作为家长,如何培养未来“新中国”的孩子?

分享者:兴国

教育几乎是中国家长最关注的、也最能唤起华人家长焦虑的一个话题。

比如典型的“顺义妈妈”和“海淀家长”。有个段子是这样的:一个家长问,孩子4岁,英语词汇量1500够不够?另一个家长回答,在美国是够了,在海淀不够。

是不是听着就让人觉得焦虑?十万加以上的文章中,教育焦虑出现频率极高,那么,这些焦虑从何而来呢?它来自教育的腹背受敌,更来自我们的内心和外部社会发生的一系列变化。举几个简单的例子:小时候乘公共汽车,售票员会大声吆喝和照顾乘客,但今天售票员消失了,只有刷卡机的“滴”声;以前银行职员神速点钞的基本功,看得我们目瞪口呆,现在的中国几乎看不到纸币。全世界,数字货币都将是大势所趋;过去谷歌只把面试机会留给名校里成绩最好的毕业生,现在他们的招聘信息里几乎找不到“大学”字样。

孩子是我们未来新中国联邦的希望所在,我们希望怎样的未来,很大程度上取决于今天家长的态度和认知。

那么,教育将如何应对未来的变化和挑战?家长们将如何规划孩子的未来?

 纪实作家乔治·安德斯(George Anders)写了一本书,叫《你能做任何工作:“无用的”自由技艺的惊人力量》( You Can Do Anything: The Surprising Power of a “Useless” Liberal Arts Education ),对家长应该很有帮助。这里的“自由技艺”英文直译是“文学艺术类教育”,既我们所说的“文科生”。

相对于我们之前介绍的《园丁与木匠》,这本书是从另一个角度帮助家长们培养出健康积极、能自信面对未来的孩子。《你能做任何工作:“无用的”自由技艺的惊人力量》是关于当今新形势下,家长对孩子培养方向的态度和认知。

过去理工科出身的人工资高,中美两国整个社会都比较崇尚理工科。而安德斯说,最新的调研数据显示了一个趋势,目前美国就业市场新创造的岗位中,文科生的优势在变大。

从2012年到2016年,美国新创造了1010万个工作岗位,其中只有5% —— 也就是541,000个岗位是在计算机相关的领域。就算把所有和互联网、计算机相关的技术岗位加在一起,也不到10%。

那么剩下的90%的新工作是什么呢?大部分都和“文科”有关系 —— 也就是需要和人打交道的工作。比如说“市场研究员”,新增了55万个就业岗位,四年增加了30%,比程序员都热门。类似的还有咨询、教育、娱乐业等等,都不是纯技术的工作。

这其实是技术进步造成的。现在自动化程度越来越高,像计算机领域,它消灭旧岗位的速度和创造新岗位的速度几乎一样快。但是,只要人工智能跟真人还有区别,就业市场就需要文科生。

文科生——拥有自由技艺的人,不但存活了,而且正在反击。不过,这里所说的文科生,并不是那些只知道死记硬背考试知识点的人,而是比较高端的自由技艺人士。

什么样的自由技艺才是高端的?有一个美国男孩子考上斯坦福大学,却选择了学中文。按理,美国根本不缺会说中文的人,一个美国人中文学得再好又怎么与美籍华人相比?结果过了几年,他从斯坦福毕业,马上就在 Google 找到了一个很不错的职位。这个现象非常有意思,学中文的美国人,为什么能在 Google 找到工作。这是因为美国的文科教育和我们设想中那种死记硬背的文科教育有很大差异。

比如有个男生叫乔希(Josh),大学学的是人类学。这是一个非常冷门的专业,倾向研究热带雨林中的原始部落之类。这样的专业,能有就业和发展的优势吗?乔希大学上课时,一位女教授带了一把指甲刀,当着学生的面剪下了自己的指甲,然后把剪下的指甲放在一张纸上,让全班同学传看,大家都觉得很恶心。

这时候教授说,指甲还长在我手上的时候,你们都夸指甲好看,可是我把它剪下来,你们就觉得很恶心,这说明什么道理?说明同样一个东西,我们对它的评价并不完全是由东西本身决定的,而是和它所处的环境、文化等这些背景条件有关系。我们研究人类学,就要学会理解同样的东西在不同的文化中意味着什么。

这就给了学生一个考察复杂世界的眼光。学了人类学,就可能拥有一种比直来直去,非黑即白更高级的思维方式。

这就是自由技艺教育的价值所在:它培养的是解决复杂问题的能力。

比如乔希学到的一个技能,是他特别擅长听别人说话。哪怕这个人和他的文化背景非常不同,他也能理解这个人。

现在有很多人是“技术盲”,买了复杂的科技产品不知道怎么安装使用,他们可以找乔希。乔希毕业后直接开了个小公司,专门帮不懂技术的人用电子产品。他把自己的人类学技能和技术结合在了一起,获得了很好的市场定位。现在乔希已经进入人机交流领域,公司专门帮企业设计网站和软件的用户界面,非常成功。

像这样的例子书中有很多,它们的一个共同特点是把文科的见识和理工科的技术结合起来。比如说,

好奇心 + 大数据 = 市场研究,

同理心 + 基因测序 = 基因咨询服务,

文学创造力 + 互联网 = 社交网络经理……

如果孩子们是文科生懂点技术,或者是个工科生同时攻读自由技艺,这种通才,是今天甚至未来最需要的。

那么最重要的自由技艺能力是什么呢?其实是“批判性思维(Critical Thinking)”。

五种批判性思维

学术界和商界对“批判性思维”的定义略有不同,这本书说的是商界的定义。安德斯考察了各大公司中好职位的招聘广告,发现几乎所有年薪十万美元以上的工作岗位,都需要一定的批判性思维能力。安德斯总结出五种最有价值的批判性思维能力。

