民主家常談:立約的社會

撰稿:文娜

最早的立約記載,要追溯到【聖經】的創世記,伊甸園中上帝與亞當和夏娃的立約、大洪水之後上帝以彩虹為證與諾亞子孫的立約,而最典型的是上帝與以色列人的祖先亞伯拉罕的立約。新約和舊約是一個整體,行為之約和恩典之約共同構成一個完整的神人之約。這些以後有機會再詳談。【聖經】啟示了立約是人類社會各種共同體存在和發展的根本。

上一講,講到【聖經】是民主國家美國的開國之本,是民主自由的根基。這次就藉講講國富民強的美國的立約由來,看見他們的三權分立,可以讓國家相對民主。

“法律面前人人平等”的思想,最早顯現在十三世紀英國的《大憲法》裏,這些制度條文的形成,開始象徵著人性的覺醒,是削弱專制君權的過程,使得絕對權力終於有了對立面,它象徵著絕對專制的動搖。這一人類制度史上的深遠成就,其實就是法治從無到有的過程,它們無疑昭示著人類舉足輕重的進步。英國歷史學家、政治家布萊斯(Viscount Bryce)曾說過:“《大憲章》是英格蘭民族憲政歷史的起點,它將自由政府的理念不僅與英格蘭聯繫起來,還與英格蘭民族所到之處以及這個世界上講英文的地域連接了起來。”     

網路截圖

在1606年4月10日,英國國王詹姆斯一世指定兩個獨立的公司合併組成佛吉尼亞公司,授權其沿著美洲海岸組建種植園和定居點,授權的法律表現形式是國王批准《佛吉尼亞第一章程》(The First Charter of Virginia)的生效。在1607年5月12日,有104名獲得在新大陸開闢殖民地的授權的商人,就從遙遠的英國登陸了北美佛吉尼亞的海岸,他們在這裏建立了第一個永久性的英屬殖民地——詹姆斯鎮,以紀念國王詹姆斯一世。在這裏,以英國移植過來的制度為基礎,建立了議會政治的雛形,同時還訓練出了一批最優秀的政治家,其中包括美國的第一任總統華盛頓、第三任總統湯瑪斯·傑弗遜、第四任總統詹姆斯·麥迪森。美國建國初期的很多政治家,或多或少都與威廉斯堡這個小城鎮有著一些聯繫。前面提到的《佛吉尼亞第一章程》(The First Charter of Virginia)。 “Charter”一詞有多重含義,該詞從皇家層面上看,有特許狀的含義;在商業組織層面,可以視為“公司章程”,但是如果上升到國家治理層面,則可以視為“憲章”。“Charter”一詞的含義如何多重,但是它的基本法律含義則包含著一個共同的指向:契約精神。這就是北美大陸現代國家治理結構的前身。

十多年後的1620年,“五月花號”他們當時登陸的地方,並不是英國當局管理的佛吉尼亞,而是一個荒涼陌生的地方。“他們之所以離開舒適的家園,是出於開拓一個新的世界;他們甘願嘗盡流亡生活的種種苦難,去使一種理想獲致勝利。”  在上岸之前,41名清教徒“在上帝和眾人面前立約,自願結為民眾自治團體,並不時據此而制定、形成或設立對於殖民地普遍利益而言最適合也最便利的公正而平等的法律、規章、條例、憲章和公職”,由此簽訂了《五月花號約定》並建立了普利茅斯鎮。 《五月花號約定》可以說是美國歷史上第一份政治性契約。給人與人之間除基於暴力的殺戮、征服和奴役之外,又多了一個選擇——基於契約的合作。契約,讓人類擺脫了弱肉強食的叢林世界,成為文明與野蠻的分界點。簽約人對契約的信任和遵守,從而實現了政治的文明。《五月花號公約》在內容上否定了在歐洲大陸由來已久的君權神授思想,否認了統治權無須平民認可的傳統,它所呈現出的依法管理、民眾自治理念成為其他北美殖民地競相效仿的模式。

1776年7月4號,北美十三個英屬殖民地發表獨立宣言,正式宣告從英國獨立, 美國誕生。美國最重要的立國文件之一:《獨立宣言 》正文中有如下幾句話:我們認為下述真理不證自明:“凡人生而平等,造物者賦予他們若干不可剝奪的權利,其中包括生命權、自由權和追求幸福的權利。”  明顯地,它與宗教信仰有關,雖然它並沒有直接引用宗教辭彙。《獨立宣言》就是宗教、哲學、政治理念和社會現實奇妙地整合,它是宗教與文化融合的一個典型例子。

1787年憲法使得北美十三州殖民地在形式上成為一個統一的國家。這十三個統治構造(包括領主制、莊園制、宗教信仰制、軍事專制等),歷史、文化各不相同的州所建立的聯邦,它們雖然都不約而同且大同小異地移植了英國的體制,但還是有很多全新的和赤裸裸的本土法律。殖民地時期不同的定位、獨立後迥異的生產模式、面對奴隸制的不同立場和聯邦政府的薄弱權力使得美國更像是“十三個國家的聯合體”而非一個統一的國家。

1789年,美國憲法生效。這一天,美國國會的第一屆會議在紐約市召開。這是北美十三州殖民地共同的犧牲行動決定了獨立戰爭造就的是一個統一的國家,而各州在獨立戰爭中選擇共同鬥爭而不是各自為營,這就決定了各州只能作為國家的一部分而不享有作為獨立主權國家的神聖性。內戰重建了美國,並使得美國通過新的修正案(第十四條修正案)獲得新的生命。各州承認《聯邦憲法》也就是默認放棄主權國家的地位而成為美利堅合眾國的一部分。

二百多年後,美國憲法仍然定義和限制著美國政府的權力,並保障美國人民的權利。美國聯邦立憲就是契約立國的一個模範過程。它第一次讓全世界認識到,“打江山、坐江山”是專制邏輯,國家原來是可以通過和平立約的方式建立起來的。立約就是要談,而不能打;既要為自己抗爭,也要向對方妥協。美國憲法或許算不上一部契約,但它是建立在這個不言自明的契約思維基礎上的,美國憲法的不斷完善,就是體現契約思維的不斷完善的文本,它本身是利益妥協的產物,並為通過利益妥協解決社會衝突的民主治理模式奠定了制度基礎。

好,今次先講這些。我們的民主家常談,就是要宣傳分享,讓國人瞭解更多的民主知識。本人獻上我學習的總結,與朋友們分享。共同學習和為新中國聯邦國的建設多思考和尋出路!謝謝大家!

我愛你們!耶穌愛你們!神愛世人!

下周見!

(文章內容僅代表作者觀點)

審稿:文箏 編輯:五餅二魚

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