中共南海非法主权扩张还源于争夺稀土资源

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外交学者杂志 (The Diplomat)5月6日社评揭露了中共声称对南海拥有主权的深海动机。在这片有争议的海域的底部,蕴藏着对中共科技雄心至关重要的稀土资源。

今年3月,200多艘中共国海警船在南沙群岛圣灵礁集结,他们的出现预示着中共有意染指南中国海“九段线”周围大片区域的领土主权。菲律宾政府拉响了警报,重申2016年国际仲裁庭的裁决,该裁决否认了中共以前主张的合法性。中共政府拒绝接受裁决且继续在南中国海加强有争议的区域的军事建设。此举加剧南中国海的紧张局势,已有多位美国专家对中美之间的战争风险发出了警告。

南中国海的水域为国际关键贸易路线,由此局势带来的自由和不受限制地进入及穿行这些水域的风险,已经引起了世界各国的关注。中共在该地区的海军存在达到了创纪录的水平,并计划进一步增长。美国也加强了在该地区的海军部署,美国总统拜登(Joe Biden)表示,他有意在印度洋-太平洋地区保持强大的影响力。欧洲联盟发布了期待已久的印度洋-太平洋战略,该战略再次强调自由开放国际水域和贸易路线的必要性。联合国正在向该地区派遣一支军舰舰队,这是自1982年马尔维纳斯/福克兰群岛战争以来其部署的最大舰队。考虑到所有这些强化部署,已引发广泛的有关战争前兆的担忧。

然而,在南中国海爆发战争的可能性不大。对中共来说,中共将继续利用蚕食的“灰色地带”策略,扩大其在南中共海的势力范围, 进而避免直接的武力冲突。

中共正在积极地与全球其他大国竞争,力求在化石燃料的清洁替代品市场占据主导地位,这一竞争正在成为21世纪的重大经济竞赛。中共毫不掩饰想成为电池生产领域的世界领导者,与此同时,中共的目标是成为全球领先的先进电子产品制造商。随着“中共国制造2025”作为习的重要经济平台,中共力图在半导体、航空航天技术、机器人等重点制造业领域取得扩大和创新。

这些电池和先进的电子设备依赖于稀土元素的提取和提炼。中共的一个核心战略目标是保持其在稀土市场的市场主导力量。在过去30年里,中共国主导了稀土生产和出口市场,其稀土产量远远超过世界消费量的90%。为了应对稀土需求保持稀土市场的主导地位,中共已开始在海外寻找增加稀土供应的途径。南中国海的海床含有丰富的被称为多金属结核的小块矿物。中共已经发展了世界上最先进的深海开采技术,其捕获多金属结核和其中的稀土的能力是无与伦比的。随着国际海底管理局出台新的采矿法规,中共确保继续获取这些海底矿产和海上稀土供应的最佳方式是将这些水域视为主权领土。

如果中共国的目标是控制至少未来25年的稀土供应和价格,那么打一场战争将适得其反。事实上,中共国非常清楚自己目前在稀土市场上的影响力。2010年,一艘中共国拖网渔船在东海尖阁列岛(钓鱼岛)附近受撞后被日本海上保安厅扣押。由此引发的争端震动了该地区,中共禁止对日本出口稀土,并对世界其他地区实行稀土出口配额,随之而来的是高达200%的价格暴涨,显示了中共对稀土行业的控制力。

价格的飙升和供应的下降吸引了新的参与者进入稀土开采业务。美国国防部就其对中共矿产资源的依赖展开了调查,数十家私营企业也进入了这个市场。在被称为“2010-2012年稀土危机”的事件中,中共认识到,限制供应或过度提高价格将削弱其自身的市场地位。到2014年,中共国取消了配额,恢复了对日本的出口,价格也下降了。稀土市场的新进入者逐渐消失,但它们重新崛起的威胁挥之不去。

从这一教训中,中共国的目标不再是利用其市场力量侵蚀全球稀土供应。相反,其目标转向确保稳定的稀土供应,以满足不断扩大的国内需求,同时继续主导全球市场。如果中共国能够保证其生产所需的充足且低成本的稀土资源,那么在未来几年中共国将处于有利地位。

因此,国际社会需要认真对待中共逐步扩大其海上势力范围,重申其在南中国海主权主张的动机。任何针对这些反复出现的领土争端提出解决方案,如果忽视中共稀土市场力量的经济必要性,都有可能会失败。

参考链接:
https://thediplomat.com/2021/05/chinas-deep-sea-motivation-for-claiming-sovereignty-over-the-south-china-sea/

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