为澳大利亚稀土供应而战,以应对中共国市场“垄断”加剧

据《abc》作者:丹尼尔·默瑟( Daniel Mercer),2021年7月18日报道:

关键点

  • 稀土对从风力涡轮机到军事硬件的现代技术至关重要。
  • 中共国是世界上最主要的稀土供应商,占市场的70%-80%。
  • 专家表示,在澳大利亚开发替代的稀土供应需要政府的支持。
位于西澳的Mt Weld稀土矿自2007年起开始运营。(资料来源:Lynas公司)

专家表示,随着与中共国的紧张关系进一步升级,澳大利亚及其盟国推动现代经济和应对气候变化所需的关键矿物质(稀土)可能被切断。
在北京与华盛顿和堪培拉政府关系紧张之际,一个澳大利亚智囊团警告说,中共国将利用其对稀土贸易的近乎垄断地位作为打击竞争对手的”武器”。
珀斯亚洲中心(Perth USAsia Centre)研究主任杰弗里-威尔逊(Jeffrey Wilson) 表示,中共国的主导地位使其对其他国家减少排放甚至装备其国防力量的能力能施加影响。

两年前, 美国驻珀斯总领事大卫-盖纳(David Gainer)刚刚上任几天就参观了西澳大利亚内陆拉沃顿附近的一个稀土矿场。
这位美国驻西澳大利亚州的最高外交官将他的第一件事定为飞往该州的偏远沙漠. 这在很大程度上说明了鲜为人知的矿物质对世界顶级超级大国的日益增长的需求的重要性。
这一事件也突出了稀土对21世纪经济的核心性质以及华盛顿和北京之间关于哪个超级大国应控制稀土的竞赛。

莱纳斯公司在西澳大利亚州拉沃顿附近经营韦尔德山矿。(莱纳斯公司)

这关系到应对气候变化、实现交通电气化、甚至装备世界各地的国防部队的努力。
那么,什么是稀土? 为什么它们会成为美国及其盟国与中共国之间日益激烈的竞争的对象?

中共国是世界的”垄断者”

威尔逊博士说,稀土这个名称用词不当,而且这些矿物质相对丰富。

杰弗里-威尔逊是西澳大学珀斯亚洲中心的研究主任。(西澳大学珀斯亚洲中心提供)

他说,稀土的稀有之处在于,它们的浓度足够高,可以在商业规模上进行开采。
威尔逊博士说,大约有15种矿物质构成了稳定的稀土. 它们被用于从风力涡轮机和电动汽车到智能手机和军事硬件等技术。
他指出,中共国目前主导着世界的供应,占全球产量的70%至80%。

稀土是包括风力涡轮机在内的各种技术的重要组成部分。 (Supplied: Michael Abrahams)

威尔逊博士说,”中共国对这些对技术至关重要的矿物质的垄断使其成为真正强大的经济武器。”
“事实上,它在2010年已经切断了对日本的稀土供应。”

“最近,有一些人威胁说它可能在未来切断对美国的供应。”

“因此,随着中共国与一些国家 —— 澳大利亚、日本、美国和欧洲 —— 的关系在过去12个月里不断恶化,目前存在着一种威胁,即如果中共国与其他国家陷入外交分歧,中共国可能会利用其垄断地位部署稀土武器来惩罚它们。”

非常复杂,非常昂贵

据威尔逊博士说,中共国在稀土领域的领先地位归功于国家对开采和加工稀土的公司的补贴。
除此之外,最重要的是,他声称中共国的环境标准比发达国家低得多. 这使得加工成本远低于其他地方。
他说:”生产稀土矿物质是非常具有挑战性的. 它不像我们在澳大利亚熟悉的传统采矿业那样。”
“提取岩石是一回事。”
“但是,它们还需要在一个被称为湿法冶金的过程中进行非常密集的化学加工,以生产实际需要用于风力涡轮机或EV(电动汽车)或电子产品的矿物质。”
“这意味着建立一个新的稀土项目所需的努力和技术是非常复杂和非常昂贵的。”

稀土矿的加工”非常复杂,非常昂贵”(资料来源:莱纳斯公司)

需要政府支持

澳大利亚稀土供应商莱纳斯公司(Lynas)的首席执行官阿曼达·拉卡兹(Amanda Lacaze)将中共国生产商和世界其他国家之间的竞争环境描述为“传说中的不公平”。

莱纳斯公司的老板阿曼达-拉卡兹(供稿:莱纳斯公司)

莱纳斯公司拥有西澳州Laverton附近的Mount Weld矿,是中共国以外唯一的主要稀土供应商,最近赢得了美国国防部$3,040万美元的招标,在德克萨斯州建立一个试点加工厂。
拉卡兹(Lacaze)女士表示,澳大利亚有潜力成为中共国的主要竞争对手,这要归功于其庞大的稀土储备量和作为世界采矿和资源领导者的专业知识。

但她说,除非最高级别的政府愿意帮助企业在成本上与中共国竞争,否则这种潜力有可能无法实现。
拉卡兹(Lacaze)女士说,”我认为该行业的有机增长确实存在一些挑战。”
“来自中共国的这种主导地位对市场的扭曲问题已经被认识了一段时间,但市场力量还不足以解决这个问题。”

“寻找我们在澳大利亚取得成功的方法,可能需要政府的一些干预或支持。”

作为推动工作的一部分,莱纳斯公司(Lynas)正在寻求在珀斯以东约600公里的采矿中心卡尔古利(Kalgoorlie)开发一个裂解和浸出工厂,因为该公司寻求迁回其在马来西亚的一些业务。

呼吁替代的供应

与此同时,在澳大利亚证券交易所上市的矿砂开采商Iluka也提议在珀斯以北的Eneabba建立一个估计耗资12亿美元的稀土精炼厂,而一些小型公司正试图利用澳大利亚其他地方的储备。

盖纳先生指出,目前稀土市场相对较小,但他预测,随着需求的蓬勃发展,稀土市场将大幅增长。
他说,虽然美国不愿意干涉市场,但 “我们已经与澳大利亚和其他志同道合的伙伴合作了好几年,现在正在研究如何帮助解决稀土方面出现的供应链问题。”

盖纳先生说,”我们认为把所有鸡蛋放在一个篮子里是有风险的。”
“这就是为什么拥有一个多样化的、有弹性的和负责任的稀土供应链是很重要的。”
“你知道你的稀土来自哪里; 你知道它们被开采和加工的环境。”
“而且你知道在一天结束时,你有一个弹性的供应。”

原文连接https://www.abc.net.au/news/rural/2021-07-19/rare-earths-race/100285830?utm_medium=content_shared&utm_source=abc_news_amp&utm_campaign=abc_news_amp&utm_content=twitter

翻译:洛杉矶盘古农场 – TrueSky
校对:洛杉矶盘古农场 – Freeearth
编辑:洛杉矶盘古农场 – 明子

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