新冠病毒疫情下的皇后镇

编译:万壑千山

新西兰南岛的皇后镇是新西兰著名的旅游商业区,但在新冠疫情下,几乎所有店铺都面对收入少租金难偿付的困境。

皇后镇的零售商和其他企业主正在消耗过去的积蓄,以保持营业。在Covid- 19之前,皇后镇商铺的租金攀升到每年超过20万美元。

受采访的企业主说,如果不降低令人崩溃的租金,他们就无法生存,但是一些业主拒绝谈判。租户担心这一年高昂的租金就会让他们破产,因为租金是在该镇游客众多的时候制定的。

截至发稿时止,皇后镇的部分零售商仍然要支付比奥克兰高级购物区(包括商业湾和Newmarket)高出一倍以上的租金。边境关闭和多次封锁让这个旅游小镇的生意锐减了50%至90%,但在某些情况下,房东仍在按全额收取租金。

南岛富豪、前皇后镇市长,约翰-戴维斯爵士名下的Trojan Holdings公司将部分租金维持在疫情之前的水平,对依靠国际游客生存的皇后镇商铺每年收取的租金高达20万美元。

一些租户担心这个月的租金会涨得更多,有一家商户收到了Trojan的通知,称租金将每年再涨1万元。 Trojan后来撤回了涨价,但租户们表示,租金仍然是奥克兰同类店铺的两倍。

政府把3.11亿美元投入旅游业,声称要保护3000个工作岗位 。商家也表示,高租金是可持续的,在国际游客涌入皇后镇的日子里,排队购物是当地的常态,如Fergburger和各类饼干店。一位商家告诉记者,国际游客有时会在她的店里一次消费几千美元,但这些顾客早已不在。大多数当地人都不在皇后镇购物,他们更愿意去Frankton的Five Mile和皇后镇中心的大型购物中心,那里交通便利,停车免费。

更令零售商苦恼的是,皇后镇市中心的大型道路工程,是市政府在该区价值1.7亿元的铲土工程的一部分,这些工程对当地购物者造成了更大的障礙。皇后镇的企业主表示,CBD的重大重新设计让他们雪上加霜。零售商们正在支撑着自己的生意,并从个人储蓄中支付租金,希望能撑到滑雪季的到来。

一位Trojan的租户说,为了维持生意开张和支付全额租金,每月要花费1万到1.2万美元。他不愿透露姓名,他们担心一旦说出来,任何谈判的机会都会消失。
约翰-戴维斯爵士和他的家族在该地区很有名气,自上世纪80年代以来,他们在旅游和交通领域进行了大量投资。他因对商业和旅游业的服务而在2013年的女王生日荣誉中获得爵位,并在1980年代担任当地议员,后来又担任皇后镇区和皇后镇湖区的市长。


约翰爵士通过Trojan和其他商业控股,拥有SkiNZ,其中包括Coronet、Remarkables和Mt Hutt滑雪场。他还拥有Routeburn和Milford Tracks导游步道、Aoraki/Mt Cook的Heritage Hotel、皇后镇的一栋停车场和一家运输公司的权利。

Trojan控股在南岛也拥有多处房产,包括皇后镇的车站大厦,里面有旅游预订处,斯特拉顿大厦(斯特拉顿是约翰爵士的中间名),里面有天空之城赌场,以及一些零售商。此外,Trojan Holdings拥有新西兰Bungy(AJ Hackett)40%的股份,该公司去年因Covid-19而获得510万美元的贷款,并可选择再获得510万美元的贷款。


约翰爵士出现在NBR的2019年富豪榜上,身价1.4亿美元。戴维斯家族还拥有一架价值1500万美元的庞巴迪挑战者300飞机。


一位在新西兰各地拥有多家分店的企业主表示,根据他的经验,除了Trojan Holdings之外,公司的其他房东都很支持他們。”其他每一个房东都非常棒。他们对这种关系更感兴趣。”一些Trojan Holdings的租户说,在最初的封锁期间,他们得到了一个月的租金減免,之后还得到了三个月50%的租金減免。但正如一位业主指出的那样,即使减免了50%的租金,仍比他在奥克兰支付的租金要高–每个地点的租金约为9万美元。

约翰爵士和他的儿子迈克尔都是Trojan控股公司的董事。迈克尔-戴维斯本身就拥有一系列房产,他住在阿罗镇附近的霍根沟(Hogan’s Gully),位于戴维斯家族拥有的132公顷农田上。他是申请在这块土地上建造一个价值3000万美元、18洞锦标赛高尔夫球场和私人住宅群的幕后推手。


