武毒所的NIH受助者面对质疑,最后期限前需提交更多信息

据《点名网站》作者:Emily Kopp,2021年10月22日报道:

最近的披露使白宫首席医疗顾问安东尼·福奇以前的声明变得复杂,即NIH从未资助过武汉的研究项目,这些项目赋予病原体新的特性,有可能导致任何种类的大流行。图片来源:《点名网站》/Tom Williams

国会关注有争议的病毒“功能增强”实验。

武汉病毒研究所的一个美国合作伙伴操纵一种冠状病毒,使其产生高达10,000倍的病毒量,这违反了其NIH合同中关于禁止进行可能导致疾病的危险性或传播性大大增加的无管制研究的规定。

这一信息是本周NIH给众议院共和党人的一封信中披露的。NIH表示,非营利性合作伙伴《生态健康联盟》必须在周一之前向该机构提交任何未公布的数据,以重新符合NIH的拨款要求。任何新的文件都可能使人们进一步了解这个有争议的非营利组织的研究。

根据众议院监督和改革委员会排名成员詹姆斯·科默(James R. Comer)周三晚些时候发布的信件,《生态健康联盟》项目违反了NIH的条款,因为它的实验改变了一种被研究人员确定为“准备出现在人类身上”的蝙蝠冠状病毒的刺突蛋白,并测试了它感染人类气道细胞的程度。该委员会还发布了一份迟来的进展报告,详细介绍了该小组2018年至2019年的工作。处于纽约的NIH和武汉病毒研究所两者间的中介机构《生态健康联盟》直到8月才向NIH提交。

NIH的信函指出,《生态健康联盟》违反了其合同中的一项规定,即如果其实验中的一种病毒产生“增长倍数”,就必须向政府资助者报告。换句话说,《生态健康联盟》不应该在没有通知NIH的情况下将病毒的生长能力提高10倍。

根据最近几周公开的机构文件,《生态健康联盟》公司与武汉实验室合作,创造了新型冠状病毒,使病毒生长增强了1000倍至10000倍,超过了本应引发NIH进一步审查的极限。病毒载量的增加与传播性密切相关,在某些情况下还会导致小鼠的疾病更加严重。

NIH以及独立的病毒学家强调,《生态健康联盟》正在研究的病毒,即以武汉实验室命名的WIV-1,在基因上差异太大,不可能是导致COVID-19的冠状病毒(被称为SARS-CoV-2)的祖先。

不过,这项工作的细节还是让其他一些科学家和健康专家感到担忧,并对NIH的监督提出了质疑。

弗雷德·哈钦森癌症研究中心的病毒进化专家杰西·布鲁姆在一封电子邮件中说:“在我看来,这种关于潜在的大流行病原体的研究有些构成了不可接受的风险。”

白宫首席医疗顾问安东尼·福奇此前曾表示,NIH从未资助过武汉的研究项目,这些项目赋予病原体新的特性,有可能导致任何形式的大流行,即所谓的“功能增强”研究。

核威胁倡议组织的全球生物政策和项目高级研究员Jaime Yassif说:“美国政府对功能增益研究制定强有力的监督机制至关重要,包括在HHS和机构间的其他部分。”

关于生态健康联盟的问题

生态健康联盟在新发布的进展报告中概述的三个目标之一是测试各种蝙蝠冠状病毒的“出现潜力”—— 换句话说,它们有多大可能交叉感染人类并引发一场大流行。

监督委员会发布的进展报告还描述了《生态健康联盟》在中东呼吸综合症方面的工作,中东呼吸综合症是一种比COVID-19更致命的疾病,感染者中多达35%的人死亡。

进度报告描述了以测试SARS相关冠状病毒的方式测试MERS相关冠状病毒的“出现潜力”。现在还不知道那些MERS病毒的传播性可能发生了多大的变化。

《生态健康联盟》因其与武汉实验室合作收集、编辑和操纵危险的冠状病毒,目的是检测新出现的大流行病而受到了审查。

《生态健康联盟》主席彼得·达扎克在将COVID-19可能源自科学研究的假说作为边缘阴谋论方面发挥了主导作用。他帮助《柳叶刀》杂志撰写了一篇极具影响力的社论,并且是今年早些时候世界卫生组织对该大流行病进行妥协调查的团队成员之一。

