【秘翻在线】中共水军网络如何推动虚假宣传和亲共言论?

文章撰写:寶寶

校对发布:文柯Miles

BBC

据8月5日BBC报道,一项新的研究显示,一个由 350多个虚假社交平台账户组成的庞大网络正在推动亲共言论,并试图抹黑那些被视为反对中共政府的人。

一家独立非盈利机构Center For Information Resilience(简称CIR)的报告称,其目的是使西方失去合法性,并提升中共在海外的影响力和形象。

这些虚假账户传播着花哨的漫画,其中包括有身处海外的中国大亨郭文贵(Miles GUO),他是一位直言不讳的中共批评者。漫画中出现的其他有争议的人物包括川普总统的前政治战略家史蒂·夫班农(Steve Bannon)。

这些账户的每一个都被指控散布虚假信息,包括有关Covid-19(中共病毒)的虚假信息。

一些账户分布在Twitter、Facebook、Instagram和YouTube上,使用人工智能生成的虚假个人资料图片,而其他账户似乎来自于之前以其他语言使用后被黑客盗窃。

没有实际证据表明该网络与中共政府有关,但据打击虚假信息的非营利组织CIR称,它类似于之前被Twitter和Facebook删除的亲共网络。

这些网络放大了类似于中共国家代表和官方媒体所宣扬的亲共言论,该网络分享的大部分内容都集中在美国,尤其是枪支法和种族政治等问题。

该网络推动的其中一种言论描绘美国没有人权。来自虚假账户的帖子内容引用了例如乔治·弗洛伊德 (George Floyd) 被谋杀以及对亚洲人的歧视等。

这些账户还一再否认新疆地区存在侵犯人权的情况,专家称中共在此拘留了至少一百万穆斯林,这些虚假账户宣传这些指控是美国和西方捏造的谎言。

CIR报告的作者本杰明·斯特里克 (Benjamin Strick) 说:“该网络的目的似乎是通过放大亲共言论来使西方失去合法性。”

该网络与社交媒体分析公司Graphika发现的的所谓“垃圾邮件龙”(Spamouflage Dragon)宣传网络有极大的相似性。

Graphika的高级调查分析师艾拉·休伯特 (Ira Hubert) 在评论这项新研究时说:“报告显示,在美国社交平台上,拜登政府上任的头几个月没有‘蜜月期’。“该网络发布了一系列的反美内容,例如将美国从阿富汗撤军称为美国的‘战败’,并将美国描绘成一个很差盟友,称美国在与新冠病毒作战的最糟糕的几个月里,对印度的援助不足。”

这些虚假账户网络是如何被发现的?

CIR根据先前发现的这些网络经常使用的标签,发现了更多参与的的虚假帐户。

虚假账户网络包括高频率宣传言论和重复使用相同标签。新创建的帐户、或用户名是电脑随机生成的帐户以及关注者很少的帐户也引起怀疑。

有一些社交媒体账户发布原创内容,而另一些账户仅分享、点赞和评论这些原创帖子,以帮助他们覆盖更广泛的受众。

这些网络活动通常被称为“astroturfing”(意指人工草坪),因为它旨在创造一种草根运动的假象。

该研究可视化了不同账户如何相互放大——每个小节点代表一个 Twitter 账户

假人

许多伪造的个人账户使用人工智能生成的照片,这是一种相对较新的现象,它允许计算机为不存在的人创建逼真的图像。与窃取的真人头像不同,人工智能生成的图像是由一种称为StyleGAN的机器学习框架创建的,无法使用反向图像搜索进行追踪。

随着网络平台对可疑账户越来越警惕,在虚假宣传活动中使用虚假头像变得越来越普遍。

CIR使用各种技术来识别网络中的虚假账户头像。合成图像总是将眼睛放在同一位置,因此将它们全部对齐可以帮助识别一组虚假的个人资料图片。通常,随机的个人资料图片会在裁剪和眼睛对齐方面显示更多不同。

虚假个人资料图片

其他迹象包括头发周围模糊的边缘、奇怪角度的牙齿以及脸部周围的模糊等。

许多被认为是该网络一部分的Facebook帐户似乎都有土耳其人的名字。这些帐户可能曾经属于真人,但后来被黑客或出售并获得了新的个人资料照片。

被黑客的账户还在YouTube上传播了该网络的亲共言论。以前用英语或德语发过信息然后休眠多年的帐户,突然开始发布来自中共官方广播公司的中文内容。

该报告发现,使用相同文本、标签和图像的垃圾推文都是在同一天上传的

CIR与相关社交媒体平台分享了其研究成果,Facebook已经删除了研究中发现的该平台上的帐户。

Facebook发言人表示:“2019 年 9 月,我们删除了一个发布生活内容和政治点击诱饵的垃圾信息网络,主要是中文。我们继续与研究人员和我们的行业同行合作,检测并阻止他们返回我们的平台,就像本报告中提到的那些虚假帐户。”

YouTube还终止了该网络中违反YouTube社区准则的帐户。

Twitter表示现在已删除了几乎所有CIR发现的可疑帐户,以及其他一些从事类似行为的帐户。它表示调查仍在进行中。

“当我们确定这是与国家有关的信息战活动(无论是国内还是国外主导的活动),我们都会将其披露给我们的公众。”


分析——凯瑞·艾伦(Kerry Allen),BBC中国媒体分析师

在过去十年中,中共花费数十亿美元经费用于提升在国际平台上的影响力。

但由于Facebook、Twitter和YouTube在中国大陆被屏蔽,只能通过 VPN 访问,中共一直在努力让向这些平台显示其影响力。不仅需要来自中国的声音,也需要来自外国的声音,以显示中共的存在感。

“战狼外交”已经出现,中共官员们使用推特账户为共产党言论挥舞大旗。中共希望将自己描绘成世界的朋友——而不是像西方国家所认为那样被压迫的专制国家。

中国拥有超过10亿的互联网用户,当然有能力策划大规模的社交媒体运动,针对它认为的反共声音。

但由于中国的英语水平有限,这些虚假账户经常暴露出拙劣的英语内容。这些人依靠自动翻译软件将中文信息翻译成英文,这意味着这些信息充满了拼写错误,或包含拙劣的语法结构。

由于他们在中国无法访问很多西方媒体,他们通常对他们的目标群体知之甚少,因此,他们只是从他们内部网络的其他人的回复中获取信息。


参考文章:How a fake network pushes pro-China propaganda

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