西方失去合法性,並提升中共在海外的影響力和形象。

這些虛假賬戶傳播着花哨的漫畫,其中包括有身處海外的中國大亨郭文貴(Miles GUO),他是一位直言不諱的中共批評者。漫畫中出現的其他有爭議的人物包括川普總統的前政治戰略家史蒂·夫班農(Steve Bannon)。

這些賬戶的每一個都被指控散佈虛假信息,包括有關Covid-19(中共病毒)的虛假信息。

一些賬戶分佈在Twitter、Facebook、Instagram和YouTube上,使用人工智能生成的虛假個人資料圖片,而其他賬戶似乎來自於之前以其他語言使用後被黑客盜竊。

沒有實際證據表明該網絡與中共政府有關,但據打擊虛假信息的非營利組織CIR稱,它類似於之前被Twitter和Facebook刪除的親共網絡。

這些網絡放大了類似於中共國家代表和官方媒體所宣揚的親共言論,該網絡分享的大部分內容都集中在美國,尤其是槍支法和種族政治等問題。

該網絡推動的其中一種言論描繪美國沒有人權。來自虛假賬戶的帖子內容引用了例如喬治·弗洛伊德 (George Floyd) 被謀殺以及對亞洲人的歧視等。

這些賬戶還一再否認新疆地區存在侵犯人權的情況,專家稱中共在此拘留了至少一百萬穆斯林,這些虛假賬戶宣傳這些指控是美國和西方捏造的謊言。

CIR報告的作者本傑明·斯特里克 (Benjamin Strick) 說:“該網絡的目的似乎是通過放大親共言論來使西方失去合法性。”

該網絡與社交媒體分析公司Graphika發現的的所謂“垃圾郵件龍”(Spamouflage Dragon)宣傳網絡有極大的相似性。

Graphika的高級調查分析師艾拉·休伯特 (Ira Hubert) 在評論這項新研究時說:“報告顯示,在美國社交平臺上,拜登政府上任的頭幾個月沒有‘蜜月期’。“該網絡發佈了一系列的反美內容,例如將美國從阿富汗撤軍稱爲美國的‘戰敗’,並將美國描繪成一個很差盟友,稱美國在與新冠病毒作戰的最糟糕的幾個月裏,對印度的援助不足。”

這些虛假賬戶網絡是如何被發現的?

CIR根據先前發現的這些網絡經常使用的標籤,發現了更多參與的的虛假帳戶。

虛假賬戶網絡包括高頻率宣傳言論和重複使用相同標籤。新創建的帳戶、或用戶名是電腦隨機生成的帳戶以及關注者很少的帳戶也引起懷疑。

有一些社交媒體賬戶發佈原創內容,而另一些賬戶僅分享、點贊和評論這些原創帖子,以幫助他們覆蓋更廣泛的受衆。

這些網絡活動通常被稱爲“astroturfing”(意指人工草坪),因爲它旨在創造一種草根運動的假象。

該研究可視化了不同賬戶如何相互放大——每個小節點代表一個 Twitter 賬戶

假人

許多僞造的個人賬戶使用人工智能生成的照片,這是一種相對較新的現象,它允許計算機爲不存在的人創建逼真的圖像。與竊取的真人頭像不同,人工智能生成的圖像是由一種稱爲StyleGAN的機器學習框架創建的,無法使用反向圖像搜索進行追蹤。

隨着網絡平臺對可疑賬戶越來越警惕,在虛假宣傳活動中使用虛假頭像變得越來越普遍。

CIR使用各種技術來識別網絡中的虛假賬戶頭像。合成圖像總是將眼睛放在同一位置,因此將它們全部對齊可以幫助識別一組虛假的個人資料圖片。通常,隨機的個人資料圖片會在裁剪和眼睛對齊方面顯示更多不同。

虛假個人資料圖片

其他跡象包括頭髮周圍模糊的邊緣、奇怪角度的牙齒以及臉部周圍的模糊等。

許多被認爲是該網絡一部分的Facebook帳戶似乎都有土耳其人的名字。這些帳戶可能曾經屬於真人,但後來被黑客或出售並獲得了新的個人資料照片。

被黑客的賬戶還在YouTube上傳播了該網絡的親共言論。以前用英語或德語發過信息然後休眠多年的帳戶,突然開始發佈來自中共官方廣播公司的中文內容。

該報告發現使用相同文本、標籤和圖像的垃圾推文都是在同一天上傳的

CIR與相關社交媒體平臺分享了其研究成果,Facebook已經刪除了研究中發現的該平臺上的帳戶。

Facebook發言人表示:“2019 年 9 月,我們刪除了一個發佈生活內容和政治點擊誘餌的垃圾信息網絡,主要是中文。我們繼續與研究人員和我們的行業同行合作,檢測並阻止他們返回我們的平臺,就像本報告中提到的那些虛假帳戶。”

YouTube還終止了該網絡中違反YouTube社區準則的帳戶。

Twitter表示現在已刪除了幾乎所有CIR發現的可疑帳戶,以及其他一些從事類似行爲的帳戶。它表示調查仍在進行中。

“當我們確定這是與國家有關的信息戰活動(無論是國內還是國外主導的活動),我們都會將其披露給我們的公衆。”


分析——凱瑞·艾倫(Kerry Allen),BBC中國媒體分析師

在過去十年中,中共花費數十億美元經費用於提升在國際平臺上的影響力。

但由於Facebook、Twitter和YouTube在中國大陸被屏蔽,只能通過 VPN 訪問,中共一直在努力讓向這些平臺顯示其影響力。不僅需要來自中國的聲音,也需要來自外國的聲音,以顯示中共的存在感。

“戰狼外交”已經出現,中共官員們使用推特賬戶爲共產黨言論揮舞大旗。中共希望將自己描繪成世界的朋友——而不是像西方國家所認爲那樣被壓迫的專制國家。

中國擁有超過10億的互聯網用戶,當然有能力策劃大規模的社交媒體運動,針對它認爲的反共聲音。

但由於中國的英語水平有限,這些虛假賬戶經常暴露出拙劣的英語內容。這些人依靠自動翻譯軟件將中文信息翻譯成英文,這意味着這些信息充滿了拼寫錯誤,或包含拙劣的語法結構。

由於他們在中國無法訪問很多西方媒體,他們通常對他們的目標羣體知之甚少,因此,他們只是從他們內部網絡的其他人的回覆中獲取信息。


參考文章:How a fake network pushes pro-China propaganda

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