中共南海非法主權擴張還源於爭奪稀土資源

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外交學者雜誌 (The Diplomat)5月6日社評揭露了中共聲稱對南海擁有主權的深海動機。在這片有爭議的海域的底部,蘊藏著對中共科技雄心至關重要的稀土資源。

今年3月,200多艘中共國海警船在南沙群島聖靈礁集結,他們的出現預示著中共有意染指南中國海“九段線”周圍大片區域的領土主權。菲律賓政府拉響了警報,重申2016年國際仲裁庭的裁決,該裁決否認了中共以前主張的合法性。中共政府拒絕接受裁決且繼續在南中國海加強有爭議的區域的軍事建設。此舉加劇南中國海的緊張局勢,已有多位美國專家對中美之間的戰爭風險發出了警告。

南中國海的水域為國際關鍵貿易路線,由此局勢帶來的自由和不受限制地進入及穿行這些水域的風險,已經引起了世界各國的關注。中共在該地區的海軍存在達到了創紀錄的水平,併計劃進一步增長。美國也加強了在該地區的海軍部署,美國總統拜登(Joe Biden)表示,他有意在印度洋-太平洋地區保持強大的影響力。歐洲聯盟發布了期待已久的印度洋-太平洋戰略,該戰略再次強調自由開放國際水域和貿易路線的必要性。聯合國正在向該地區派遣一支軍艦艦隊,這是自1982年馬爾維納斯/福克蘭群島戰爭以來其部署的最大艦隊。考慮到所有這些強化部署,已引發廣泛的有關戰爭前兆的擔憂。

然而,在南中國海爆發戰爭的可能性不大。對中共來說,中共將繼續利用蠶食的“灰色地帶”策略,擴大其在南中共海的勢力範圍, 進而避免直接的武力衝突。

中共正在積極地與全球其他大國競爭,力求在化石燃料的清潔替代品市場佔據主導地位,這一競爭正在成為21世紀的重大經濟競賽。中共毫不掩飾想成為電池生產領域的世界領導者,與此同時,中共的目標是成為全球領先的先進電子產品製造商。隨著“中共國製造2025”作為習的重要經濟平台,中共力圖在半導體、航空航天技術、機器人等重點製造業領域取得擴大和創新。

這些電池和先進的電子設備依賴於稀土元素的提取和提煉。中共的一個核心戰略目標是保持其在稀土市場的市場主導力量。在過去30年裡,中共國主導了稀土生產和出口市場,其稀土產量遠遠超過世界消費量的90%。為了應對稀土需求保持稀土市場的主導地位,中共已開始在海外尋找增加稀土供應的途徑。南中國海的海床含有豐富的被稱為多金屬結核的小塊礦物。中共已經發展了世界上最先進的深海開採技術,其捕獲多金屬結核和其中的稀土的能力是無與倫比的。隨著國際海底管理局出台新的採礦法規,中共確保繼續獲取這些海底礦產和海上稀土供應的最佳方式是將這些水域視為主權領土。

如果中共國的目標是控制至少未來25年的稀土供應和價格,那麼打一場戰爭將適得其反。事實上,中共國非常清楚自己目前在稀土市場上的影響力。 2010年,一艘中共國拖網漁船在東海尖閣列島(釣魚島)附近受撞後被日本海上保安廳扣押。由此引發的爭端震動了該地區,中共禁止對日本出口稀土,並對世界其他地區實行稀土出口配額,隨之而來的是高達200%的價格暴漲,顯示了中共對稀土行業的控制力。

價格的飆升和供應的下降吸引了新的參與者進入稀土開採業務。美國國防部就其對中共礦產資源的依賴展開了調查,數十家私營企業也進入了這個市場。在被稱為“2010-2012年稀土危機”的事件中,中共認識到,限制供應或過度提高價格將削弱其自身的市場地位。到2014年,中共國取消了配額,恢復了對日本的出口,價格也下降了。稀土市場的新進入者逐漸消失,但它們重新崛起的威脅揮之不去。

從這一教訓中,中共國的目標不再是利用其市場力量侵蝕全球稀土供應。相反,其目標轉向確保穩定的稀土供應,以滿足不斷擴大的國內需求,同時繼續主導全球市場。如果中共國能夠保證其生產所需的充足且低成本的稀土資源,那麼在未來幾年中共國將處於有利地位。

因此,國際社會需要認真對待中共逐步擴大其海上勢力範圍,重申其在南中國海主權主張的動機。任何針對這些反復出現的領土爭端提出解決方案,如果忽視中共稀土市場力量的經濟必要性,都有可能會失敗。

參考鏈接:
https://thediplomat.com/2021/05/chinas-deep-sea-motivation-for-claiming-sovereignty-over-the-south-china-sea/

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