“死神”无人机海战演练意味深长

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美国《空军杂志》2020年9月24日登载了一篇有关MQ-9“死神”无人机训练的文章,GNews在9月27日简要报道了相关信息,9月28日路德时评(路安墨谈)节目中提到了这篇文章并作了深入解读,中共官媒《环球时报》当晚便发表评论文章,《环球时报》主编胡锡进也深夜发博文,对这篇文章的内容作出了评论。显然《环球时报》对路德社的节目是十分关注的,我们不妨来看看这篇文章到底写了什么,触动了哪根敏感的神经,激起了如此迅速的激烈反应。

MQ-9“死神”无人机是美国第一款专门设计作为斩首猎杀用途的攻击性无人机,它具有海上拦截能力,还具有许多主要的空中突发应急响应以及空中拦截能力。它既有空中攻击协调和侦察能力,也有空战搜索和救援能力,是美国在中东和非洲开展了长达二十年之久的反恐斗争的主要武器。

MQ-9部队正在努力保持其在空军中的一席之地,因为空军正在计划结束这款飞机的生产并准备开始设计替代产品。空军高层越来越怀疑“死神”无人机能否与俄罗斯和中国这样的国家抗衡,中俄都有能力将这款非隐形飞机击落或阻断其控制信号的传输(译者注:美国近年的战略因国际局势变化已重心转向“大国战略”, 武器的研发生产也都以大国为假想敌来规划和部署)。军方官员对“死神”无人机缺乏飞机在空战中生存所需的隐形能力,电子保护能力和飞行速度的弱点有些担忧。在充满挑战的空域中继续生存而不被淘汰就必须不断升级换代,而暂时却缺乏实用升级选择,MQ-9的厂家和使用者正在调整战术并加强培训来保持该机型在有别于传统战争环境的实用有效性。

第29攻击中队指挥官布莱恩·戴维斯(Brian Davis)中校在9月21日接受《空军杂志》的采访时说,位于新墨西哥州霍洛曼空军基地的MQ-9训练基地最近重新编写了培训教学大纲,为“死神”无人机飞行和传感器操作人员适应更复杂的战斗情况作好准备。不久前这一新的培训课程得到了批准,并在9月3日至9月29日进行了新课程针对太平洋战术的首个训练活动,代号为“敏捷的死神”(Agile Reaper)。为了与中东地区执行任务的中心思想保持一致(对重点恐怖活动的关键目标实施斩首),为这次演练活动制作的空军飞行员制服上贴有一个MQ-9臂章,上面叠加上了赤色中共国的地图轮廓。

这次演练的地点在位于加利福利亚州的海军航空兵场站的穆古点(Point Mugu)附近海域,三架MQ-9无人机配合海军第三舰队进行演练,第三舰队部署有驻扎在东太平洋地区的航母打击群,潜艇以及其他海军舰船及飞机,同时还有C-130大型运输机,以及特种作战和海军陆战队人员。

这次演练证实了MQ-9无人机的快速机动能力,可以将它迅速部署到世界任何地区,抵达陌生或不熟悉的地点、完成攻击目标任务、然后成功撤退,并且同时为协同作战的伙伴提供海域认知信息。(译者注:海域认知信息-Maritime Domain Awareness-是由国际海事组织定义的与特定海域相关的安全,治安,经济及环境的包括航行船只、海域内岛礁设施的所有海域情报信息)。MQ-9无人机提供的战场情报信息可以帮助海军决定实施海上攻击的具体位置,由无人机操控员负责处理海上攻击的协调和侦测,搜集相关区域的情报信息,并及时为其它战斗机群提供有关信息,确保它们顺利参加战斗并摧毁目标。

面对全球范围内日益增长的防空袭的威胁,MQ-9部队的指挥官们花了至少三年多时间,研究探讨如何利用无人机对海上攻击的协调及侦测任务提供相关支持。现在,实施海上空袭和收集海域监控图像已成为MQ-9不断增长的海上业务的一部分。对于远距离的海上目标,其它类型的飞机需要飞行2000英里才能到达,而且有空中加油和对驾驶员的身体要求,存在一定限制。相比之下,无人机可以长距离飞行,驾驶舱里没有驾驶员,也不需空中加油及其他后勤补给,而且可以识别海上的船只,具有明显优势。在加利福利亚州的圣克利门蒂 (San Clemente)岛的一次模拟两栖攻击的演习中,“死神”无人机负责实施空袭任务,并在100英里之外对于海军攻击的海上舰艇目标实施远程监控。今后MQ-9还会利用部署在太空中的军事资源,以一种全新的方式实行空战的指挥、控制、目标锁定瞄准、以及导航。

“敏捷的死神”演练也试用了便于野外部署的无人机控制系统,空军操控人员可以在一个集装箱或者一个实体建筑物外面操控MQ-9的飞行,表明它无需任何庞大的装备完好的后勤系统支持来执行任务。空军的各有关单位正在练习快速拆卸打包,并运送到缺乏常规空军基地基础设施的简陋位置快速部署装配起来,这样万一空军基地在未来战争中受到威胁或打击时,无人机控制系统的部署和安装也不受影响。

有关部门正在对此次演练进行回顾,总结经验,进一步改进相关MQ-9的培训内容。

评: 美国《大众机械》曾有报道称,美国空军目前拥有规模庞大的无人机群,主要承担情报、监视与侦察(ISR)任务,仅有少数例如MQ-1“捕食者”和MQ-9“死神”的攻击型无人机,具备有限的“察打一体”能力。但这些攻击型无人机却是美国空军现役所有战机中任务执行力最强的。美国战略与国际问题研究中心(CSIS)高级分析师托德·哈里森介绍称,MQ-9及MQ-1的平均任务执行率接近90%,而F-22隐身战机自2005年服役以来,其平均任务执行率仅为50%。尽管出动率优于有人驾驶战机,但MQ-9的作战性能仍较为“初级”,与能够针对高技术敌人执行复杂空中作战任务的隐身无人战机相比差距甚远,而后者才是美空军未来急需的“理想机型”。

近年来,美国国防部已将战略重心转移到“大国对抗”方面,但为此研发的战机都相当昂贵,例如一架F-35A隐身战机的单价将近9千万美元,每小时飞行成本为4.4万美元(MQ-9无人机仅为649美元)。“廉价版”隐身无人战机或能成为解决战机使用成本日益上升问题的“良药”。

正如戴维斯中校说表述的,目前在现有条件下,通过更接近战争实际需要的模拟演练和培训,这些近期在中东和非洲战场上捷报频传、威震八方的“死神”无人机,相信还是能在配合美国强大而先进的各军种打击力量的情况下继续显露神威。

很快就能看到,意外的惊喜说不定也可能出现!

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翻译报道:DL

校对整理:下里巴人

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