翻譯: Jenny Ball

Twitter 和 Facebook 徽標

美國第五巡迴上訴法院的三名法官週三裁定,德克薩斯州一項禁止對社交媒體平臺進行政治審查的法律可能會生效,而有關該法律合憲性的爭論將在法律體系中發揮作用。

HB20 被布萊特巴特(Breitbart )高級技術記者阿魯姆·博哈裡(Allum Bokhari)稱:“可以說是任何州政府對大型科技審查施加的最嚴格和最重要的限制”,HB20 將社交媒體平臺視為美國通信和運輸服務的“共同載體”,禁止這些平臺基於觀點的歧視,並授權其使用者針對諸如禁令或內容刪除等歧視性行為,尋求禁令救濟。

代表眾多大型科技巨頭的行業組織“網路選擇”(NetChoice)提起訴訟以阻止該法律,美國地區法官羅伯特·皮特曼(Robert Pitman)同意對法律的執行下達臨時禁令。據《福克斯新聞》報導,德克薩斯州提出上訴,現在第五巡迴法庭已解除禁令。專家組沒有詳細說明其推理。

“這些社交媒體平臺控制著現代公共廣場,但他們粗暴地壓制了該廣場上的言論,”德州助理檢察長里安·巴施 (Ryan Baasch) 在法庭上辯論道。

穀歌、Facebook 和 Twitter 等公司是否會適應新法律,還是會試圖通過另一次上訴繼續抵制裁決,還有待觀察。如果他們確實遵守了,那麼變化是否以某種方式僅限於德州使用者,或者鑒於全球通信服務的性質,是否會導致更普遍的改革,還有待觀察。

自 2016 年以來,Twitter、Facebook 和其他主要線上資訊和通信平臺,在降級和壓制與其左翼政治不一致的政治言論方面,變得更加激進,最臭名昭著的是 COVID-19 敘事、選舉誠信、關於民主黨候選人和變性主義的破壞性故事。

德克薩斯州對該問題的回應遵循美國去年闡明的法律推理。最高法院大法官克拉倫斯·湯瑪斯 (Clarence Thomas) 認為,“今天的數字平臺為歷史上前所未有的大量言論提供了途徑,包括政府行為者的言論。然而,同樣史無前例的是,如此多的言論,集中控制在少數私人和團體手中。我們很快將別無選擇,所以,只能解決我們的法律原則如何適用于高度集中的私有資訊基礎設施,例如數位平臺。”

他解釋說,在“限制私營公司排除權的原則”中,“公共承運人”的法律義務是“為所有人服務”,這可以追溯到支撐美國法律體系的英國普通法。“作為對交通和通訊行業的監管,”湯瑪斯繼續說,“政府——包括州政府和聯邦政府——有時會給予公共航空公司特殊的政府優惠”,例如“豁免某些類型的訴訟”或“使其他公司與承運人競爭”,在此過程中,將這些公司“歸入與其他公司不同的類別,並更接近國家傳統上承擔的某些職能,例如郵政服務。”

正如近年來許多人所指出的那樣,社交媒體公司目前享有這樣的一項優惠:聯邦通信規範法案第 230 法案,該條保護平臺免於對個人使用者發佈的內容承擔責任。一些人認為應該修改第 230 法案,使其盾牌取決於真正的政治中立,而另一些人則主張完全廢除它。

新聞來源:Texas law banning social media censorship can take effect, Fifth Circuit rules


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