美国又一拳打击华为:芯片巨头海思

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图片来源:REUTERS/Dado Ruvic/Illustaration/File Photo

美国政府针对中共华为的最新行动:直接针对该公司的海思芯片部门。该业务在短短几年内已成为中共野心下的半导体技术的核心,但现在将失去关键致命的工具。

这可能是美国针对中国公司的最具破坏力的攻击。美国官员周三告诉记者,这是中国共产党的“战略影响力工具”。华为技术有限公司谴责了美国的指控,称新措施为“任意而有害”。

海思成立于2004年,主要为华为开发芯片,而对于它的存在来说,这是在以美国,韩国和日本公司为主导的全球芯片业务中的后起追随者。像大多数电子公司一样,华为依靠外来芯片来组合其设备。

但是大量的研发投资推动了海思的快速发展。近年来,拥有7,000名员工的部门对于华为成为全球智能手机业务和新兴5G电信网络业务的主导者的崛起至关重要。

目前,海思的麒麟智能手机处理器被认为可以与苹果公司和高通公司所制造的处理器相提并论。

海思对于华为在5G领域的领导地位也很重要,去年美国在切断对美国某些芯片的供货后,海思的运作就面临困顿。

今年3月,华为透露,它在2019年出售的50,000个5G基站中,有8%不是美国技术,而是使用海思芯片组。

但是,由路透社上周首次报道的美国出口管制规定,其目的是阻止海思取得两个关键工具:美国公司的芯片设计软件,包括Cadence Design Systems Inc(CDNS.O)和Synopsys Inc(SNPS.O),以及由台积电(2330.TW)领导的“代工厂”的制造能力,为许多世界顶级半导体公司制造芯片。

据追踪中国芯片产业Intralink上海咨询公司的Stewart Randall说,有了新的限制,海思“将处于根本无法制造芯片的状况,或者如果他们制造芯片,那么它们将不再具有领先优势”。

分析师表示,如果没有自己的处理器,华为将失去与国内智能手机竞争对手的竞争优势。禁止使用主要的Google软件已经破坏了国际销售。

业内消息人士称,华为已经囤储了芯片,而美国的新规定将在120天内无法完全生效。美国官员还指出,某些技术可能会被授予许可。海思还可以继续使用已经购买的设计软件。

海思陷困

图片来源:图撷自网路

尽管如此,分析人士仍同意海思处于困境的说法。全球几乎所有芯片工厂-包括中国代工领先的中芯国际有限公司(0981.HK)-都从由美国Applied Materials公司(AMAT.O),林氏研究公司(LRCX.O)和KLA 公司(KLAC.O)领导的同一设备制造商那里购买设备。

美国新规定要求使用美国机器所制造的华为设计并交付给中国公司的芯片必须获得许可。为了确保该规定的实施,新规定不会阻止运送给第三方的物品,这使海思半导体的制造商(如台积电)可以将芯片运送给海思的设备制造商,后者可以将其直接发送给客户。

尽管可以找到替代美国的机器,如日本的东京电子有限公司(8035.T)生产的组件可以与美国Applied Materials公司竞争,然而更换美国技术并不像更换机器那样简单。

VLSI研究执行总裁Dan Hutcheson表示:“您几乎必须像心脏移植一样考虑它。”他指出,芯片生产线是经过精确校准的系统,所有组件必须协同工作。

图片来源:REUTERS/Sijia Jiang/File Photo

香港中文大学的道格·富勒(Doug Fuller)说,华为仍有一些选择。华为可以通过让供应商直接向华为客户发货来规避规则。但是美国官员称他们将对这种解决方法保持警惕。

华为和中共政府可以通过投资于新生的中国竞争对手并从日本和韩国公司购买产品来加倍建设而不需要美国工具的生产能力,即使这需要牺牲质量。

或者,华为可以放弃海思,转而向海外供应商采购,而不仅仅是美国供应商。富勒说:“有传言说华为的智能手机就直接转用三星的处理器。”

作者:Josh Horwitz

翻译:凤凰九天小队(新中国2020)

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