华为海洋对太平洋海底电缆的投标被取消

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日经社3月18日获悉,包括一家中共国公司的低价竞标在内,三家公司为太平洋岛屿建设海底电缆的竞标无效。

该项目于去年进行招标,希望用一条海底光缆连接密克罗尼西亚、基里巴斯和瑙鲁。该海底光缆由三国运营商组成的联合体所共同拥有,所需资金来自世界银行和亚洲开发银行。据世界银行统计,此项目费用估计为 5445 万美元。

海底通信光缆是全球互联网运行的基础。目前世界上大约有 400 条这类电缆,它们连接着不同的岛屿和大陆。正是借助它们,大约 98%的互联网流量得以被传输。海底光缆为国际移动通信、数字电视等领域的发展提供了众多机遇。

曾几何时美国公司主导着海底互联网光缆的建设。但在过去10年,中共国已开始在这一领域迅速拥有了自己的实力,逐渐削弱了美国的垄断地位。例如,华为拥有多数股权的全球海事系统公司已经成为在海底铺设通信电缆的全球领先公司。中共国积极参与大洋洲(主要是巴布亚新几内亚)的电缆铺设。中共国公司还参与了相应的岸上基础设施建设,包括电缆登陆点(电缆出水并连接到地面网络基础设施的地方)。由此可见,中共国公司已经建造了目前运行中的电缆的约四分之一。

由于担心海底电缆可能会被监测到中继器和登陆基地的通信数据,一些西方互联网公司已经拒绝通过中共国架设的新海底光缆发送流量。互联网基础设施的发展面临着越来越多的政治干预,这有可能导致互联网碎片化。

美国、澳大利亚和日本也对该项目提出了安全担忧,警告说,如果中共国公司建造该基础设施,中共可能会将其用于间谍活动。

到 2020 年 5 月,日本的 NEC 和法国的阿尔卡特海底网络公司与中共国的华为海洋公司一起提交了投标书。NEC、美国 SubCom 和阿尔卡特海底网络公司是全球前三大光缆供应商,占据 90%以上的市场份额。

中共国公司的出价低于竞争对手,被认为有实力胜出。

但到 2021 年 2 月底,财团通知三家公司,“所有投标人都不符合规定的条件”,将宣布投标无效。

华为海洋对日经社表示,“我们已接到正式通知”,并称取消投标是 “令人遗憾的”。

虽然该决定的细节仍不清楚,但日本、美国和澳大利亚似乎对来自中国企业的订单持谨慎态度,曾要求这三国和世界银行对标书进行彻底审查。

目前,瑙鲁和基里巴斯还没有海底光缆相连接,双方都急于建设基础设施。因此,三国很有可能重启竞标程序,但可能会有一个附加条件,即中共国的企业不能参与竞标。

庆应义塾大学教授土屋元宏说“据说中共国有意控制夏威夷以西太平洋的光缆。” 他还说,“ (中共国)有可能通过某种手段声称取消竞标无效。”

关于太平洋岛屿海底光缆,亚洲开发银行的发言人周四证实了日经社的报道,他说:“我们现在正与各国政府,以及我们的共同出资人世界银行合作,以确定项目的下一步计划。”

参考链接:

[1] Bids by Chinese and other companies for Pacific cable no longer valid – Nikkei Asia

[2] 中国正从美国手中重新夺回互联网基础设施市场 – 俄罗斯卫星通讯社 – 列昂尼德 ·科瓦契奇

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