濒死卫星于太空对接后重获新生

编译:P.W

2020年2月25日星期二,诺斯洛普·格鲁门公司提供的Intelsat 901卫星的照片,由接近卫星的“任务延寿载具-1”(MEV-1)拍摄,地球位于照片中右下方及背景处。任务延寿载具-1(MEV-1)将为燃料几乎耗尽的Intelsat 901卫星起到类似导盲犬的作用。(照片由诺斯洛普·格鲁门公司提供)

正文部分:

美联社讯,佛罗里达州,卡纳维拉尔角

一颗燃料几乎耗尽的通讯卫星在第一次太空对接后重获新生。

诺斯洛普·格鲁门公司(Northrop Grumman)与国际通信卫星公司(Intelsat)于星期三共同宣布,在地球上方2.25万英里(3.6万公里)轨道处的成功对接。这是史上第一次两颗商业卫星在轨对接。

诺斯洛普·格鲁门公司于最近发射的“任务延寿载具-1”(MEV-1,Mission Extension Vehicle),将为正在老化的Intelsat 901卫星起到类似导盲犬的作用。

公司相关人士称这是太空商业的历史性事件,其重大意义等同于28年前3名宇航员通过太空行走捕获失控的Intelsat卫星。

太空物流公司(SpaceLogistics,诺斯洛普·格鲁门旗下子公司)总裁Tom Wilson说:“我们正在将很多人认为不可能的边界继续向前推进。曾经的不可能已经变成了现实,今日就是耀眼的例证。”

任务延寿载具-1(MEV-1)于2019年10月从哈萨克斯坦发射升空。本周二,它抵近并用夹钳抓获了已服役19年的Intelsat 901卫星。两颗卫星将在接下来的5年里保持连接。

这次全新的太空对接是在相对正常卫星工作轨道稍高的轨道进行的,以避免万一失败所带来的对周边其他卫星的可能损害。Intelsat 901卫星设计和建造中从未考虑过此种对接方法,相关人士称过程一切顺利。

当Intelsat 901卫星机动返回其工作轨道后,卫星将在接下来的1至2个月内恢复至工作状态。任务延寿载具-1(MEV-1)会在5年连接期后移动至其他有相应需求的卫星。

据国际通信卫星公司副总裁Jean-Luc Froeliger所述,Intelsat 901卫星仅剩数月的燃料储备,其于2019年末结束工作状态并升轨以待太空对接。

相关人士拒绝透露此项太空对接的具体花费,也决绝透露今后的太空对接的可能花费。国际通信卫星公司首席执行官Stephen Spengler说这次太空对接尝试所换来的额外5年的卫星服役期是“一项合算的靠谱的买卖(a solid business case)”

这次太空对接让人回想起1992年由首次升空的奋进号航天飞机及3名宇航员,通过太空行走于更低轨道上进行的Intelsat 603卫星回收事件。3名宇航员戴着手套抓住失控漫游的卫星也许是所有航天飞机任务中最戏剧性的事件了。之后,Intelsat 603卫星由一个固定其上的火箭推进器,从所在低轨推进至正确的轨道。

诺斯洛普·格鲁门公司目标是在未来5至10年具有卫星补充燃料能力和太空机器人维修能力。公司在为此目标前行的同时,也将于2020年发射第二颗任务延寿载具。

相关资料补充:

  1. 诺斯洛普·格鲁门公司(Northrop Grumman Corporation)

美国一家涉及航太和防务科技的上市公司。其拥有超过8.5万雇员,年收入超过300亿美元,是全球最大的军火制造商之一。公司位列2020年美国《财富500》第108位。其参与设计并制造了X47B无人战机(UCAV)技术验证机,B-2“幽灵”隐身轰炸机,詹姆斯·韦伯太空望远镜,以及NASA的下一代太空发射系统(SLS, Space Launch System)的固态推进器。

诺斯洛普·格鲁门公司正在研发B-21“突袭者”战略轰炸机;同时也已于2019年12月13日作为唯一投标人赢得美国空军的下一代洲际弹道导弹计划“陆基战略遏制”项目合同。

“陆基战略遏制”(Ground Based Strategic Deterrent)是美国空军的预算约为630亿美元的20年期项目,用以汰换400余枚老化的“民兵3”(Minuteman 3)洲际弹道导弹。

2. 国际通信卫星公司(Intelsat)

一家提供通讯卫星服务的美国上市公司。

3. Intelsat 901卫星(IS-901)

Intelsat 901卫星是Intelsat 7系列的改进版本,是其系列9颗通讯卫星中的首颗,由阿丽亚娜4号运载火箭(Ariane 44L V141)发射于2001年6月9日,轨道位置342°E,其提供大西洋地区的C波段点波束覆盖,和欧洲地区的Ku波段点波束覆盖。

2015年4月,俄罗斯Olymp-K卫星,接近Intelsat 901及附近的Intelsat 7卫星至10公里内。国际通信卫星公司未能成功联络俄罗斯卫星控制者,俄罗斯政府也没有给出任何Olymp-K卫星如此移动的理由。美国国防部针对俄罗斯此举召开机密会议,并加重了对Olymp-K卫星作为通信情报侦察(SIGINT)卫星或反卫星武器的怀疑。

4. 任务延寿载具(Mission Extension Vehicle, MEV)

此概念于2011年由ViviSat提出,ViviSat LLC 是US Space LLC(美国太空公司)与ATK(Alliant Techsystems Inc. 阿连特科技系统公司)共同投资,于2010年创建,创建目的即为设计、制造并运行任务延寿载具计划。任务延寿载具计划是用于卫星燃料补充的小型航天器。

2016年4月,ViviSat LLC被ATK关闭,任务延寿载具计划从此成为ATK的项目继续进行。2018年ATK被诺斯洛普·格鲁门公司收购,现为诺斯洛普·格鲁门创新系统(Northrop Grumman Innovation Systems),至此,任务延寿载具计划由诺斯洛普·格鲁门继续进行。

编译者观点:

任务延寿载具(MEV,Mission Extension Vehicle)具有巨大的军事潜力,具有攻守兼备的适应灵活性,很可能发展成为美国太空军United States Space Force的武器选项。

此项技术在理念上,同使用“动能杀伤(kinetic warhead)”的THAAD“萨德”(Terminal High Altitude Area Defense末段高空區域防禦系統)以及“标准3”(RIM-161 Standard Missile 3)一样,体现出美军在武器研发及使用上的冷静、克制、高效以及低附带损伤的特点。

新闻来源:美联社 MARCIA DUNN February 27, 2020
https://apnews.com/0ff2412fdd752fcde9390e2b4e88b4bc

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烧火棍

人生就是一场修行...... 2月 29日, 2020