中(共)国正耗尽水资源,对亚洲而言很可怕

翻译:波士顿五月花  冲天一怒

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Up the creek. Source: AFP/Getty Images

北京正在面对诸多问题,如下降的人口、令人窒息的政治氛围、停滞或倒退的经济改革等。其中,日益减少的自然资源可能是最紧迫的问题。

自然资源和地缘政治可以以龌龊的方式相互作用。历史学家杰弗里·帕克认为,在 17 世纪长期的全球危机期间,不断变化的气候模式引发了战争、革命和动荡。最近,在北极地区,气候的变化开辟了新的贸易路线、资源和竞争。而现在的中(共)国,这个经常表现出坚决重塑国际体系的大国,正在以可能挑起国内外冲突的方式耗尽水资源。

自然资源是衡量经济和全球实力的关键因素。19 世纪,英国作为一个小国能够领先于其他国家,正是因为其丰富的煤炭储量推动了工业革命,但英国最终被美国超越。美国则开发了大片耕地、开采了大量的石油和其他资源,成为经济巨头。

中(共)国的崛起也是如此。1970 年代末至2000 年代初,资本主义改革、受欢迎的全球贸易体系和良好的人口统计数据都为发生在中(共)国的世界级经济增长做出了贡献。中(共)国在土地、水资源和许多原材料方面几乎实现了自给自足,廉价的劳动力允许其有侵略性地开发这些资源,并帮助它成为世界工厂。

然而,中(共)国拥有丰富自然资源的情况已成为过去。正如迈克尔·贝克利和我在我们即将出版的《危险地带》一书中所说的那样,北京已经耗尽了它的许多资源。十年前,中(共)国是世界上最大的农产品进口国。由于退化和过度使用,中(共)国的耕地一直在减少。飞速的发展也使中(共)国成为世界上最大的能源进口国:在美国成为能源净出口国的时候,中(共)国却一次性从海外购买其四分之三的石油。

中(共)国的水资源形势尤为严峻。正如戈帕尔·雷迪所指出,中(共)国拥有占世界 20% 的人口,但仅拥有占 7% 的淡水。整个地区,特别是北部,水资源匮乏的情况比干旱的中东地区还要严重。

数以千计的河流已经消失,与此同时,工业化和污染也已经破坏了大部分剩余的水。据估计,中(共)国 80% 至 90% 的地下水和半数的河水因太脏而无法饮用;超过一半以上的地下水和四分之一的河水甚至不能用于工业或农业。

这是一个代价高昂的问题。中(共)国被迫从相对湿润的地区调水至干旱的北方;专家估计,水资源匮乏导致该国每年损失超过 1000 亿美元。短缺和不可持续的农业正在导致大片土地荒漠化。与水有关的能源短缺在全国范围内已是普遍现象。

政府已经促进了供水配给,提高了用水效率,但对解决问题仍无济于事。中(共)国当局本月宣布,广州和深圳,位于水资源相对丰富的珠江三角洲的两个主要城市,明年将面临严重干旱。

经济和政治影响令人不安。随着经济增长的成本增加,中(共)国的资源问题已经成为一系列其他挑战的一部分:人口下降、令人日益窒息的政治氛围、停滞或倒退的核心经济改革。这导致经济增长放缓,而且在中共病毒(Covid)来袭之前就已经产生了明显的影响。资源的减少会加剧分配上的争斗,中(共)国的社会契约将经受考验。

2005年,时任总理的温家宝表示,水资源的短缺威胁着 “中华民族的生死存亡” 。一位水利部长宣布,中(共)国必须 “为每一滴​​水而战” 。撇开夸张的因素不谈,自然资源的匮乏与政治不稳定往往是如影随形的。

给外国带来的紧张局势可能会随之加剧。中(共)国的观察家们担心:如果中国共产党在国内感到不安,它可能会转而攻击国际竞争对手。即便这个情况不会发生,水资源问题也会引发地缘政治冲突。

中(共)国的大部分淡水资源集中在西藏,1949 年中国共产党上台后依靠武力夺取的地区。多年来,中(共)国一直试图通过胁迫邻国和使邻国贫困来解决其自身的资源挑战。

通过在湄公河上建造一系列巨型水坝,中(共)国的行为在依赖这条水系的泰国、老挝等东南亚国家引发了持续的干旱和毁灭性的洪水。而新疆的河流改道则给处于下游的中亚国家带来了毁灭性的影响。

喜马拉雅山脉日益紧张局势的一个根源在于中(共)国计划在关键水域到达印度之前筑坝,使印度(和孟加拉国)成为输家。正如印度战略分析家布拉马·切拉尼所说,“中(共)国在南海和喜马拉雅山脉的领土扩张伴随着在跨国河流流域中强行占有水资源的隐秘行动。”

换句话说,中(共)国越是口渴,它的地缘政治就会变得越龌龊。

新闻来源: China Is Running Out of Water and That’s Scary for Asia


素材来源:Miles Guo

编辑 & 发布:jamie(文胤)

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