·拜登总统在5月要求对大流行病的起源存在分歧的美国情报机构进行更多调查,但这些机构在8月提出的报告,对COVID-19是否来自实验室或人为合成仍然没有结论。一些专家说,达扎克对该组织的研究披露得还不够。

NIH根据The Intercept在9月提起的《信息自由法》诉讼发布了一批关于《生态健康联盟》的文件,但该在线新闻网站指出,2018年至2019年的进展报告不见了,直到NIH后来收到报告并将其交给众议院共和党。

布鲁姆说:“NIH信中提到的《生态健康联盟》进度报告作为标准拨款报告的一部分,两年多前就应该提交了,所以不清楚为什么现在才曝光。”

即使是对“实验室泄密论”的强烈批评者也表示担忧,该大流行病是由武汉实验室的工作推动的。

向使用纳税人的钱资助你的工作的政府机构隐瞒数据,不会产生信任。联邦研究拨款不是一种权利。萨斯喀彻温大学疫苗和传染病组织的病毒学家安吉拉·拉斯穆森(Angela Rasmussen)在一条推文中说:“不遵守主要出于安全原因而制定的监督措施是不可原谅的。我不会坐视《生态健康联盟》的不作为,让不合格的骗子和机会主义者自由地贬低我们的整个行业,最终使每个人都不再安全。”

达扎克没有回复评论请求。

未来的国会行动

科默和其他共和党人坚持认为,福奇和柯林斯(预计今年将从领导NIH转而回到他的研究中)误导了国会。

“NIH证实,《生态健康联盟》违反了他们的拨款条款,隐瞒了在武汉进行的危险的冠状病毒实验数据。”科默在一份声明中说,“更糟糕的是,NIH主任柯林斯和安东尼·福奇博士可能误导了委员会和美国人民,对这一情况作出了隐瞒。”

独立的生物安全专家此前表示,根据当时已知的情况,NIH对WIV-1的研究拨款并不构成功能增强研究,因为WIV-1病毒可以在基因操作之前感染人类细胞。但NIH的信产生了新的问题。

“我现在可以告诉你,我们正在对这件事进行更多的调查。”一位共和党监督委员会的助手说。

这位助手补充说,共和党人不太可能得到民主党人的合作,因为民主党人占多数,所以他们有权传唤记录或强迫NIH官员作证。

披露的信息和即将到来的潜在发展也可能危及未来联邦对《生态健康联盟》工作的资助,这项工作原本计划持续到2026财年,但在川普和拜登政府的领导下暂停了。

国会为减少对《生态健康联盟》的资助所做的努力包括众议院投票禁止国防部通过2022财年国防法案和国防授权法案提供资助。2022财年参议院劳工-卫生与健康-教育拨款法案草案不包含任何针对功能增强研究或武汉病毒研究所相关的研究。

众议院通过的劳工-卫生与健康-教育拨款法案包括禁止联邦资助武汉病毒研究所或功能增强研究的文字。该法案在审议过程中以语音表决方式通过。

参议院通过的一项技术法案包括一项修正案,禁止任何联邦机构资助中国的功能增强研究。该修正案以语音表决方式被接受。众议院还没有讨论该法案。

(本文仅代表作者观点)

原文连接:https://www.rollcall.com/2021/10/22/nih-grantee-in-wuhan-faces-questions-deadline-for-more-information-on-research/

翻译:洛杉矶盘古农场 – TrueSky

校對:洛杉磯盤古農場 – Mike Li 編輯:洛杉磯盤古農場 – 明子

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