美国司法部起诉谷歌,对其垄断行为进行有力打击

图片来源:Gnews

据美国司法部10月20日消息,司法部连同11个州的检察长们一起向美国哥伦比亚特区美国地方法院提起民事反垄断诉讼,以阻止谷歌公司利用其非法获得的垄断优势进行反竞争行为。参与诉讼的州有阿肯色州,佛罗里达州,乔治亚州,印第安纳州,肯塔基州,路易斯安那州,密西西比州,密苏里州,蒙大拿州,南卡罗来纳州和德克萨斯州。

消息指出,数百万美国人的日常生活依赖于互联网和在线平台,行业的公平竞争是至关重要的。这个诉讼无论是对司法部还是对美国人民而言,都是一个里程碑式的事件,这也是为什么如今要对谷歌违反行业垄断法进行挑战。司法部长威廉·巴尔(William Barr)表示,“自从我任职以来,我一直将司法部对网络市场领先平台的审查列为优先事项,以确保我们的技术行业能保持合理的竞争力。这起诉讼针对的是谷歌对互联网的控制,因为数百万美国消费者,广告商,小型企业和企业家都受到了这种非法垄断行为的损害。” 副检察长杰弗里·罗森(Jeffrey A. Rosen)指出, 与1974年对AT&T和1998年对微软采取的历史性反垄断行动一样,司法部再次执行《谢尔曼法案》,以恢复公平竞争,为即将在关的数据领域出现的创新浪潮铺平道路。

作为全球市值最高达1万亿美元,最富有的公司之一,谷歌是全球数十亿用户和无数广告商的互联网垄断方。多年来,谷歌占据了美国90%的搜索量,并使用反竞争策略来维持和扩大在搜索信息和搜索广告领域中的垄断地位。诉讼中指控谷歌已经进入一系列排他性的集体协议,通过要求通用的搜索引擎,设定默认了谷歌成为全球数十亿的设备和电脑的搜索引擎,锁定用户访问引擎搜索以及互联网的主要途径。全球范围内的移动设备和计算机在很多情况下,被谷歌禁止预先安装竞争对手的搜索引擎。诉讼称谷歌通过以下方式非法维持了搜索信息和搜索广告的垄断:

·         签订禁止预先安装任何竞争方搜索服务的独家协议。

·         通过捆绑和设置,不考虑消费者喜好,迫使其搜索应用程序预先安装在移动设备的主要位置,并将其设定成“不可删除”。

·         与苹果签订长期协议,要求成为苹果手机上的默认浏览器。

·         利用垄断利润为其搜索引擎在设备,网页浏览器和其他搜索访问点上购买优惠待遇,从而形成一个持续的,自我强化的垄断循环。

这些反竞争的做法不仅损害了行业竞争的公平性和消费者的利益,阻碍了创新型新公司的发展和削弱了他们的竞争力,而且也降低了谷歌的自我约束能力。反垄断法的实施可以保护自由市场经济,并禁止垄断者从事反竞争的行为。司法部通过提起此类案件来纠正违规行为,并恢复正常的竞争生态环境。正如一个多世纪以来,司法部在一系列反对垄断者的著名案件中所做的那样,对支撑美国经济的重要行业,比如标准石油和AT&T电话公司提起诉讼。多年前,司法部针对微软的诉讼显示,反垄断法禁止高科技垄断企业签署反竞争协议,以要求(合作伙伴)预先安装其软件并设定为默认初始状态,切断与竞争对手的分销渠道,以及不可删除其软件等等。诉状称,谷歌自己也在利用类似的协议来维持和扩大自己的主导地位。

司法部的诉讼认为,谷歌的反竞争做法对竞争对手和消费者都产生了有害的影响。 谷歌取消了很多其他的搜索竞争对手而获取重要分销的机会,从而消除了美国大多数搜索查询引擎的竞争。谷歌通过限制搜索领域的竞争,降低了搜索质量(在隐私,数据保护和消费者数据的使用等方面),减少了搜索的选择,阻碍了创新,从而损害了消费者利益。通过抑制广告竞争,谷歌向广告商收取比在竞争市场更高的费用,但同时降低向客户提供良好服务的质量。通过提起诉讼,司法部试图制止谷歌这些反竞争行为,恢复美国消费者权益,提高广告商和所有依赖互联网经济的公司的竞争力。

司法部文件显示,谷歌是一家根据特纳华州法律所组建的有限责任公司,总部位于加利福尼亚州山景城,由Alphabet公司所拥有。(Alphabet是一家由特纳华州法律注册成立的上市公司,总部也同样位于山景城)。

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翻译:Hakunamatata

校对:文旺

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