雙城記(一)——CITY記

作者:X-Wing飛得更高|校對:仙女兒-文善|審核:寧缺|Page:小雨

City,城市。

City of London,倫敦市。

不對。

City of London特指“倫敦金融城”,英國媒體上經常用簡稱City(字母C要大寫)來指倫敦金融城,或簡稱“金融城”,而不是說地理、行政意義上倫敦這座城市。

金融城還有一個特別名稱“一平方英里”(The Square Mile),以聖保羅大教堂為中心,向北、向東各約1英里,方圓約2.6平方公里的地區,聚集了大量銀行、證券交易所、黃金市場等金融機構。

倫敦作為一座城市當然有市長(Mayor of London)——鮑里斯•約翰遜(Boris Johnson)擔任過這一職位,今天的倫敦市長是Sadiq Khan。而倫敦金融城的市長Lord Mayor of The City of London則另有其人,且任期只有一年。2019年10月選出的Lord Mayor是第692屆,事實上,倫敦金融城的歷史超過一千年。金融城有自己的市政府、法庭,有著與倫敦不同的稅務和警制,直到今天仍以這種方式管理。

每一屆金融城市長Lord Mayor上任時都有豪華盛大的馬車巡遊,上任後的任務只有一個:代表英國政府向世界宣傳金融城和英國的金融服務,並接待來訪的各國政要和商業代表,在出訪海外時享受內閣部長待遇。倫敦金融城市長通常是一位“行會”成員。

“行會”(Livery companies)又稱同業公會,由不同行業的手工業者與貿易組織構成,例如漁夫、鐵匠、羊毛商、金匠行會等,最開始他們可能不過是一個個的家庭作坊,後來逐漸成為小型工場、公司或社團。多數行會創建於14至17世紀,The Weavers(紡織業者行會)創建於12世紀,而屠夫行會可以追溯到公元975年。約110家倫敦金融城行會坐擁上百億英鎊的資產,這些資產是數十世紀以來由其成員捐贈的巨額財富,包括金融城和市中心核心地段的不少土地產權和房產。隨著部分傳統手工行業的萎縮或消失,今天的行會主要專注於教育、慈善、醫療等福利事業,他們的錢多投資於上市公司,獲得的回報部分用於公益事業,回饋社會。

倫敦在1666年經歷過一場大火,就發生在今天的金融城核心區,大火徹底消滅了當時蔓延歐洲的黑死病,但是也將當時這座歐洲最大城市五分之四的建築變成廢墟。也是因為這場大火,倫敦的建築、教堂、公共設施、道路和整座城市要重建,創造了就業機會和繁榮,建築設計與城市規劃讓倫敦大放異彩,浴火重生。大火過後的第14年,倫敦開始有了全球最早的火災保險公司,以及這些公司為降低風險和損失出資建立的消防隊。世界上第一條地鐵也誕生在倫敦(1863年)。

倫敦金融城(City)的金融地位如何呢?它擁有全球領先的完整金融服務產業鍊和極其知名的專業服務提供商(professional service)提供支持服務,包括律師、會計、審計、保險服務等。1/3世界500強企業的歐洲總部,2/3的世界聞名的律師事務所都設在金融城內,有超過500多家外國銀行,180多個外國證券交易中心匯集於此。

  • 全球最大金融中心,歐洲最大的金融中心
  • 全球最大的外匯市場

2020年英國已經脫歐,但在外匯交易領域倫敦卻增長到了45%的市佔率,而排名第二的紐約只有16%的市佔率。

  • 全球最大的OTC金融衍生產品交易市場
  • 全球最大的航運保險和再保險市場
  • 超過香港,全球第一大人民幣離岸交易中心
  • 人民幣、歐元、美元最大的離岸交易中心
  • 最大的黃金市場
  • 最大的金屬交易所(LME)
  • 歐洲最大的基金和資管中心

英國金融業之所以強大的原因,要歸結於幾個因素:英語——這一世界標準語言的流通程度;更少的監管;更完善的金融體系;新自由主義經濟模式;比歐盟更低的稅收……這一切讓倫敦金融服務的質量和成本都是世界一流。

脫歐對金融城的衝擊會有一點但非常有限,市場(脫歐)並不是決定性因素,一個金融中心的形成,是基於上面提到的因素以及法治、自由度、人才等多方面因素。對比歐盟——監管複雜嚴格,官僚主義嚴重,稅收過高,自由度低,語言繁多溝通不暢,英國的金融服務業的競爭力脫歐後並沒有降低,質量和成本仍然世界一流。如今的City,古典與現代完美並存。金錢流轉,永不停歇。

如果我告訴你,倫敦還不止這一個金融城,還有另外一個“新”金融城,你會吃驚嗎?位於倫敦東二區的金絲雀碼頭(Canary Wharf)金融區是過去幾十年來倫敦發展最快的地區之一,緊鄰泰晤士河,寫字樓林立,跨國公司扎堆,堪稱倫敦版“陸家嘴”,也是全球新貴們最鍾愛的投資地之一。40年前的金絲雀碼頭,只是一個船塢港口,一個沒有商業基礎的廢舊工業區。如今,匯聚了大約一半以上的英國百強公司和超過百家歐洲500強企業,購物中心與休閒設施位於地下,每天超過10萬名從業人員的吃喝玩樂購物。匯豐、巴克萊、渣打、花旗、摩根大通、瑞士信貸、道富(State Street)、加拿大皇家銀行、路透社、德勤等大名鼎鼎的企業都在這裡設立了辦公室,地區總部甚至全球總部。

金絲雀碼頭擁有整個倫敦最為便捷的公共交通連接,從地鐵、巴士、到路上輕軌、火車(以及未來的快速城市高鐵),還有水上巴士,去最近的“城市機場”車程不到15分鐘。

金絲雀碼頭的員工青年人為主,多從事金融服務、專業服務、金融科技或創意產業,這個地區的平均年收入排名全英第一。

什麼是City真正的力量?用金融城管理機構City of London Corporation自己的話說:

倫敦金融城奠定了現代銀行業的基礎,它設計了第一個現代國際資本市場,並且始終處於創新前沿——從金融科技,區塊鏈到綠色金融。

倫敦金融城為世界提供一種時區、語言、法律體系、全球人才和金融服務生態系統的獨特組合,使其真正成為通向全球資本和諮詢的門戶。

金融業只是倫敦/英國的標誌性競爭力之一,英國在科技、教育、文化、創意產業等眾多領域同樣具備雄厚的實力和深遠的影響。它的國際化、宜居性和多元文化包容性都極具吸引力,無論營商、生活、學習還是娛樂,倫敦萬般皆有。

倫敦古典而現代,繁華而寧靜,傳統而時尚,保守而創新,遠非“只適合留學和旅遊”。因為疫情,倫敦數度封城,零售和餐飲業幾乎停頓,人們的生活無可避免受到影響。然而,暫時性的困難不會阻擋一座偉大城市前進的腳步。英國人Keep Calm and Carry On(保持冷靜,繼續前進)的精神,也將是這座城市繼續輝煌下去的理由。

“當一個人厭倦了倫敦,那他肯定也厭倦了生活。因為生活所能給你的一切, 倫敦都有。”——塞繆爾•約翰遜(Samuel Johnson)

所以,計劃什麼時候一訪倫敦?不要錯過City of London!

文章僅代表個人觀點

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編輯:【英國倫敦喜莊園編輯部】

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