英格蘭歷史之根基 (十二) 名字

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第一卷  根基

英格蘭歷史:從原始時期至都鐸王朝

第十二章  名字

英國人的名字已經發生了變化。在威廉一世入侵之前,普通的名字包括那些利奧威內(Leofwine),艾爾夫威內(Aelfwine),西沃德(Siward)和莫卡(Morcar)。諾曼人到達後,這些名字慢慢被羅伯特,沃爾特,亨利,當然還有威廉取代了。1171年舉行了一個宴會,參會的110個騎士都叫威廉,其他名字的人不允許加入他們。


亨利一世與蘇格蘭的伊迪絲(Edith)結婚時,她被同胞當笑話地稱為戈黛娃“Godgiva”。這是對英國名字的滑稽模仿,既笨拙又過時。十二世紀初,一個從惠特比(Whitby)來的男孩子,因為在學校裏受欺負,所以把自己的名字由托斯蒂格(Tostig)改成威廉。農奴和壞人更長久地保留了他們的古老名字,1114年的一個記錄顯示,某個莊園一些工人的名字是:Soen,Rainald,Ailwin,Lemar,Godwin,Ordric,Alric,Saroi,Ulviet,Ulfac,莊園是一個叫奧姆(Orm)的人租用的。所有這些名字不久就消失了。十三世紀的前二十五年,大部分英格蘭人都有了新名字,許多名字來源於歐洲的基督聖徒,他們的崇拜者遍及英格蘭大地。因此,我們的名字中,有了托馬斯和斯蒂芬,有了伊麗莎白和艾格尼絲(Agnes)。


諾曼人也把可繼承姓氏的概念傳授給了英國人,由此可以定義一個家庭和它的財產。姓氏通常借助被那個家庭擁有的一個地方,或者一片領地。然而,在十四世紀之前,可繼承的姓氏沒有很強的傳統習慣,只有非常傑出的家族具有一個獨特的姓氏。相反地,一個人可以通過某種標記來確定他或者她的身份——廚師羅傑,德比的羅傑,威廉的兒子羅傑。名字常常被用來描述一個人的特點,例如,大鼻子羅傑,或者柔弱的羅傑。馬布斯(Mabbs)是梅布爾(Mabel)的女兒,諾裏斯(Norris)是護士的女兒。


甚至職業名字也被改變了。1455年,斧頭馬修(Matthew Oxe)從奴工變成自由人後,把名字改成新郎馬修(Matthew Groom)。一些古老的名字被保留下來,我們在所有字典裏都能找到這些古老的名字:庫克(Cook),巴伯(Barber),索耶(Sawyer),米勒(Miller),史密斯(Smith),布魯爾(Brewer)和卡彭特(Carpenter)。

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