1215年英国《大宪章》是人类文明的起点

——《让历史告诉未来》系列解读之二

华盛顿DC农场    三票先生Mr.3rights

我们将文化与文明加以区分,文明属于制度文化,从文明的角度看,社会制度只有民主和专制之分。民主与专制的本质区别就在于如何维护个人权利限制政府权利。从文明的实践来看,人类文明的起点当属1215年签署的英国《大宪章》(拉丁语:Magna Carta,英语:The Great Charter)。

1066年来自欧洲大陆的诺曼人征服英格兰后建立了诺曼王朝,国王威廉一世创立了巡回审判制度,国王派出法庭在各封建领地之间巡回审判,加强王权。1154年-1189年在位的英王亨利二世统治期间,建立了中央法院系统,任命专业的法官,将巡回法院制度化并创立了陪审团制度。他还废除了神裁法,将司法权从教会独立出来。这样在1150年代英国就有了相对独立统一的司法系统,形成了沿用至今的英美普通法系。

亨利二世之后继位的理查一世连年发动战争,耗费了大量财力。由于树敌太多,战争被俘后又支付了大量赎金。他之后继位的约翰也是一直处于战争状态,但他连续打败仗丢失了大片国土。约翰为了战争征收高税赋引起了封建领主贵族的普遍不满,引发了贵族的叛乱战争,打败了约翰的军队。约翰面临外战内战均失败的局面,在贵族和教会的压力下,约翰不得不妥协。1215年6月15日在温莎附近的兰尼米德,25名男爵代表贵族会议(议会的前身)与约翰谈判,约翰签署了贵族提出的《大宪章》(当时叫《男爵法案》),主要是限制国王的权力。由于1215版的《大宪章》对国王权力限制过分严格,约翰在签署后不久就反悔,引发了第二次贵族叛乱。1216年约翰在内战中死去,其子亨利三世继位,颁布了经修改后的1217版《大宪章》。其后亨利三世在1225年又签署了新版《大宪章》,他去世后继位的爱德华一世于1297年发布最后一次修订的《大宪章》,其部分条款至今还是英国法律的一部分仍然有效。

1215版《大宪章》保留下来的最重要条款是其第三十九条:“除非经过由普通法官进行的法律审判,或者是根据法律行事,否则任何自由的人,不应被拘留和囚禁,或被夺取财产、被放逐或被杀害”。1217年《大宪章》又增加了保护贵族财产、议会限制国王征税的条款。这是人类历史上第一个明确限制国王(政府)权力保护个人自由、财产和生命权利的法律文件,明确规定王在法下。英国至今没有成文的宪法,后法取代前法,但《大宪章》的上述条款至今任然是英国法律的一部分继续有效,1787年制订的《美国宪法》中关于保护私有财产的概念也是来源于《大宪章》,可以说《大宪章》是人类文明的起点。

仔细分析《大宪章》得以在那个时代在英国产生的缘由,有三个重要因素值得注意。第一就是前面提到的,英国在1150年代就已经建立了独立统一的普通法体系,法律的地位已经很高,这次只是更进一步限制了国王的权力。第二就是教会独立于国王,政教分离。当时英国教会是隶属于罗马教廷的,教会在迫使约翰签署《大宪章》中起了重要的作用。由此也可以看出,政教合一的政体是无法约束最高权力的,比如清朝时期法统和道统集中于皇权,比如中共文革时期毛泽东既是伟大导师又是伟大统帅,比如当今伊朗的政教合一政权,这几年中共大力宣传习近平思想,也在向政教合一的方向狂奔。

第三个因素是笔者认为需要深入研究的,就是英国贵族的契约精神。当时有25个男爵与国王谈判,如果其中部分男爵选择与国王合作,可以得到额外的好处,背叛其他贵族,《大宪章》是一定签署不成的,好比现代博弈论中的“囚徒困境”。但是这25个贵族没有一人背叛!为什么英国贵族具有高度的契约精神?为什么在1150年代英国就能建立一套延续至今的普通法体系?为什么这些没有在几千年的中国历史上出现?笔者不才,觉得可能有这两个因素,一是征服英国的诺曼人是来自于北欧的维京人,他们是海洋文化需要交易,交易是最需要契约精神的。而中国是自给自足的农耕文化为主,极少需要交易,以至于契约精神淡薄。二是中国自给自足的农耕文化使得人民世代聚集在一起,极少迁徙,世代相熟注重与人为善,因此产生了性善论,也就是《三字经》开篇所说的“人之初性本善”,强调仁义和德治。而基督教认为人是有原罪的,需要法律约束人性,所以注重法律和法治。这是一个值得深入探讨的问题。

纵观历史,公元前338年前的《商君书》和1215年《大宪章》是人类文明的两个最重要的指路牌,前者指向专制,后者指向宪政民主。《大宪章》的出现是偶然的吗?如果英王约翰打了胜仗,是一位强势君主,可能就没有1215《大宪章》,那么其后的英国或者世界其他地方还会出现《大宪章》吗?商鞅的出现是必然的吗?商鞅去见秦孝公的时候是由宦官景监引见的,第一次他谈帝道,秦孝公没有搭理,第二次他谈王道,秦孝公也没有搭理,第三次他的霸道思想才被秦孝公采纳。秦孝公很少三次见一个不知名的策士,连景监都感到奇怪。如果商鞅没有第三次机会,那他的霸道思想还会被其他君主采纳吗?还会有张鞅李鞅吗?还会有后来的秦始皇或者其他人统一中国实行大一统的专制吗?研究一下重大历史关头的偶然和必然,是一件很有意义也很有意思的事情。

最后说件有趣的事。2015年《大宪章》颁发800周年之际,1217年抄本的《大宪章》原件在全球巡回展览,中国也是展览地之一。但是展览地点两次变更,北京的展览地点从中国人民大学变成了英国驻华大使馆,上海的展览地点从观复博物馆变成了英国驻上海总领事馆,场地比原来缩小了很多倍。中共害怕人民知道英国人民早在800年前就有了那么多权利而政府权力受到限制,上演了一出叶公好龙的闹剧。

(本文仅代表作者个人观点)

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Namoamtb
1 月 之前

图评2

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Namoamtb
1 月 之前

图评

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RuthG
1 月 之前

等方面。所以也可以理解人从上天继承的资质差别在两倍之间。长子是指因为肩负上天使命,而资质是常人的两倍。

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RuthG
1 月 之前

双份遗产的意思是可以广义理解,不仅是物质上,也指智力,体能机遇

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RuthG
1 月 之前

这也意味着这场资本主义文明的堕落。资本主义2.0就是重新高举信仰,资本必须为信仰服务,为社会带来最大的公平正义和自由。

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RuthG
1 月 之前

文贵先去说过英国女王是英国最后一个贵族。

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RuthG
1 月 之前

文贵先生在这个意义上是个不折不扣的贵族。

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RuthG
1 月 之前

人类的生存危机,无我奉献,帮助航船纠错

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RuthG
1 月 之前

信仰是维护人类文明公平正义的必须。所以必须有一群人分别出来,不为五斗米折腰,选择跟随上帝信仰。他们相当于航船上站在最高处的守望者,能 提前意识到

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RuthG
1 月 之前

长子必须秉承信仰理念传承。

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RuthG
1 月 之前

贵族精神是源自圣经的长子文化。长子继承双份遗产,但同时

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