為澳大利亞稀土供應而戰,以應對中共國市場“壟斷”加劇

據《abc》作者:丹尼爾·默瑟( Daniel Mercer),2021年7月18日報道:

關鍵點

  • 稀土對從風力渦輪機到軍事硬件的現代技術至關重要。
  • 中共國是世界上最主要的稀土供應商,占市場的70%-80%。
  • 專家表示,在澳大利亞開發替代的稀土供應需要政府的支持。
位於西澳的Mt Weld稀土礦自2007年起開始運營。(資料來源:Lynas公司)

專家表示,隨著與中共國的緊張關系進一步升級,澳大利亞及其盟國推動現代經濟和應對氣候變化所需的關鍵礦物質(稀土)可能被切斷。
在北京與華盛頓和堪培拉政府關系緊張之際,一個澳大利亞智囊團警告說,中共國將利用其對稀土貿易的近乎壟斷地位作為打擊競爭對手的”武器”。
珀斯亞洲中心(Perth USAsia Centre)研究主任傑弗裏-威爾遜(Jeffrey Wilson) 表示,中共國的主導地位使其對其他國家減少排放甚至裝備其國防力量的能力能施加影響。

兩年前, 美國駐珀斯總領事大衛-蓋納(David Gainer)剛剛上任幾天就參觀了西澳大利亞內陸拉沃頓附近的一個稀土礦場。
這位美國駐西澳大利亞州的最高外交官將他的第一件事定為飛往該州的偏遠沙漠. 這在很大程度上說明了鮮為人知的礦物質對世界頂級超級大國的日益增長的需求的重要性。
這一事件也突出了稀土對21世紀經濟的核心性質以及華盛頓和北京之間關於哪個超級大國應控制稀土的競賽。

萊納斯公司在西澳大利亞州拉沃頓附近經營韋爾德山礦。(萊納斯公司)

這關系到應對氣候變化、實現交通電氣化、甚至裝備世界各地的國防部隊的努力。
那麽,什麽是稀土? 為什麽它們會成為美國及其盟國與中共國之間日益激烈的競爭的對象?

中共國是世界的”壟斷者”

威爾遜博士說,稀土這個名稱用詞不當,而且這些礦物質相對豐富。

傑弗裏-威爾遜是西澳大學珀斯亞洲中心的研究主任。(西澳大學珀斯亞洲中心提供)

他說,稀土的稀有之處在於,它們的濃度足夠高,可以在商業規模上進行開采。
威爾遜博士說,大約有15種礦物質構成了穩定的稀土. 它們被用於從風力渦輪機和電動汽車到智能手機和軍事硬件等技術。
他指出,中共國目前主導著世界的供應,占全球產量的70%至80%。

稀土是包括風力渦輪機在內的各種技術的重要組成部分。 (Supplied: Michael Abrahams)

威爾遜博士說,”中共國對這些對技術至關重要的礦物質的壟斷使其成為真正強大的經濟武器。”
“事實上,它在2010年已經切斷了對日本的稀土供應。”

“最近,有一些人威脅說它可能在未來切斷對美國的供應。”

“因此,隨著中共國與一些國家 —— 澳大利亞、日本、美國和歐洲 —— 的關系在過去12個月裏不斷惡化,目前存在著一種威脅,即如果中共國與其他國家陷入外交分歧,中共國可能會利用其壟斷地位部署稀土武器來懲罰它們。”

非常覆雜,非常昂貴

據威爾遜博士說,中共國在稀土領域的領先地位歸功於國家對開采和加工稀土的公司的補貼。
除此之外,最重要的是,他聲稱中共國的環境標準比發達國家低得多. 這使得加工成本遠低於其他地方。
他說:”生產稀土礦物質是非常具有挑戰性的. 它不像我們在澳大利亞熟悉的傳統采礦業那樣。”
“提取巖石是一回事。”
“但是,它們還需要在一個被稱為濕法冶金的過程中進行非常密集的化學加工,以生產實際需要用於風力渦輪機或EV(電動汽車)或電子產品的礦物質。”
“這意味著建立一個新的稀土項目所需的努力和技術是非常覆雜和非常昂貴的。”

稀土礦的加工”非常覆雜,非常昂貴”(資料來源:萊納斯公司)

需要政府支持

澳大利亞稀土供應商萊納斯公司(Lynas)的首席執行官阿曼達·拉卡茲(Amanda Lacaze)將中共國生產商和世界其他國家之間的競爭環境描述為“傳說中的不公平”。

萊納斯公司的老板阿曼達-拉卡茲(供稿:萊納斯公司)

萊納斯公司擁有西澳州Laverton附近的Mount Weld礦,是中共國以外唯一的主要稀土供應商,最近贏得了美國國防部$3,040萬美元的招標,在德克薩斯州建立一個試點加工廠。
拉卡茲(Lacaze)女士表示,澳大利亞有潛力成為中共國的主要競爭對手,這要歸功於其龐大的稀土儲備量和作為世界采礦和資源領導者的專業知識。

但她說,除非最高級別的政府願意幫助企業在成本上與中共國競爭,否則這種潛力有可能無法實現。
拉卡茲(Lacaze)女士說,”我認為該行業的有機增長確實存在一些挑戰。”
“來自中共國的這種主導地位對市場的扭曲問題已經被認識了一段時間,但市場力量還不足以解決這個問題。”

“尋找我們在澳大利亞取得成功的方法,可能需要政府的一些幹預或支持。”

作為推動工作的一部分,萊納斯公司(Lynas)正在尋求在珀斯以東約600公裏的采礦中心卡爾古利(Kalgoorlie)開發一個裂解和浸出工廠,因為該公司尋求遷回其在馬來西亞的一些業務。

呼籲替代的供應

與此同時,在澳大利亞證券交易所上市的礦砂開采商Iluka也提議在珀斯以北的Eneabba建立一個估計耗資12億美元的稀土精煉廠,而一些小型公司正試圖利用澳大利亞其他地方的儲備。

蓋納先生指出,目前稀土市場相對較小,但他預測,隨著需求的蓬勃發展,稀土市場將大幅增長。
他說,雖然美國不願意幹涉市場,但 “我們已經與澳大利亞和其他志同道合的夥伴合作了好幾年,現在正在研究如何幫助解決稀土方面出現的供應鏈問題。”

蓋納先生說,”我們認為把所有雞蛋放在一個籃子裏是有風險的。”
“這就是為什麽擁有一個多樣化的、有彈性的和負責任的稀土供應鏈是很重要的。”
“你知道你的稀土來自哪裏; 你知道它們被開采和加工的環境。”
“而且你知道在一天結束時,你有一個彈性的供應。”

原文連接https://www.abc.net.au/news/rural/2021-07-19/rare-earths-race/100285830?utm_medium=content_shared&utm_source=abc_news_amp&utm_campaign=abc_news_amp&utm_content=twitter

翻譯:洛杉磯盤古農場 – TrueSky
校對:洛杉磯盤古農場 – Freeearth
編輯:洛杉磯盤古農場 – 明子

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