双城记(一)——CITY记

作者:X-Wing飞得更高|校对:仙女儿-文善|审核:宁缺|Page:小雨

City,城市。

City of London,伦敦市。

不对。

City of London特指“伦敦金融城”,英国媒体上经常用简称City(字母C要大写)来指伦敦金融城,或简称“金融城”,而不是说地理、行政意义上伦敦这座城市。

金融城还有一个特别名称 “一平方英里”(The Square Mile),以圣保罗大教堂为中心,向北、向东各约1英里,方圆约2.6平方公里的地区,聚集了大量银行、证券交易所、黄金市场等金融机构。

伦敦作为一座城市当然有市长(Mayor of London)——鲍里斯•约翰逊(Boris Johnson)担任过这一职位,今天的伦敦市长是Sadiq Khan。而伦敦金融城的市长Lord Mayor of The City of London则另有其人,且任期只有一年。2019年10月选出的Lord Mayor是第692届,事实上,伦敦金融城的历史超过一千年。金融城有自己的市政府、法庭,有着与伦敦不同的税务和警制,直到今天仍以这种方式管理。

每一届金融城市长Lord Mayor上任时都有豪华盛大的马车巡游,上任后的任务只有一个:代表英国政府向世界宣传金融城和英国的金融服务,并接待来访的各国政要和商业代表,在出访海外时享受内阁部长待遇。伦敦金融城市长通常是一位“行会”成员。

“行会”(Livery companies)又称同业公会,由不同行业的手工业者与贸易组织构成,例如渔夫、铁匠、羊毛商、金匠行会等,最开始他们可能不过是一个个的家庭作坊,后来逐渐成为小型工场、公司或社团。多数行会创建于14至17世纪,The Weavers(纺织业者行会)创建于12世纪,而屠夫行会可以追溯到公元975年。约110家伦敦金融城行会坐拥上百亿英镑的资产,这些资产是数十世纪以来由其成员捐赠的巨额财富,包括金融城和市中心核心地段的不少土地产权和房产。随着部分传统手工行业的萎缩或消失,今天的行会主要专注于教育、慈善、医疗等福利事业,他们的钱多投资于上市公司,获得的回报部分用于公益事业,回馈社会。

伦敦在1666年经历过一场大火,就发生在今天的金融城核心区,大火彻底消灭了当时蔓延欧洲的黑死病,但是也将当时这座欧洲最大城市五分之四的建筑变成废墟。也是因为这场大火,伦敦的建筑、教堂、公共设施、道路和整座城市要重建,创造了就业机会和繁荣,建筑设计与城市规划让伦敦大放异彩,浴火重生。大火过后的第14年,伦敦开始有了全球最早的火灾保险公司,以及这些公司为降低风险和损失出资建立的消防队。世界上第一条地铁也诞生在伦敦(1863年)。

伦敦金融城(City)的金融地位如何呢?它拥有全球领先的完整金融服务产业链和极其知名的专业服务提供商(professional service)提供支持服务,包括律师、会计、审计、保险服务等。1/3世界500强企业的欧洲总部,2/3的世界闻名的律师事务所都设在金融城内,有超过500多家外国银行,180多个外国证券交易中心汇集于此。

  • 全球最大金融中心,欧洲最大的金融中心
  • 全球最大的外汇市场

2020年英国已经脱欧,但在外汇交易领域伦敦却增长到了45%的市占率,而排名第二的纽约只有16%的市占率。

  • 全球最大的OTC金融衍生产品交易市场
  • 全球最大的航运保险和再保险市场
  • 超过香港,全球第一大人民币离岸交易中心
  • 人民币、欧元、美元最大的离岸交易中心
  • 最大的黄金市场
  • 最大的金属交易所(LME)
  • 欧洲最大的基金和资管中心

英国金融业之所以强大的原因,要归结于几个因素:英语——这一世界标准语言的流通程度;更少的监管;更完善的金融体系;新自由主义经济模式;比欧盟更低的税收……这一切让伦敦金融服务的质量和成本都是世界一流。

脱欧对金融城的冲击会有一点但非常有限,市场(脱欧)并不是决定性因素,一个金融中心的形成,是基于上面提到的因素以及法治、自由度、人才等多方面因素。对比欧盟——监管复杂严格,官僚主义严重,税收过高,自由度低,语言繁多沟通不畅,英国的金融服务业的竞争力脱欧后并没有降低,质量和成本仍然世界一流。如今的City,古典与现代完美并存。金钱流转,永不停歇。

如果我告诉你,伦敦还不止这一个金融城,还有另外一个“新”金融城,你会吃惊吗?位于伦敦东二区的金丝雀码头(Canary Wharf)金融区是过去几十年来伦敦发展最快的地区之一,紧邻泰晤士河,写字楼林立,跨国公司扎堆,堪称伦敦版“陆家嘴”,也是全球新贵们最钟爱的投资地之一。40年前的金丝雀码头,只是一个船坞港口,一个没有商业基础的废旧工业区。如今,汇聚了大约一半以上的英国百强公司和超过百家欧洲500强企业,购物中心与休闲设施位于地下,每天超过10万名从业人员的吃喝玩乐购物。汇丰、巴克莱、渣打、花旗、摩根大通、瑞士信贷、道富(State Street)、加拿大皇家银行、路透社、德勤等大名鼎鼎的企业都在这里设立了办公室,地区总部甚至全球总部。

金丝雀码头拥有整个伦敦最为便捷的公共交通连接,从地铁、巴士、到路上轻轨、火车(以及未来的快速城市高铁),还有水上巴士,去最近的“城市机场”车程不到15分钟。

金丝雀码头的员工青年人为主,多从事金融服务、专业服务、金融科技或创意产业,这个地区的平均年收入排名全英第一。

什么是City真正的力量?用金融城管理机构City of London Corporation自己的话说:

伦敦金融城奠定了现代银行业的基础,它设计了第一个现代国际资本市场,并且始终处于创新前沿——从金融科技,区块链到绿色金融。

伦敦金融城为世界提供一种时区、语言、法律体系、全球人才和金融服务生态系统的独特组合,使其真正成为通向全球资本和咨询的门户。

金融业只是伦敦/英国的标志性竞争力之一,英国在科技、教育、文化、创意产业等众多领域同样具备雄厚的实力和深远的影响。它的国际化、宜居性和多元文化包容性都极具吸引力,无论营商、生活、学习还是娱乐,伦敦万般皆有。

伦敦古典而现代,繁华而宁静,传统而时尚,保守而创新,远非“只适合留学和旅游”。因为疫情,伦敦数度封城,零售和餐饮业几乎停顿,人们的生活无可避免受到影响。然而,暂时性的困难不会阻挡一座伟大城市前进的脚步。英国人Keep Calm and Carry On(保持冷静,继续前进)的精神,也将是这座城市继续辉煌下去的理由。

“当一个人厌倦了伦敦,那他肯定也厌倦了生活。因为生活所能给你的一切, 伦敦都有。”——塞缪尔•约翰逊 (Samuel Johnson)

所以,计划什么时候一访伦敦?不要错过City of London!

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编辑:【英国伦敦喜庄园编辑部】

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