評論:自疫情以來,美國實施超寬松貨幣政策,促使經濟快速恢復,但通脹持續高位徘徊。疫情在2022年如何演變,將是影響美國和全球政治及經濟的最大變數。各國政治集團為了維護自身的利益,一向以偉光正自居的中共,這次似乎要從超級甩鍋俠變成全球指定背鍋俠啦,我們拭目以待!

據《 Washington Examiner》記者:Jay Cost,2022年1月20日報道:

1923 年的德國孩子們在玩一捆捆毫無價值的紙幣。
圖片來源: Getty Images 的 Hulton-Deutsch 收藏

拜登是一個被各種問題困擾的人。他的國內議程在國會停滯不前,短期內不太可能重啟。他的外交政策是一場災難。阿富汗已經崩潰,俄羅斯似乎將要收購烏克蘭的部分地區,而中國正在發出要控製臺灣的聲音。當然,冠狀病毒仍在肆虐。拜登總統作為候選人時承諾他將「消除」病毒是不負責任和愚蠢的——如何關閉一種高度傳染性疾病?——但他答應了,而且他已經承擔了責任。

但在困擾他的白宮的所有問題中,最危險的是通貨膨脹。如果不加以製止,它可能會破壞他所在政黨在 11 月中期選舉甚至更久的前景。

最近的消費物價指數顯示,每年 7% 的通脹水平高於 40 年來的任何記錄。四十年是一個重要的數字,因為這意味著絕大多數美國人在成年後從未經歷過這種水平的通貨膨脹。1982 年最年輕的選民今天是 58 歲,這意味著那些在 1970 年代末和 80 年代初的「滯脹」期間收入最高的人將大約 80 歲。換句話說,我們大多數人對這種現象的個人記憶很少。這就是為什麽歷史研究如此重要的原因,因為它使我們對過去的了解遠遠超出了我們自己的有生之年,並為我們對未來的期望提供了教訓。

關於通貨膨脹的歷史教訓很清楚:它可能會突然爆發,抵製政策製定者控製它的努力,在最壞的情況下,不僅會破壞經濟繁榮,還會削弱公民社會本身。

當然,最極端的情況在今天是極不可能的,但值得註意的是,這種現象可能有多危險。美國獨立革命幾乎分崩離析,不是因為英國取得了一系列粉碎性的勝利,而是因為失控的通貨膨脹。由於缺乏征稅權力,大陸會議以驚人的速度印製美元來資助戰爭。物價飛漲,對政府的信心減弱,人們擔心士兵可能會叛變。戰時通貨膨脹的下遊影響促成了謝斯叛亂(1786 年馬薩諸塞州農民的起義),這反過來又導致了製憲會議。

人們也可以考慮一下法國大革命的案例。到 1789 年,法國社會的大部分人都對舊製度極為不滿,但最有影響力的人之一是無法負擔不斷上漲的面包成本的巴黎家庭主婦。雅各賓派能夠利用他們的邪惡內容實現其激進的目的,導致路易十六的弒君、恐怖和拿破侖·波拿巴的崛起。第一次世界大戰後,同盟國對德國政府施加了嚴厲的懲罰,再加上大蕭條,這個國家無法承受。最終,猖獗的通貨膨脹摧毀了魏瑪共和國,並帶來了阿道夫·希特勒的崛起。

在社會和政治動蕩的所有經濟原因中,通貨膨脹只伴隨著猖獗的失業危險。為什麽?一個原因是,從本質上講,它的作用是對持有現金征稅,這意味著它通常具有遞減性質。你持有一美元的時間越長,你能用它做的事情就越少。因此,它會給那些將大部分收入用於消費的人造成負擔。他們必須持有所有的美元,直到花掉它們,這意味著他們的購買力不斷下降。當人們不再能夠購買生活必需品時,政治激進主義肯定會隨之而來。

