翻譯:【日本東京方舟農場】流浪的螻蟻

尼日利亚 UMUIDA(美联社)——当 Anayo Mbah 在生第六个孩子的时候,她的丈夫在镇上的另一家医院正与新冠状病毒作着斗争。年轻的摩的司机乔纳斯在开始咳血后插上氧气管。

(圖片來源:apnews.com)

乔纳斯永远不会见到他的女儿Chinaza。出生几个小时后,Mbah 的嫂子打电话说他走了。尼日利亚东南部医院的工作人员很快要求 Mbah 和她的新生儿离开。没有人来付她的账单。

Mbah 在她与公婆住的家里开始守寡的仪式:她的头发被剃光,她穿着白色的衣服。但就在传统上持续六个月的哀悼期开始几周后,她已故丈夫的亲戚停止提供食物,然后直接与她对质。

“他们告诉我,我最好找到自己的路,”现年 29 岁的 Mbah 说。“他们说即使我必须去再婚,我也应该这样做。我越早离家,对我和我的孩子就越好。”

她步行前往她母亲的家,只带了一个塑料袋,里面装着Chinaza和她其他孩子的物品。

“我决定,如果我继续和孩子们待在这里,我可能会死,”她说。

在整个非洲,守寡一直困扰着大量女性——尤其是在医疗设施稀缺的非洲大陆最不发达的国家。许多寡妇很年轻,已婚的男人比他们大几十岁。在一些国家,男人经常有不止一个妻子,死后留下几个寡妇。

现在,冠状病毒大流行在非洲大陆造成了更多的寡妇人口,非洲男性死于该病毒的可能性远高于女性,这加剧了他们面临的问题。对于像 Mbah 这样的女性来说,这场流行病导致她们失去的不止是丈夫:在她们守寡期间,她们失去了大家庭、家园和未来。

这个故事是关于大流行如何影响非洲女性的长达一年的系列文章的一部分,在最不发达国家的影响最为严重。美联社系列由欧洲新闻中心的欧洲发展新闻资助计划资助,该计划得到比尔和梅琳达盖茨基金会的支持。美联社对所有内容负责。

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一旦丧偶,妇女往往受到虐待和剥夺继承权。法律禁止许多人获得土地或只给他们配偶的一小部分财富,尼日利亚东南部等地的寡妇在哀悼期间面临害死丈夫的怀疑。姻亲可以要求孩子的监护权;根据传统观念,孩子属于父亲。其他姻亲与孩子断绝关系并拒绝提供帮助,即使他们是家庭唯一的金钱和食物来源。在极度贫困且受教育程度有限的妇女几乎没有工作的社区中,年轻的寡妇由没有成年的子女来抚养她们。

根据Sex, Gender and COVID-19 Project追踪的数据,在非洲人口最多的国家尼日利亚,约 70% 的确诊冠状病毒死亡是男性。同样,根据该项目的数据,在乍得、马拉维、索马里和刚果,超过 70% 的死亡是男性,该项目是世界上最大的追踪男女冠状病毒差异的数据库。其他国家可能表现出类似的趋势,但缺乏收集详细数据的资源。

专家说,一些留下的寡妇一无所有,而另一些则被迫与丈夫的兄弟再婚或被断绝关系。寡妇甚至可以在丈夫被埋葬之前就开始受到公婆的虐待。

“有些人被视为弃儿,被指控对丈夫的死负有责任,”WomenAid Collective 的女发言人 Egodi Blessing Igwe 说,该组织通过免费法律服务和家庭调解帮助了数千名寡妇。

一些专家说,在尼日利亚的寡妇面临最严酷的现实。在那里,Mbah 现在在没有公婆的经济支持的情况下抚养孩子,公婆甚至保留了她丈夫开的出租摩托车。她有四份工作,其中一份是在她再也负担不起孩子学费的学校当清洁工。

她的丈夫没有遗嘱,她也没有对她的姻亲提起法律诉讼。她担心这只会让她的情况变得更糟,而且几乎不可能找到时间处理此事。

妇女权利组织的Igwe说,对于一些采取法律行动的寡妇来说,遗嘱可以挽救局面。

她说:“如果男性有勇气准备并继续更新遗嘱,那么遗嘱真的会有所帮助。” “不幸的是,在这世界的这一角,我们不喜欢谈论死亡。”

即使在守寡期间,女性通常仍处于男性(成年儿子或兄弟)的监督之下,如果家人认为案件会对家庭带来耻辱,她们可能无法追究。

在刚果,Vanessa Emedy Kamana 在求婚之前与丈夫相识十年。她为学者工作,担任私人助理。当他们的友谊变得浪漫时,Godefroid Kamana 已经 60 多岁了。她,20多岁的单身母亲。她说她被他年轻的精神和才智所吸引:他在一家智库工作,并拥有两个欧洲大学的博士学位。

当他初次检测出冠状病毒呈阳性时,尽管他的年龄和糖尿病患者的身份,在东部城市戈马(一个拥有大量联合国维和特派团存在的人道主义中心)没有可供他使用的病床。一旦找到了一个位置,他的妻子在他最后的日子里大部分时间都在寻找氧气并恳求供应商。

在他下葬的那天晚上,亲戚们来到了Kamana刚刚开始哀悼的家中。一般来说,寡妇必须留在家中,并可以接待来访者。哀悼时间因宗教和种族而异。Kamana的家人是穆斯林,本应在家呆四个月零十天。但她丈夫的亲戚没等那么久,就把她和她年幼的儿子逼到了街上。