Johnston的声明说,从疫情发生之初,Trojan就紧密合作,支持其租户,并根据个人情况提供大量的租金减免。”我们将继续与我们的租户进行接触,并根据具体情况提供支持。我们知道他们作为社区的一部分有多重要,也知道在皇后镇恢复的时候,他们有多重要。”

当地居民担心,当边境重新开放时,皇后镇没有足够的企业或训练有素的工人应对涌入的移民。
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ohnston随后发来邮件称,在过去的12个月里,该公司在皇后镇中心的零售和酒店业租户受Covid影响最大,平均租金比Covid前的水平降低了30%。

记者询问,这30%的减租幅度是否包括4级封锁期间的初始折扣,以及此后3个月的50%折扣,以及有多少Trojan Holdings的租户在过去6个月中获得了租金减免。

Johnston表示,他不能谈及与租户的具体安排,因为这是保密的。他没有回答关于Trojan是否会追究租户欠租和破产的问题。

记者确实找到了一位Trojan租户,他已经被减租两个月,他提供了营业额数据,证明业务量比去年下降了55%至65%。

丽莎-库珀(Lisa Cooper)是车站大楼里 “环盆地自行车旅游 “的联合负责人,她说,她和她的合伙人史蒂夫-诺顿(Steve Norton)在2月份找过Trojan公司,要求减租,直到边境重新开放。他们在两个月内获得了20%的减免,库珀希望这种减免能继续下去。她说,自行车旅游业务之所以能够生存下来,是因为Trojan车站大楼的租金远没有达到每年20万美元的水平。这栋大楼在主要购物街之外,正在进行翻新。我们还能赚到足够的钱来支付租金和支付我们的sta,但我们不会分红。库珀的父亲是皇后镇的一名房东,在边境重新开放之前,他已经给所有租户减免了50%的租金。库珀说,她希望Trojan能有更慷慨的减免,但对这个结果不抱希望,”从他们的角度来看,我也算是能理解。毕竟他们还得支付管理费用。”

其他的Trojan租户,包括SkyCity Casino、Swanndri、Oakley、Cotton On和Quicksilver。截至发稿时,他们要么拒绝对租金发表评论,要么没有回应。

在该地区拥有商业地产的Ngai Tahu(以下简称NT)地产公司在该镇也以强硬的商业房东著称。皇后镇的租户们说,他们的房东起初在租金减免方面很有帮助,但在大多数情况下,即使商业交易低于50%或正常水平,租金也会回升到全价。
NT公司的Jo Gilbert本周告诉记者,该公司将在短期内与皇后镇的零售和酒店业租户联系,告知他们正在进行租金减免策略。

她说,NT在封锁后的前三个月给予了慷慨的租金减免,包括免租金。Gilbert 证实租金已回升至全额,但她说NT非常愿意与租户合作。

“我们一直在关注租户的交易情况。我们本来希望夏天能有好转,尤其是12月、1月。不幸的是,好转似乎没有发生。”

该公司正在制定从2021年1月1日开始的为期6个月的租金减免策略,该策略将被追溯。Gilbert说,一旦有更多关于新冠病毒和疫苗推出的信息,租金减免将被重新审视。

“显然,我们的租户是我们业务的关键,所以我们要确保与他们合作,找到适合他们的解决方案。”


她说,不同租户的减免率会有所不同,这取决于每个企业受到的影响。”我们只能发放一定数量的租金减免,因为我们自己也有合约,所以我们要确保减免是在最需要的地方发放的。”

“皇后镇不是所有的人都是富人和名人”一位企业主说,人们有一种误解,认为皇后镇是一个充满富人的小镇。”有很多富人和名人,绝对的,但他们不一定拥有这些企业,”她说。大多数企业主的工作时间很长,很多人一周工作七天。”我们已经从自己的屁兜儿里烧了12个月的现金,现在隧道尽头并没有真正的光明。皇后镇的企业主们在满城游客的日子里签订租约。有些房东过去赚了不少钱,愿意谈判。他们很乐意和我们一起吃苦。没有人责怪谁,这不是任何人的错。但每个人都要发挥自己的作用,房东也要发挥作用。”


有一位在全国各地拥有多家分店的企业主表示,大多数而不是所有的房东都理解边境关闭对大多数皇后镇企业的破坏性影响。一些房东在边境关闭后,将重灾区的租金降低了40%到80%。


