中国人是什么时候开始跪下的

作者:冰可乐(文礼)/ 京都富士会

范雎至秦,王庭迎,谓范雎曰:“寡人宜以身受令久矣。今者义渠之事急,寡人日自请太后。今义渠之事已,寡人乃得以身受命。躬窃闵然不敏。”敬执宾主之礼,范雎辞让。

是日见范雎,见者无不变色易容者。秦王屏左右,宫中虚无人,秦王跪而请曰:“先生何以幸教寡人?”范雎曰:“唯唯。”有间,秦王复请,范雎曰:“唯唯。”若是者三。

——《范雎说秦王》

 “跪而请曰”其实就是跪着请求。

秦昭襄王是君,相当于后世所谓的皇帝;而范雎此时还不是秦国的臣,只是山东来的一个士子,秦昭襄王就向他跪着请求,按后世的说法,范雎见王不跪已是大罪,秦昭襄王即使礼贤下士而跪,也是不顾体面,不顾君臣之分。

而面对秦昭襄王如此大礼,范雎却毫不在乎,避而不答,唯唯,唯唯者三,乃至于秦昭襄王再三跪请,范雎于是才说了一大通。说的秦昭襄王心悦诚服,于是,君臣欢会,范雎再拜,秦王亦再拜。

可见,在先秦,君跪臣,臣也没当多大的事,臣跪君,君还得还礼,皇帝还得给臣子下跪。

这是因为,以前的人普遍个子矮,家具也都很简陋,多是席地而坐,或者坐在榻上。姿势就是双膝着地,屁股坐在脚后跟上,称为“跽坐”。

现在日本、韩国还保留着这种传统的坐法。

秦跽坐陶俑(陕西历史博物馆)

如果俩人谈的比较投机,配上头部或者手部的动作,就成了“拜”。如果挺直腰板,屁股离开脚后跟,姿势就从“坐”变成了“跪”,虽然看起来跟后世的跪法形式相同,但意义大不一样。

只表示对对方的尊重,并没有什么着意区分尊卑的意思,所以,皇帝给臣子下跪是出于对范雎的尊重。范雎向秦昭襄王回拜,也只是回礼。

即使是朝堂之上,君臣就席地而坐,充其量铺个毯子或者垫子,这时候君臣议事,你拜一下我,我拜一下你很正常。从礼仪上讲,此时君臣相等,互相尊重。

古籍中,君臣之间这样你跪我,我跪你的例子还很多,不过是普通的社交礼仪。

到了汉朝,汉延秦制。因此,礼仪上稍作修改,君臣之间有尊卑之别。臣拜君,君不再回拜,但尚要起身答谢。

直到唐宋之际,椅子出现之后,中国人席地而坐的习惯发生改变,跪拜的动作更是带上了强烈的尊卑色彩——从椅子上滚到地上跪拜对方,显然透露出以卑事尊的味道。

不过,唐代时虽然已出现椅子,但应用不广,只限于贵族与士大夫家庭。

到了两宋时期,臣子依然很有气节。皇帝坐着,臣子们站着上朝,北宋时期甚至这样的规定,将:朝堂行私礼,跪拜视之为失仪。

朝堂之上臣子只许站着行礼,倘若谁跪倒在地,则是一种需要受到严厉打击的行为。

直至宋没,随着元朝的入侵,带屈辱、卑贱性质的跪礼开始推行。

康有为在《拟免跪拜诏》中说:“汉制,皇帝为丞相起(立);晋、六朝及唐,君臣皆坐;唯宋(群臣)乃立,元乃跪,后世从之。”

元朝中原立国以后,大臣们向皇帝奏事,都需要:皆跪奏事。或者:方奏,臣皆列跪。

不过元朝短暂,跪礼只是刚刚开始。

朱元璋改朝换代之后,公元1370年,《大明会典》中规定:凡百官奏事皆跪,有旨令起即起。

但朱元璋觉得必须有更详细的分出尊卑,于是,再细化一步,曰:凡司属官品级亚于上司官者,禀事则跪。凡近侍臣子难拘品级,行跪拜礼。

当官不但需要给皇帝下跪,见到长官也要下跪,俗语有云:上有好者,下必甚焉,朝廷的风气流传到民间,跪礼就流行开来。

不但臣子给皇帝下跪,百姓见到官,也要下跪;到了清朝更甚,不但御前奏答要下跪,皇帝降旨,也得跪听。

清代笔记《瞑庵杂识》载,大学士曹振镛“晚年,恩遇益隆,身名俱泰。门生某请其故,曹曰:‘无他,但多磕头,少说话耳。’”

“多磕头、少说话”成了官场的六字秘诀。

最终,“繁拜跪之仪以挫其气节,而士大夫之才窘矣;立著书之禁以缄其口说,而文字之祸烈矣。”

皇帝终于成为了一尊,但中华民族,逐渐丢失气节,越来越像个奴才了。

后来,有一首歌唱遍了中华大地,它的歌词是这样的:

“起来,不愿做奴隶的人们……”

但可惜的是,这首歌唱了几十年,这个民族,至今也没能站起来。

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喜马拉雅 日本京都富士会

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