“光荣革命”和《权利法案》

——《让历史告诉未来》系列解读之三

华盛顿DC农场    三票先生Mr.3rights

1215年《大宪章》签署后到1534年的三百多年间,英国国王、议会和教会之间互有争斗,国王的权力有时也很大,但大家基本还是相安无事。1534年由于罗马教廷反对英王亨利八世离婚,亨利八世签署了《至尊法案》,宣布英国教会脱离罗马教廷,英王是英国教会的领袖。虽然其后继位的玛丽女王否决了该法案,但1558年继位的伊丽莎白一世又签署了《至尊法案》并宣布新教为英国的国教

这之后还发生了一件大事。1585年至1604年英国和西班牙发生战争,1588年英国海军击溃了西班牙的无敌舰队,西班牙的海上霸权遭到重创。其后100多年西班牙逐渐衰弱而英国海上力量逐步强大并取代西班牙和荷兰取得了海上霸权。这是一件非常重要的历史事件,假设西班牙继续霸占大西洋海域,则英国文明的传播就会受到阻碍,就可能没有五月花号和英国清教徒向北美的移民。假如现在北美和澳洲都讲西班牙语葡萄牙语,都信天主教,那世界的文明版图又会是怎样的情景?

1625年继位的查理一世独裁专断,信奉“君权神授”,未征得议会同意就随意征税,与议会产生了不可调和的矛盾。他甚至解散国会,破天荒地带领军队进入国会抓捕国会领袖和异见议员,期间有11年不召开国会,被称为“十一年暴政”。同时他娶了一位信奉天主教的妻子,重用信奉天主教的人,引起了清教徒的强烈不满。他的一系列行为引发了英国内战,国会组织军队与国王的军队发生战争。

由于贵族不愿意得罪国王,他们选择了出身中层士绅的克伦威尔统帅军队。克伦威尔的国会军战胜了国王军并俘获了查理一世。英国国会的贵族并不想与王室作对,他们想改造查理一世,让他接受约束王权的条款并让他复位。但出身中层的克伦威尔领导的军队不同意,他们抓捕和赶走了了保皇派议员,召开人数不足的“残缺议会”组成法庭判处国王死刑。1649年1月30日查理一世被当众斩首,这是英国历史上唯一的一个被审判处决的国王!其后克伦威尔解散了国会,自任护国公,实行独裁。

1658年克伦威尔去世,其子继任,军官们争权夺利。这时贵族们想,与其让这些中下层出身的人如此杀戮争斗,不如继续让贵族出身的王室复位。于是他们在1660年流放了克伦威尔的儿子,迎接查理一世的儿子查理二世复位。查理二世复辟后,处死了9名签署查理一世死刑命令的法官,很多人遭到不同程度的迫害,连克伦威尔的尸体都被挖掘出来施以绞刑,并将其头颅砍下悬挂在教堂顶上示众。但他按约定没有对其他政敌进行大规模血腥清洗,也没有讨回和清算被瓜分的王室财产。

1685年查理二世去世后,由于他没有子嗣,由他的弟弟詹姆斯二世继位。詹姆斯二世是天主教徒,他上任后加强了王权,解散了国会,还企图恢复天主教为英国国教。1688年6月詹姆斯的儿子出生了,也信奉天主教。于是贵族们恐慌了,他们秘密前去荷兰,邀请信奉新教的詹姆斯的女儿玛丽和她的丈夫、荷兰国王威廉到英国当国王。1688年威廉率领军队登陆英国,詹姆斯的军队叛变,威廉的军队轻松进入伦敦,12月11日詹姆斯被俘,但威廉不想杀戮,故意放他逃往法国。玛丽成为女王,和威廉共同执政。由于这次政变未流血,因此被称为“光荣革命”。

贵族们去荷兰邀请玛丽和威廉当英国国王的时候是有条件的。贵族们觉得光有《大宪章》还不够,自从查理一世继位以来引发的一系列杀戮和混乱,让贵族们觉得既需要一个能稳定政局的国王,又需要一个能有效约束国王权力的法案。他们是带着这个法案的草案前去荷兰商谈的,玛丽和威廉同意了这个草案。于是1689年12月16日英王威廉三世签署了这个法案,这就是著名的《权利法案》,规定了英国人民拥有不可被剥夺的民事与政治权利,并对王权做了极大约束,主要内容有:

  • 国王不得干涉法律
  • 和平时期未经议会同意国王不得维持常备军
  • 非经议会同意,国王不得征税;
  • 人民有向国王请愿的权利;
  • 人民有配带武器以用以自卫的权利;
  • 人民有选举议会议员的权利;
  • 国王不得干涉议会的言论自由
  • 人民有不遭受残酷与非常惩罚的自由;
  • 人民有在未审判的情况下不被课罚金的自由;
  • 国王必须定期召开议会;
  • 罗马天主教徒不得成为英国国王。

1701年英国议会又通过了一部《王位继承法》,作为《权利法案》的补充,这两部法案确立了“议会至上”原则,标志着君主立宪制”基本确立,议会成为国家的最高权力机关。对王权的限制和对公民权利保障的不断加强,使得英国成为近代第一个君主立宪的国家。议会制、君主立宪制、两(多)党制以及其后产生的责任内阁制是英国对人类文明的四个重大制度性贡献!《权利法案》是英国历史乃至人类历史上自《大宪章》以来最重要的一部法案。它既是英国宪法的重要组成部分,也被认为是美国宪法的前身。

前面文章中我们说到“形”对“形而下”的影响。1689年以《权利法案》为标志的英国宪政民主制度的确立,以及新教伦理和资本主义精神,催生了1760年代起源于英国的第一次工业革命,机器和化石能源取代了人力,人类的生产力有了革命性发展,英国迅速成为全球第一大国。同时1588年西班牙无敌舰队被英国打败后,经过一百多年的发展,英国取代西班牙和荷兰成为海上霸主,英国迅速发展海洋贸易并广泛拓展海外殖民地,建立了日不落大英帝国,同时把英国的文明在全球传播,奠定了现代全球文明的基本格局。如果说《大宪章》是哇哇落地的人类文明的婴儿,那么《权利法案》就已经成长为一个健壮的青年,他要播撒文明的种子,给混沌黑暗的世界带来文明的光芒,给人类带来对抗邪恶的力量,孕育着人类文明的未来和希望!

(本文仅代表作者个人观点)

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PEDDINGTON
1 月 之前

光榮革命接棒文藝復興時代,

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