并非所有的房东都是强硬的。由爱尔兰亿万富翁Eamon Cleary的遗产所拥有的皇后镇最大的商业房东之一Prime Retail Queenstown Ltd,在Covid-19事件发生时,立即给所有租户提供了租金折扣,并从那时起一直保持着优惠的租金。2012年去世的Cleary在南岛拥有商业地产、农场和高铁站,其中包括Coronet Peak车站,他将其卖给了歌手莎妮娅-吐温的前夫,音乐制作人穆特-兰格。

已故亿万富翁Eamon Cleary的遗产为其皇后镇的租户提供了慷慨的租金折扣。该公司的律师、受托人和董事约翰-亨德森(John Henderson)将租金减免的金额描述为 “慷慨”,并表示所有租户都得到了同样的统一折扣。


“我们的做法是希望租户在灾难来临时能在我们的物业里继续生存,我们不能把他们赶到外面,让他们消失,我们要把租户安顿在他们的位置上,这才是有意义的。”


位于Beach St的KLF Discounts gi “店的老板Michael Wan是Cleary租户中受益于大幅减租的人之一,但他说他还是怀疑自己能否生存得更久。

他在皇后镇做了25年的生意,从来没有如此糟糕。他平均每周的销售额约为700美元,有时每周只有340美元。即使有50%的折扣,也不足以支付房租和工人工资。”我们已经亏了一整年了。这真的,真的很困难……。我认为我不能继续履约。”


Wan对房东Prime Retail的租金折扣表示感谢,但他说,在边境重新开放之前,他还是要挣扎前行。2月份,他只卖出了价值2533美元的货物,不足以支付租金和工人工资。


餐厅老板Darren Lovell上个月关闭了他的运营了15年的餐厅Fishbone aer,尽管他的房东给他减少了50%的租金。Fishbone自1991年作为一家简单的炸鱼薯条店开业以来,一直是皇后镇的地标。Lovell倾注了毕生的积蓄来维持这家餐厅的运转,但由于生意下降了75%,他被迫关门停业、悲痛欲绝。他说,自从病毒毁灭小镇后,他的房东就一直支持他,将他每年15万美元的租金减半。当Lovell被迫关闭时,他的房东和他中止了租约。”我不能责怪我的房东。如果他想的话,他可以让我破产,因为是我违约,而他并不打算这样做。”

曾经在Fishbone雇佣了20名工人的Lovell,现在在Frankton的两个工人和他的合伙人的帮助下,在Frankton经营着一家爆款食品生意–Chicken Love。
去年,他为《山景报》写了一篇社论,他说:”日复一日,周而复始,这个小镇正在死去,而似乎没有人愿意谈论这个问题。


“他写道:”我们是一个没有游客的小镇,我们的人口正在萎缩,隧道尽头没有光亮。”。


洛弗尔的房东,皇后镇居民伊恩-汉密尔顿(Ian Hamilton)说,他是一个长期投资者,皇后镇的情况对每个人来说都很艰难。


“房东也要谋生,但我们也要记住,这是一种合作关系,租户和房东都需要对方。”
Malcolm Price是标志性餐厅The Cow的老板,去年10月他的租金回升到100%,他正在努力生存。自病毒以来,他的生意一直以正常营业额的20%运行。

但上个月,他的房东 “一对本地好小伙子 “告诉他,在国际游客回来之前,他的租金将减少50%。


皇后镇商会已经被600名企业主的电话淹没了,许多人希望得到财务和法律上的帮助,或者咨询如何让他们的企业进入冬眠状态。该组织的新任首席执行官露丝-斯托克斯(Ruth Stokes)说,寻求帮助的请求 “纷至沓来,而且速度越来越快”。
当边境重新开放时,斯托克斯和其他人担心该镇将被游客淹没,迎接这些游客的是空荡荡的商店,关闭的餐馆,酒店充满樟脑丸气息,也没有足够的工人与正确的技能人提供服务。


皇后镇市长Jim Boult说,旅游景点的业主在某些情况下营业额下降了90%。一个业绩好的夜晚是15%的入住率。所以,艰难,艰难,艰难。这种营业额的损失会过滤到小企业身上,他知道许多企业正在为支付租金而苦恼。Boult说,他有很多关于强硬房东的反馈。Boult希望房东与租户合作,制定他们可以承受的租金,直到边境重新开放。”我知道,有些房东非常善良,有些则不然。应该收取合理的租金。理由是,房东应该很高兴在这一切结束时,看到一个活生生的租客,而不是空荡荡的餐馆或商店。”

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https://www.nzherald.co.nz/business/news/article.cfm?c_id=3&objectid=12424282

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