《路德社》精选主题专栏:这家神秘的咨询公司已成为拜登的内阁并且待命中

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西政顾问(WestExec Advisors)成立于2017年,现在看起来,它像是候任的下届政府。

西政顾问是由当选总统乔·拜登(Joe Biden)选择的国务卿托尼·布林肯(Tony Blinken)于2017年创立的,图为他在2016年康科迪亚峰会上的照片

WestExec Advisors的网站上有一幅地图,描绘了西行政大道(West Executive Avenue),这是位于白宫西翼和艾森豪威尔行政大楼之间的一条安全道路,以显示该咨询公司能为客户做些什么。

该公司表示:“确切地说,这是通往战况室的道路,这是所有与西政有关的人在参加最高国家安全级别的会议途中多次走过的道路。”

员工们正准备再次走过它——而且是全体过去。

该公司由当选总统乔·拜登挑选的国务卿托尼·布林肯(Tony Blinken)和国防部长的头号竞争者米歇尔·弗卢努瓦(Michele Flournoy)于2017年创建,现在看起来像是候任的下届政府。而该公司前股东艾薇儿·海恩斯(Avril Haines)是拜登挑选的国家情报总监。

但人们对WestExec的客户名单知之甚少。因为它的员工不是游说者,所以他们不需要透露为谁工作。他们也不受拜登过渡政府的限制,不能雇佣过去一年内不能游说过议员的人。

政府监督项目国防信息中心主任曼迪·史密斯伯杰(Mandy Smithberger)说,这些实力强大的华盛顿咨询公司是对注册游说者更严格的披露要求的“意外后果”。

她说,由于不直接代表客户争取联邦资金,他们就不必公开透露是谁在在为他们付钱,及为什么活动付钱,比如他们与政府机构的关系。并且很难评估它们对联邦支出的影响。

她说:“他们避免成为注册说客或外国代理人,而是成为战略顾问。”

西政还有其他一些民主党前顶级国家安全和外交政策高级官员,他们为拜登竞选筹款,加入了他的过渡团队,或者担任过非正式顾问。

在公司网站上列出的38名西政员工中,至少有21人为拜登的竞选活动捐款;弗卢努瓦一人就筹集了10万多美元。

五个西政员工,都是奥巴马政府期间的政府成员,都离开了公司帮助组建拜登的审查团队负责协调对五角大楼、财政部、经济顾问委员会和其他机构的离任的特朗普官员和拜登任命的官员之间的权力移交。

另外两个西政股东位列上周向拜登介绍国家安全的人物之中,其一是鲍勃·沃克(Bob Work, 或Robert Work),在奥巴马政府中担任国防部副部长,并被要求继续又在特朗普政府中担任了几个月,其二是大卫·科恩(David Cohen),在中央情报局和财政部都做过副职(副局长/副部长),他也在竞选一个顶级职位。

与此同时,另一名西政成员,曾在奥巴马总统手下担任白宫通讯主任的珍·普萨基(Jen Psaki)现在担任拜登过渡团队的顾问。另外两名前西政员工,丽莎·莫纳科(Lisa Monaco)和朱丽安·史密斯(Julianne Smith),被认为是拜登政府的潜在雇员。

据《美国前景报》(the American Prospect)本月报道,事实上,西政对民主党重新占领白宫西厢办公室非常有准备,以至于该公司在租用其办公室时,定下了一项条款,按该条款规定,如果成员担任公职,该公司可以撕毁租约。

华盛顿优秀政府组织(Issue one)的执行董事梅雷迪思·麦基(Meredith McGehee)说,西政是众多华盛顿咨询公司之一由前外交官、军官和前白宫副官组成的,这些公司经常“充当在野党的候任政府”。

这并不是唯一一家与拜登竞选或过渡有联系的公司。

周二被拜登任命为美国驻联合国大使的琳达·托马斯-格林菲尔德(Linda Thomas-Greenfield)是奥尔布莱特石桥集团(Albright Stonebridge Group)的高级副总裁,这家“商业外交公司”由前国务卿马德琳·奥尔布莱特(Madeleine Albright)创办。拜登的机构审查团队还包括至少三名奥尔布莱特石桥公司的其他工作人员。

尼尔森•坎宁安(Nelson Cunningham)是“私人单位外交”公司麦拉蒂联合公司(McLarty Associates)的联合创始人,该公司曾为雪佛龙(Chevron)和沃尔玛(Walmart)等客户提供咨询服务。他曾是拜登的竞选顾问,并非正式地为拜登团队提供政策建议。

