撰稿:彩虹

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根据《华盛顿时报》5月28日的报道,开始出现更多民主党立法者支持商务部开展的对中国太阳能组件进行非法避税行为的调查。

据一个月前《美国商务部的专项调查令太阳能行业和美国内政治生态毕现》一文的报道,2月份,总部位于加州的光伏组件制造商生长素太阳能公司(Auxin Solar Inc)向美国商务部(DOC)提出申请,指(中国制造商)在第三国工厂完成产品的工序是“无足轻重的”,构成了规避关税的行为。于是,美国商务部于4月1日开启了调查。

当然,大量的批评者已经施加压力要求结束这项调查,声称要解除该调查对美国各地太阳能项目的束缚。

但是,一个支持该调查的民主党的新联盟已经出现,显示了民主党内部对该问题的分裂。这些民主党人敦促拜登不要屈服于“强大的特殊利益政治压力”,不能允许北京在可能损害美国制造业的关税上作弊。

这些民主党人包括俄亥俄州的联邦参议员谢罗德·布朗(Sherrod Brown)和宾夕法尼亚州的联邦参议员鲍勃·凯西(Bob Casey);众议员包括玛西·卡普特(Marcy Kaptur)、蒂姆·瑞安(Tim Ryan)、宾夕法尼亚州的迈克·道尔(Mike Doyle)以及阿拉巴马州的特丽·塞维尔(Terri Sewell)。

他们在周四给拜登总统的信中写道:“需要强调和重申的一点是:这些法律旨在确保美国制造商和生产商能够在一个公平的竞争环境中竞争,不受不公平贸易行为的影响。令人不安的是,如果不是对商务部的职业公务员可能发现的问题有所担忧,反对这么一项简单调查的企业游说不可能会达到这种大规模歇斯底里的程度。”

根据美国清洁能源协会(American Clean Power Association)的数据,大约80%的进口太阳能电池板来自四个国家,这些国家被指帮助中国逃避关税。这四个国家是:柬埔寨、马来西亚、泰国和越南。

美国国内的批评者称,商务部的调查已经将美国太阳能行业推入了危险境地。说根据太阳能产业协会(SEIA)最近对企业的调查,商务部的调查已经导致500多个项目被推迟或取消,并且由于停止进口而危及到了几万个就业机会。

支持调查的民主党人也承认,这影响了他们为应对气候变化而提倡的清洁能源。然而,他们认为这样的调查对于保护美国的长期利益和企业是必要的。

他们在信中指出,“底线是,太阳能供应链的短期供应中断不是放弃贸易执法的理由。事实上,如果放弃贸易执法,这些短期中断几乎肯定会成为长期的问题。”

报道说,太阳能产业协会一直处于游说反对关税调查的最前沿,但是这些民主党立法者们也一针见血地戳穿太阳能协会存在的问题,指太阳能产业协会代表了中国的一些太阳能制造商,在要求结束该调查方面存在着商业利益。

文章披露,面对太阳能业界和众多立法者反对该项调查,并且他们的怒火也直指生长素太阳能公司,这促使该公司的首席执行官马蒙·拉希德(Mamun Rashid) 最近回击了他的批评者,指出他们这么一家公司怎么可能使得整个行业停顿?

拉希德反驳道,“我们对竞争没有恐惧,我整天都会与其他制造商竞争。只要它是一个公平的竞争环境,我欢迎其他制造商在美国上线产品,我们将整天竞争。如果我们输了,那是我们自己的事。我们可以竞争,这是我们一直在表达的,只是必须要有一个公平的竞争环境。”

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Democratic rift emerges over Biden administration probe of China skirting solar tariffs