第一.探索新事物。

好的文科教育特别强调调研能力。并不是教授在课堂上讲什么,学生考试时候照着写就能得分——学生需要提出自己的观点。除了完成指定的阅读材料,学生还要会寻找新素材证明自己的观点。这所要求的就是探索新事物的能力。

如果没人管、没人直接告诉自己应该做什么,自己是否能自主决定去探索什么?有这样能力的人,才能随时适应新局面。

第二.获得洞见。

面对各种各样、杂乱无章的信息,是否能获得一个洞察。比如现在你有某种商品在市场上的各种销售反馈,你是否能据此判断出这个商品的前景?这就是市场研究。

想要获得这种能力,也许在大学应该选择“艺术史”专业。比如法国画家马奈的《奥林匹亚》,描写一个裸体女性和一个黑人奴隶在一起。这幅画1863年刚出来的时候引起了极大社会争议,你能给解读一下吗?如果谁能结合当时的历史背景,自己调研,把这幅画的来龙去脉弄明白,他就具备了市场研究的能力。

面对大量的信息,知道选择哪些,忽略哪些。面对有限的信息,也能像考古学家一样自己分析出来大量的见解。这就是功夫所在。

所以从艺术史课程中学到的不仅仅是那些有关艺术的知识,更重要的是分析能力。有这样的能力,如果去做金融分析师,就可能从财务报表里发现一些别人发现不了的信息,在投资的时候就有可能提供不同于别人的视角。

第三.选择和决断。

按照事先定好的规则去完成一件事情,是简单技能。可如果没有规则,能否自己制定规则,带领别人完成任务?这就涉及到领导力了。人的判断可能会出错,但大量犯错的经验积累起来就是财富。

第四.理解他人。

年薪十万美元以上的岗位,都会要求一定的团队组织能力,既如何使用权力。想要使用权力,就得知道团队中每个人想要什么,人与人之间的利益冲突在哪里——要能理解人。

这种能力可以从文学作品中得来。多读些严肃小说,尤其经典著作,有助于分析每个角色的诉求、动机和利益所在,人物之间的冲突,以及冲突如何解决的。

这种能力有助于理解自己的团队和用户。不同的人对同一事物有不同看法,要能倾听和自己相反的观点。比如作为一个产品经理,需要这种能力把用户、产品和工程师很好地连接起来。

第五.影响力。

如何说服别人接受你的观点?首先你要能够清晰地表达自己,这和写作水平、演讲水平有关。其次得有共情能力,想要说服别人,最好也能站在别人的角度考虑问题。

“文法”,从古罗马时代就在自由技艺“七艺”中排第一位。社会中各种纷杂混乱的声音非常多,要把大家协调在一起,影响力显得尤为重要。

以上这五种批判性思维能力都是非常高级的能力。

自由技艺人士——文科生的职业生涯

安德斯在书中举了很多例子,几乎所有文科生的起点都比较低。如果大学选择了政治或者哲学,就不要指望一毕业就拿到高薪。起薪最高的是工程师和学金融的。但是如果孩子真的掌握了批判性思维的技能,未来潜力将不可限量。工程师技术好就行,而文科生更多需要的是人生经验。

孩子年幼的时候,家长尊重科学,保证孩子能身心健康地成长,建立基本的是非观,呵护他们对世界的好奇心;孩子还年轻的时候,多一些历练,多换几份工作,都是正常且有必要的,但要学会在不同的工作中使用和强化自己的核心技能。

有人用LinkedIn上的数据统计发现,总体来说,自由技艺专业毕业的学生在Google、微软、Facebook 这些高科技公司找到工作的比例是9%。文科生的特长之一是人生经验,能不能找到世界一流公司的工作与名校毕业与否的关系不大。事实上,这份统计中名校毕业的文科生进高科技公司比例大概是9.9%,而普通大学毕业的也达到了7.5%的比例,差距并不大。

天生我才必有用吗?更准确地说是复杂世界需要复合型的人才。在这个时代,只想把技术做好,其他一概不管,很难行得通。想简单生活,但这个世界并不简单,不会面对真实世界是危险的。这个世界不论如何发展,归根结底,属于那些能处理复杂问题的明白人。

在自动化技术,人工智能进一步发展的情况下,使用技术的门槛越来越低,那么,学习自由技艺的人将有越来越多的机会。真正的关键技能不再是具体的专业知识,而是“批判性思维”的能力。

所以,父母们与其焦虑孩子的未来,刻意规划孩子的人生,不如提升自己的认知,保持积极努力的心态,影响和鼓励孩子:多方尝试,阅读经典,增加与人、与大自然接触的机会,多动手动脑,学会面对问题,解决问题,多问为什么,并努力找到答案,积累经验和常识,培养批判性思维。这样,当孩子真正面临社会时,能用他们已经内生的批判思维能力,自由技艺与当时的新技术结合,就能独立处理生活中可能面对的各种问题和挑战,创造自己的人生价值。

你可以做一个“园丁”式的、不失去自己人生的“从容”家长。

(本文仅代表作者观点)

参考资料:

  1. 《The Gardener and the Carpenter》:What the New Science of Child Development Tells Us About the RelationshipBetween Parents and Children—Alison Gopnik
  2. 《 YouCan Do Anything: The Surprising Power of a “Useless” Liberal ArtsEducation》–George Anders
  3. 万维钢《你能做任何工作》

编辑:【英国伦敦喜庄园编辑部】

校对:文明明 / 审核:仙女儿-文善

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19933
11 天 之前

行行出狀元~風水輪流轉~的百態、人生!知道本我的自信心難得啊!

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