“我被剥夺了一切,我所有的财产,”她说。

她担心她丈夫的家人会寻求她儿子贾迈勒的监护权,Kamana领养了他并给了他的姓氏。最终,亲戚们没有,因为这个男孩——现在 6 岁——不是他的亲生孩子。然而,他们确实迅速采取行动积累金融资产。

“我不知道,因为我在家里为我丈夫哭泣,”她说。“但他们过来说:‘这些银行账户属于我们。’”

她、她的儿子和他们的猫现在住在她母亲作为出租物业的一个较小的房子里。Kamana在儿子上学时在市场上卖二手衣服。虽然她最初收到了已故丈夫工资的 40%,但这些资金很快就会完全停止。

Kamana刚刚结婚不久。他在 2020 年向她的家人支付了聘礼,但由于冠状病毒的限制,他们没有举行公开仪式。她说,最重要的是他接受了她的儿子。现在,嫡亲已夺走为男孩开设了一个银行账户。

Kamana说,当她已故丈夫的一些亲戚坚称他们失去的比她多时,这很痛苦。

“没有人能够取代他,”她说。

在西非,守寡在许多婚姻都是一夫多妻制的大片地区尤其令人担忧。每个妻子都会举行哀悼仪式,但通常是第一任妻子或她的孩子声称拥有家庭住宅和其他金融资产。

35 岁的萨利乌·迪亚洛 (Saliou Diallo) 说,如果她的丈夫没有想到将她的家放在她的名下而不是他的名下,她结婚十年后将一无所有。即使在他去世后,她仍然担心丈夫的大孩子或亲戚会试图接管她在几内亚首都科纳克里郊区的小住所。

根据几内亚法律,一个男人的多个妻子分享他的一小部分财产,几乎所有的——87.5%——都给了他的孩子,女权倡导者Yansane Fatou Balde说。考虑到耻辱和费用,女性很少对自己的继承权提出异议。

迪亚洛 74 岁的丈夫 El Hadj 在感染 COVID-19 时一直在为她和他们 4 岁的女儿建造房屋。迪亚洛也被感染了——而且很害怕。她已经知道失去配偶的负担:13 岁时,她成为第二任妻子,但在 20 岁出头时丧偶。

当时,对方不愿意接受她的三个孩子时,她的下一次婚姻的机会失败了。然后她被介绍给 El Hadj,他已经娶了多个女人,但愿意把迪亚洛的三个孩子当作自己的孩子抚养。

在病毒袭击 El Hadj 之前,他们一起度过了十年。在与妻子的最后一次谈话中,他感叹她的家还没有窗户。他没有活到足够长的时间来建造一口井,这样她就不必每天在头上挑水。他一走,其他亲戚就会想把她赶走。

在哀悼期间,第一任妻子拒绝为迪亚洛提供经济资助——迪亚洛因为病毒检测呈阳性而无法参加葬礼。然后第一任妻子的孩子们来到迪亚洛的家,取回了他给她的车。他们拿走了他所有的文件和支票簿。

“他们也想把我赶走,”迪亚洛说。“我告诉他们:’让我结束哀悼,看看我丈夫的坟墓。’”

孩子们要了El Hadj为她建造的房子的文件。她提供了复印件,但秘密保留了原件。

她的亲戚最终帮助筹集资金为她的房子安装窗户。尽管如此,她仍然感感受到丈夫已不在。有电,但没有灯具。墙壁已经完成,但没有粉刷,只有几把塑料草坪椅和一个迷你冰箱当家具。

“我确信上帝正在为我准备一个惊喜。我把一切希望投注给上帝,”她说。“与此同时,我靠父母的帮助生活。他们支持我,我保持自己的信念。”

在迪亚洛的案例中,法律保护了她的家。但在法律无法保护寡妇的情况下,剥夺继承权纠纷的解决往往只能靠家庭调解来解决。

回到尼日利亚,49岁的 Roseline Ujah 在她丈夫的大家庭中度过了30年。她与他们分担家务,一起吃饭,甚至在他们的晚年帮助照顾她的家翁家婆。

但她说,在她丈夫戈德温下葬之前,她丈夫的兄弟就开始计划剥夺她和她的七个孩子的继承权。她的嫂子进行了干预,并设法拯救了Ujah现在种植可可根(一种根茎类蔬菜)的一小块土地。

当她经营棕榈酒的丈夫一开始生病时,每个人都认为是疟疾。但药物无效,他的呼吸变得困难。医院医生诊断出他患有新冠病,尽管没有可用于确认的测试。没有钱住院,Ujah转向传统医学。

“我一直祈求上帝不要让他死去,”她说。“他越来越虚弱,我们一直为他寻找解决方案。” 他死在自己的家中,葬在了前院。

只有她的嫂子在他们哀悼的六个月期间给家人带来了食物。,Ujah被禁止离家。没有亲戚的支持,她不得不把孩子送到邻居的农场工作以赚取收入。有些日子他们什么也没吃。

“只有从门口,我才能引起路人的注意,帮助我在市场上购物,”她说。

戈德温最小的两个孩子——13 岁的 Chidimma 和 11 岁的 Chimuanya——尤其受到他的死的影响,因为他们与父亲家人的关系恶化了。

Ujah不得不为家人的生存而战,制作扫帚在当地市场出售。她知道她的丈夫会因家人对她的虐待而与他们对质。没有他,她转向她的信仰。

“我仰望上帝,告诉他我无依无靠了,”她说。“他是我的丈夫,也是我孩子和家庭的父亲,我不会嫁给另一个男人。”

注:本文仅代表作者观点。

原文链接:
https://apnews.com/article/covid-health-africa-only-on-ap-nigeria-a1013872cf6b7782627f4c2a46cde23d

校对:妙喜小油鍋
发布:文曦