通貨膨脹也可以作為一種在人與人之間傳播的心理病毒。當您預計通貨膨脹會出現或持續存在時,您就會有動力盡快購買商品和服務。問題是每個人都有相同的動機,如果商品和服務的數量保持不變,價格就會上漲。

值得慶幸的是,美國從未在最糟糕的情況下經歷過通貨膨脹。但我們或許已經嘗到了它在過去十年中對政治的激進影響。總體而言,自 1980 年代初以來,通貨膨脹水平一直保持在極低水平,但存在通貨膨脹——例如在高等教育中。受過良好教育的年輕人擁護伯尼·桑德斯和亞歷山大·奧卡西奧·科爾特斯所倡導的激進思想,這是否如此令人驚訝?大學教育的高昂價格使他們背負了沈重的債務,其中許多人永遠無法完全償還。取消債務的想法肯定對他們有吸引力。

歸根結底,通貨膨脹與國家政府的政策密不可分,特別是在像我們這樣的國家,貨幣與黃金或白銀等貴金屬無關。每一美元上都印有美國聯邦政府的標誌。如果那美元突然無法購買那麽多東西,人們就知道該怪誰了。

這就是拜登應該擔心的原因。他或他的團隊無法擺脫通貨膨脹問題。他們不能假裝它不存在,因為每個人每天都在經歷它。他們不能假裝這不是聯邦政府的錯,因為政府獨自監督貨幣。同樣,指責外貿糾纏是一件愚蠢的事,因為聯邦政府擁有監管國際貿易的專屬權力(而且,無論如何,我們的大部分食品都是在國內生產的)。

如果大劑量的通貨膨脹導致政治動蕩甚至革命,在適度的劑量下,它會使人們對他們目前的情況感到不滿,並對他們的未來感到悲觀。1970年代的通貨膨脹並沒有導致雅各賓革命,但它確實促成了裏根革命,因為該國廣泛拒絕自1930年代以來主導我們政治的新政/偉大社會共識。

希望政策製定者能夠控製通脹。他們聲稱可以,但話說回來,就在幾個月前,他們還承諾通脹將是短暫的。我們同樣應該希望,為了抑製通脹,美聯儲不要采取激進的貨幣緊縮政策,這可能會危及仍然脆弱的經濟復蘇。當美聯儲主席保羅·沃爾克在1980年代初這樣做時,它治愈了1970年代的滯脹,但也導致了1982年的嚴重衰退。

在政治上,目前尚不清楚拜登政府對這個問題的重視程度。它承認通貨膨脹的存在,但直到最近仍在推動「重建更好」議程,該議程將以新的支出和社會福利計劃的形式向經濟註入大量現金。在去年初的冠狀病毒救助法案和 2021 年底的兩黨基礎設施​​法案之後,白宮希望這樣做。同樣,就在幾個月前,拜登的幕僚長羅恩·克萊恩將通貨膨脹視為一個「高級問題」。誰知道這個迄今為止一直不穩定和草率的政府對現實世界了解什麽?

“預測很困難,尤其是關於未來”是一句古老的諺語(可變地歸因於尼爾斯·玻爾、馬克·吐溫,甚至是約吉·貝拉),它恰好是真的。誰知道2022年會帶來什麽?眼下,拜登政府正在步履蹣跚,但政府之前也曾被踩過,只是為了再次站穩腳跟。我們可以確定的一件事是:如果11月通脹仍處於較高水平,拜登和他的民主黨將在投票箱中被徹底壓垮。通貨膨脹不僅僅是一個經濟問題。這是一種社會瘟疫,選民會毫不猶豫地指責總統未能根除它。

文章來源:https://www.washingtonexaminer.com/politics/the-political-power-of-inflation

翻譯:洛杉磯盤古農場 – Raul

校對:洛杉磯盤古農場 – Mike Li

評論:洛杉磯盤古農場 – Wendy

編輯:洛杉磯盤古農場 – Wendy

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