蓬佩奥国务卿撰文: 为什么自豪的美国人应该学习普通话和其他语言?

摘要:美国国务院将加大关键语种普通话和其他语种的学习研究力度

翻译整理:香草山写作组 立文 审核:悟空

20世纪50年代,在冷战初期,艾森豪威尔政府制定了培训数千名教授、分析家和决策者俄语技能的方案。几十年后,在 “911 “恐怖袭击事件发生后,美国制定了 “国家安全语言计划”,提高学生的阿拉伯语、波斯语等语言的流利程度。在这两种情况下,华盛顿都明白,外语能力对于理解民族国家的意图至关重要–这是决定合作、遏制和威慑的适当组合的关键因素,使美国能够推进其海外利益。

网络图片

在特朗普政府调整美国外交政策,以应对中共扩张的野心和伊朗支持的恐怖主义所带来的挑战时,我们应该以有远见的前辈为榜样。这就是为什么我指示国务院加大关键语言研究的力度,从普通话开始,但也包括其他关键语言,如俄语、印度语、阿拉伯语和波斯语。

这种相对低成本的投资可以带来丰厚的回报。对语言的深入了解,以及对使用语言的民族和国家的深入了解,可以让我们看到原本看不见的威胁,降低发生公开冲突的可能性。它可以使隐藏的合作机会成为焦点,并增强对一个国家内部政治的理解。此外,在朋友之间,它可以扩大信任和扩大已经存在的同情心,这对有效的伙伴关系至关重要。

我们的外交官在加入国务院时往往会讲一门或几门外语,许多人在被派往国外工作之前,会在我们的外交学院学习更多的知识。然而,能够保持其语言技能的人仍然太少。由于一系列复杂的因素–包括有限的时间、不确定的需求、频繁的职位变动和行政限制–使许多人无法达到最先进的流利水平。

GETTY IMAGES

这就是为什么特朗普政府正在重新关注外交使团内部以及美国公众的关键语言培训。例如,在国务院,我们正在努力扩大高级普通话的课程,并增加激励措施,鼓励外交官进行额外的学习年限。这些变化将同时促进其他难学语言的高级学习–为额外的培训提供灵活性,同时确保外交官不会因为他们的奉献和勤奋而受到专业上的惩罚。

同时,为了让我们的公民更容易获得美国政府已经提供的丰富的语言项目信息,国务院本周推出了一个新的网站,收集美国政府现有的语言项目、奖学金、实习机会等信息。我鼓励所有美国人访问Languages.State.Gov,了解符合自己个人兴趣和目标的语言培训项目。

一旦出国旅行和学习的机会恢复后,我们计划增加美国人在中国境外学习普通话的人数–以及通过国务院和其他美国政府交流项目学习其他重要语言。

最后,我呼吁国会通过立法,为关键语言的学习设立ROTC式的大学学费券。我希望参议员和众议员能够接受我们的请求,支持这项国家的当务之急。

在一个危机四伏的世界里,美国必须培养多种形式的全球影响力,从军事力量到经济实力。一种经常被忽视的影响力形式是外交事务中的活力和技巧,这种活力和技巧来自于用形成他们的意见、前景和计划的语言理解我们的战略竞争对手以及朋友和合作伙伴。现在已经没有时间可以浪费。

蓬佩奥先生是美国国务卿。以上观点是他本人表述。

文章来源:Newsweek

https://www.newsweek.com/heres-why-proud-americans-should-learn-mandarin-other-languages-opinion-1539222

+1
0 评论
Inline Feedbacks
View all comments