麦吉(McGehee)说,在这类公司工作的人进入政府部门并没有什么错。但她敦促布林肯和其他拜登挑选的、曾在西政等公司工作过的潜在内阁成员,在法律要求之外,公开披露他们为哪些客户做过重要工作。(拜登任命的官员一旦进入政府,就必须披露他们最近的客户,以前的就不用了。)

然而,由于华盛顿对影响力行业的执法力度很小,客户和此类公司之间的关系仍然不透明,因此几乎不可能知道他们咨询了哪些具体项目,或与谁或哪些机构见过面。

该公司的联合创始人也不愿公开讨论他们的咨询工作。

政客新闻(POLITICO)在最近的一次采访中请弗卢努瓦讨论西政顾问可能会如何影响拜登政府,她只是说,该公司并不是一家纯公共机构。

“我们也有一些重要的共和党人,”弗卢努瓦说,她援引了前国家安全委员会官员梅根·奥沙利文(Meghan O’sullivan)的话,奥沙利文曾为小布什总统工作。

西政的另一位高级顾问科尔比(Elbridge Colby)曾在特朗普政府担任助理国防部长,他曾为总统的连任竞选捐款500美元。

弗卢努瓦谈到了西政公司帮助硅谷初创企业在五角大楼拿到合同的工作,她认为五角大楼需要更好地利用新技术,而这些技术不一定是更大、更传统的国防承包商所擅长的。

弗卢努瓦2019年在芝加哥大学接受播客采访时表示:“问题的关键是如何让国防部真正接触到这种尖端商业技术,并使其适应军事目的。”“这是WestExec试图帮助解决的问题之一。你如何让这些更小、更尖端的技术公司真正的引领国防部和国家安全领域?”

西政和拜登过渡团队都拒绝提供任何有关该公司客户身份的额外信息。拜登过渡团队将问题推给了西政。

然而,一位熟悉西政内部运作的人士表示,海恩斯与该公司的接触“非常少——在她担任顾问的两年时间里,平均每月不到一天”。

“她为他们做的最重要的项目,是由公开慈善项目(Open Philanthropy project)赞助的一份关于测试和评估深度学习系统的公开报告,”该人士表示。

然而,最近几天,西政受到了进步团体和监督团体的抨击,他们担心弗卢努瓦与国防工业关系过于亲密,并提及了她参与创立的智库“新美国安全中心”(Center for a New American Security)的捐款,以及她在波士顿咨询集团(Boston Consulting Group)的工作。

最近,政府监督项目(Project on Government Oversight)发表了一篇批评弗卢努瓦的文章,作者是两位前国防政策资深专家,文中提及了弗卢努瓦在上述三个机构的所有工作经历,以及她在博思艾伦汉密尔顿公司(Booz Allen Hamilton)董事会的位置。博思艾伦是五角大楼的主要承包商。

但是,一名西政的雇员反驳了“政府监督项目”的说法,即西政正在“帮助国防公司向五角大楼和其他机构推销他们的产品”。

“这项业务最重要的部分是帮助拥有全球业务的美国公司应对地缘政治风险,”该人士表示。因为涉及该公司内部事务,该人士要求不具名。

与此同时,弗卢努瓦的发言人也告诉政客新闻(POLITICO),在她之前在波士顿咨询集团(西政的战略合作伙伴)工作时,弗卢努瓦“没有参与发展对国防部的业务,因为这种事是有违她在奥巴马政府的道德协议的。”

与此同时,在博思艾伦汉密尔顿,弗卢努瓦也“没有参与与任何客户的合同或业务发展,包括美国政府,”发言人说。

但至少对西政来说,与拜登的关系已经成为一个越来越强大的卖点,正如其网站上所述,该公司夸口说,“将我们的网络的全部力量用于帮助客户快速应对新出现的挑战和机遇”。

在最近公布的媒体曝光清单中,该公司还特别提到了一些曾被援引或接受采访的西政团队成员,他们谈到了拜登可能制定的与以色列、伊朗和美国-亚洲关系有关的计划。

上周向拜登汇报情况的前国防副部长沃克,毫不掩饰自己与当选总统以及他最信任的顾问们的关系。

他最近告诉政客新闻(POLITICO)。“我和几乎所有参与竞选的团队人员都有私交,显然我都认识,不是吗?

拜登所谓的过度政府人员组成大多都是从WestExec公司员工而来,然后这家公司的客户又完全不透明,很难这知道这家公司是否背后有外国政府的影子,又让他们担任如此重要的职位,无法不让人们担心美国的国家安全是否会受到影响。

援引原文

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