商业街之死?为什么新西兰越来越多空置的零售店令人担忧

翻译/编辑 NewZealandOldShen

在最近的几个月,空关商店的数量正在突飞猛进。零售业分析人员预测最糟糕的时刻还没有到来。新西兰可能会和美国还有英国一样面临蔓延零售行业的“商业街之死”。

随着新冠疫情冲击和经济下滑冲击的持续,越来愈多的人习惯在家进行网络购物,商业繁华地段的空置店户将会继续增加。这个状况恐怕在接下去几年都会持续下去,将导致更多的店家关门大吉。

以奥克兰为例,新冠爆发之前的一些偏远区域,诸如Browns Bay, Panmure或是 Ōnehunga的商业区已经出现了些微的空店。这一趋势在新冠出现后呈加速上升,可能会持续更久。

在英国,“商业街之死”早在新冠疫情发生前就已是一个众所周知的现象。新西兰也会遇到同样的问题,如果这些区域没有一个解决方案的话。没有大雇主的城镇中心最有可能遭到冲击。同样在大城市的人们如果决定持续在家工作的话,就算是拥有大量劳动力的大城市同样会面临这个问题。

和英国不同的是,新西兰人仍然保留了大量在店里线下购物的习惯。而英国人基本已经完全习惯了在Amazon之类的网站上下单购物。

根据OneRoof的数据显示,自从新西兰封锁并且关闭非必要企业后的一周,也就是4月起全国出现了大量未坐满的办公室和零售商铺出租。另外在奥克兰,从4月1日到7月31日,零售商铺出租相比去年同期整整增加了37%。到8月10日为止,1294个出租中的83%仍在寻租。

地产中介预计空置率直到明年中旬到下旬都不会下降。第一零售集团的总监Wilkinson说道:“我们已经观察到品牌整合和品牌地区化”。例如Warehouse和Michael Hill,已经开始关闭他们的一些门店鼓励消费者区网上购物或是去他们的一些大门店。

相比去年,零售业过去6个月的整体销售额下降了6.4%。并且Retail NZ(新西兰零售业行会)认为到明年将会有10000家零售, 比今年6月预计的6000家有了进一步的增长。

“我们的城镇中心被挖空,出现大量空置商店并长期存在的这一可能性很大,因为新冠疫情带来的经济衰退可能将持续好几年。”Retail NZ的首席执行Harford说道,此前零售业曾花了6年时间从2007-2008年的全球金融危机中恢复过来。而当前新冠疫情已经产生了更可怕的冲击,要让整个行业恢复将要花费更长的时间。

“与此同时,我们目前已经在一个经济衰退中,同时人们的购物习惯也发生了系统性转变,这意味着那些一砖一瓦的商店的价值就更少了”,Harford补充道。

Wilkinson针对这一现象表达了自己认为的解决方法,“与其让这些商店在不停缩水的商业中心中变得更好从旁边走过,不如让这些曾经充满人气如今门可罗雀的店家转变成公寓或是老年护理机构”。

如今在商业中心中,由于电子商务的普及,对于这些面向客户的线下门店的需求量已经大不如前了,“我们有太多地方可以用了”。在过去的历史上我们需要很多空间用作零售行业,但是目前零售行业和整个渠道都已经变了。人们越来越多地进行大型线上购物。Wilkinson说:“这个问题其实早被新西兰的各个议会所知”, 并且相关的工作的也早已展开以确保不会像英国一样发生“商业街之死”。

“我们当前所处的位置可以让我们保证这个现象不会发生,但是这依赖于议会和房东们相互合作”,他说,“就算城镇中心死亡要复苏也是很简单的,但是一旦你把城镇中心封存起来再要复活就不可能了。” 

点评:由于新冠疫情的持续以及欧洲地区的二次爆发。全世界各地对于经济恢复的预期逐渐变得遥遥无期。相对地,新西兰开始出现“将偏远城镇中心空置的店家作为老人疗养以及回复”这样的计划可谓毫不奇怪。

有趣的是,最近美国位于田纳西州的Nashville市,被爆出市长故意隐瞒新冠疫情的低病例数字,以用作延长封锁商铺和学校的借口。报道此事的Foxs 17 News甚至出具了相关邮件的照片,和闫博士遭遇类似,该网站迅速撤下了这篇报道,但是仍然可以在推特上找到许多转推,其中甚至包括川普长子。

截止今日9月22日,美国道琼斯指数重挫1000点,黄金再次跌落1900点,连续出现了非常罕见的黄金和股市正相关的现象是否和新冠疫情在美国真相揭开有关?此前郭文贵先生曾在直播中多此表示之后世界经济的衰落还远远没有开始,直到真正疫苗出现为止都不可能有复苏的迹象。

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