作者:紐約香草山翻譯部     文雅621

4月28日,位於美國加州的《研究發現》網站發表了一篇題為“COVID-19改變了人類基因,解釋冠狀病毒‘長途跋涉者’背後的謎團”的文章。《研究發現》聲稱,在新聞中閱讀最新的在線評論以作調查和研究。

文章表示,人們在過去的一年裡發現,COVID-19患者在病毒清除後的幾個月里繼續經歷著各種症狀,包括從皮膚問題,到呼吸急促,到失去味覺或嗅覺。現在,研究人員說,他們可能知道為什麼會出現此類症狀。一項新的研究發現,COVID-19實際上會導致感染者的基因發生長期的變化。

德克薩斯理工大學健康科學中心(Texas Tech University Health Sciences Center)阿莫多瓦實驗室成員經過研究發現,引起COVID-19病毒的SARS-CoV-2中的刺突蛋白,對人類基因表達產生了持久的變化。這些微小的刺突覆蓋在冠狀病毒細胞的錶面,它們允許病毒與人體細胞上的某些受體結合並劫持其功能,從而導致COVID感染。一旦刺突切入患者的細胞,病毒就會將自己的遺傳物質釋放到細胞中,這樣它就可以復制。

阿莫多瓦實驗室成員

該實驗室成員之一碩士生尼古拉斯-埃文斯(Nicholas Evans)在一份媒體新聞稿中解釋說:“我們發現,僅接觸SARS-CoV-2刺突蛋白就足以改變氣道細胞的基線基因表達。”他強調,“這表明,在病人身上看到的症狀最初可能是由刺突蛋白與細胞直接相互作用造成的。”

研究人員在實驗室研究了刺突蛋白暴露如何影響實驗培養的人類氣道細胞。他們還將結果與實際COVID-19患者的細胞樣本進行了比較。在培養之後,科學家們將細胞暴露在低濃度和高濃度的純化刺突蛋白中,其結果顯示了基因表達的差異。這些差異即使在感染治愈後仍留在細胞中,而受影響最大的基因包括控制身體炎症反應的基因。

埃文斯解釋說:“我們的工作有助於闡明患者在基因水平上發生的變化,這最終可以讓人們瞭解,哪些治療方法對特定的患者最有效。” 研究者計劃用這種方法來研究這些基因變化能持續多久,還希望揭示COVID感染對病人的健康會產生哪些其他長期後果。

該團隊將在4月27日至30日舉行的2021年美國實驗生物學大會(EB)上介紹這項研究。這是美國生物化學和分子生物學學會的一個虛擬會議,也是同類中規模最大、最負盛名的跨學科會議。

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《研究發現》網站的該項研究結果,在留言區引發了大量的討論和質疑。有人指責,沒有經過“同行評議”,不應該把研究結果通過媒體先發表出來;有人說,這是“陰謀論”;甚至有人說,研究者腦子有問題;還有的說,其標題“聳人聽聞”,為吸引眼球……

針對不同見解產生的質疑可以理解,但科學的問題需要從科學的角度去解釋。關於同行評議,現如今,大量所謂公正的媒體、期刊以及所謂科學權威網站都被“權威”所控制:不僅審核程式繁瑣、效率低下,不同的聲音還會被無端抵制和打壓。因此,在疫情肆虐的大環境下,通過一些快捷渠道釋放訊息,讓公眾更快速地聽到一些不同的聲音,也未嘗不可。

班農先生經常說一句話,“沒有陰謀,沒有巧合”,真相永遠只有一個。究竟COVID-19是否會導致人類基因的變化,讓我們期待科學界給出最終的答案。

參考閱讀:

COVID-19 alters human genes, explaining mystery behind coronavirus ‘long haulers’

編輯/校對/發稿:Irene木木

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