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第一卷  根基

英格兰历史:从原始时期至都铎王朝

第三章  气候变化

英格兰的气候具有普遍潮湿和相对阴暗的性质,但每个本土人都知道,地区不同,天气也不一样。在东南部,夏天热,冬天冷,而西北部,冬天温暖,夏天凉爽。西北部七月份平均一天里,有四个半小时的日照,而南部海边有六个半小时。西部海边的降雨量比东部多40%。秋天和冬天的主导风向来自西南,春天来自东部。正是这种天气造就了潮湿的橡树林和岑树林以及迷雾中的沼泽和荒地。北部和西部是荒原和群山,土壤层薄。这种土地适合做牧场而不适合种谷物,当地农民只种他们需要的口粮。南部和东部是低地,在肥沃的土地上形成平缓的波浪状,它既适合谷物又适合家畜,是一片“混合耕作”的土壤。

在英格兰历史上,气候的版图是极其重要的。如果温度下降两度,就像公元前500至300年那个温度,那么北方的丰收景象会明显减少。一度的差别会造成多于七倍的收成损失。我们在高地上看到了这个时期被废弃的农场和定居点。南方的土地是更温暖更稳定的,它有丰产的土壤,普遍潮湿意味着:谷物甚至能在有沙子和白垩的松土上生长。所以普遍真理是,东南部的土地出产小麦,而北部出产燕麦。重要的地区差异也被发现了,牛津郡和东北部的萨福克郡出产小麦,而诺福克郡出产更多的是黑麦。兰开夏郡(Lancashire)的主要作物是燕麦,而约克郡的主要作物是黑麦。威尔特郡的北部生产小麦和大麦,而该郡多雨的西部,大麦是主要作物。

南方人更富有,尽管他们不如北方人健康。所以在人类历史上,气候是起作用的。也可以说,较干燥的东部建立的人类社会不同于多雨的西部,实际上,社会体系明显的对比在公元前一千年里就表示出来了,西部有贵族式的权力小中心,而东部有较散漫的定居地。孤立的农家和小屋是北部和西部的特色,共同耕作的村庄和庄园制度在南部和东部更为常见。

罗马占领时期,气候比其之后的任何时期都温暖,但到四世纪末,天气就较冷较潮湿了。536年后的十年里,光照度非常低,是供应不足和饥荒的年代,至今没有发现对它的任何记录。值得注意的是,人们把发明钟表的功劳归于阿尔弗雷德(Alfred),当浓雾遮住太阳时,他能通过钟表说出时间。

1009至1010年的气候被本笃会(Benedictine)一个僧侣Byrhtferth记录下来,他居住在东安格利亚。记录是这样的:冬天从11月7日至2月6日,寒冷,潮湿;春天从2月7日至5月8日,潮湿,炎热;夏天从5月9日至8月6日,炎热,干燥;秋天从8月7日至11月6日,干燥,寒冷。他是神职人员中唯一一位坚持对天气情况做详细记录的人。

实际上,十一和十二世纪比它们前面的世纪要温暖,但恶劣的气候发生在十三和十四世纪,之后几个世纪的历史记载中,也提到了不断增加的洪水和干旱现象,说明这些时期更加动荡了。强霜冻持续到春天,大风把树和森林都吹倒了。1309-10年冬天,泰晤士河上冻了,而1315和1316两年的记录中显示,河域经受了连绵不断的雨季。粮食歉收,死人被埋进公共坟墓中。这是传染病的流行期,犯罪率相应地也上升了。

十四世纪,人们建造了排水沟和住宅台阶,由此说明不断增加的降水量。教堂的地面被抬高,有些村庄较低的地段被废弃了。乔瑟(Chaucer)在《米勒的故事》(The Miller’s Tale)中描写的木匠,揭示了人们对另一个淹没大地的大洪水(Great Flood)的强迫性恐惧。人们普遍相信,1362年2月14日的那场大风是审判日(Day of Judgment)的预兆。中世纪,天气是万物之主。外界气候影响内心世界。撰写英国历史可能也是在写英国的气象史。