作者:紐約香草山商業部 文明

中途島位于中太平洋,面積4.7平方公裏,距離美國舊金山和日本橫濱均爲2800海裏,處于亞洲和北美航線的中途,故名中途島。其地理位置的特殊性,決定了戰略位置的重要性。中途島一旦失守,不光夏威夷難保,連整個美國西海岸都要暴露在日軍炮火之下,太平洋戰爭甚至二戰的戰局很可能向另一個方向發展。

中途島的地理位置

要知道在二戰前期,美國一直保持中立的態度,第一是因爲美國國內剛剛經曆過一次經濟大蕭條,沒有太多的錢去打仗;第二則是美國想通過出口軍用物資,發戰爭財,坐收漁翁之利。美國雖然一心想著孤立,想著發財,但是對于世界形勢還是看在眼裏的。軸心國是虎狼國家,胃口很大,被侵略的國家是在幫助美國抵擋他們,要是這些國家垮了,美國無法幸免。所以當法國宣布投降,中共國幾乎受日本控制之後,美國也無法獨善其身,被迫加入二戰。

· 太平洋戰爭的開端 — 偷襲珍珠港

襲擊珍珠港的計劃源自日本與美國的外交衝突。對日軍來說,在二戰前期美國一直是自己的好夥伴,美國是日本最大的石油、橡膠、鋼鐵的供應者。日本90%的石油和80%的軍需品都來自美國。1940年,日本趁法國被德軍打敗時占領法屬印度支那北部,引起日美關系緊張。1941年,美國政府要求日本撤離法屬印度支那,並連同荷蘭與英國停止對日本出口石油。由于石油是日軍繼續作戰的必備要素,美國此舉令日本最終決定對英美開戰,同時也因爲日本聯合艦隊司令山本五十六認爲美國勢必幹涉,因此必須致命地打擊美國海軍太平洋艦隊,令日本能在有利的條件下和美國和談。日本在太平洋戰爭開始前國內的軍事、經濟已達到頂峰,也就是說如果日本不能利用現有的力量迅速消滅對手,那麽進入消耗戰後,日本必敗無疑。爲此,山本擬定了偷襲珍珠港的計劃。

日本海軍派出6艘航空母艦、共300多架戰機的兵力,分爲兩波攻擊。由于美軍受到奇襲,日軍取得了重大成果。但日軍的勝利並不完全:島上的發電站、維修設備、燃料和指揮總部大樓均未被破壞,海戰的真正主力——航空母艦也不在港內。

當日本高層還在對下一步計劃爭論不休的時候,1942年4月18日,美國對東京進行了一次報複性的空襲,這使日軍上下大爲震驚。空襲東京本身沒有給日本造成太大的損失,但日軍高層對于無法保護本土安危引以爲恥,決心盡快殲滅美國航母並展開報複。

· 中途島戰役過程

首先來看一下雙方參戰對比:

參戰方美國日本
指揮官與領導者切斯特·尼米茲傑克·弗萊徹雷蒙德·阿姆斯·斯普魯恩斯山本五十六
南雲忠一
近藤信竹
航空母艦3艘重型(企業號、大黃蜂號、約克城號)2艘重型+2艘中型(赤城號加賀號蒼龍號飛龍號
戰艦02艘
巡洋艦7艘重型+1艘中型2艘重型+1艘輕型
驅逐艦14艘11艘
艦載機300架248架
陸上機127架0
潛艇12艘1艘
中途島戰役參戰方實力展示 數據來源:維基百科

1942年6月4日,日本的第一波機群108架飛機到達中途島上空,展開猛烈攻擊,島上美軍戰機全部提前升空,迎擊來犯的日本戰機。由于美軍各軍種之間欠缺合作經驗,飛機性能參差不齊,使攻擊非常混亂。陸戰隊的戰鬥機成功伏擊了六架轟炸機,但隨即被性能較佳的零式戰鬥機擊潰。

正當日軍的第一波攻擊機群開始返航,並向南雲請求發動第二波攻擊時,從美軍三艘航母上起飛的魚雷機和轟炸機編隊陸續向南雲艦隊發起猛攻,其實美軍早就破譯了日軍攻擊中途島的作戰計劃,老謀深算的尼米茲早就把三艘航母埋伏到中途島北海域,先不出擊,等到日軍的艦載機全部起飛去進攻中途島,日軍艦隊空虛之時,再出動大規模機群去攻擊日本艦隊,南雲只能幹瞪眼挨打,沒有還手之力。日軍護衛艦猛烈開火,護航的零式戰鬥機左右搏殺,才保住了日軍艦隊。

南雲不知道美軍航母就在附近,還以爲是從中途島過來的,看來島上的防禦力量還很強,必須再進行第二波轟炸,于是決定把用來防備美軍航母的飛機改爲轟炸中途島。南雲下令把已經裝好魚雷的第二批飛機全部改裝爲對地攻擊的高爆炸彈,剛換到一半,忽然接到偵察機發來的報告:發現美軍航母!南雲大驚失色,美軍航母是最大的威脅,必須先擊沈美軍航母,南雲下令各艦停止裝炸彈,飛機再次送回機庫重新改裝魚雷,日本航空母艦的甲板上一片混亂,爲了爭取時間,卸下的炸彈,都堆放在甲板上。這時空襲中途島的第一波機群返航飛抵日本艦隊的上空,還有那些保護航空母艦的戰鬥機也需要降落加油。南雲處于進退維谷的境地。無奈下南雲決定推遲攻擊時間,首先收回空襲中途島和攔截美軍轟炸機的飛機,然後重新組織部隊進攻美軍艦隊。

這時高空中突然出現了美軍的轟炸機群,這是來自企業號和約克城號的無畏式俯衝轟炸機,而此時高空中已經沒有日軍戰鬥機護航了,美軍飛行員抓住這個千載難逢的機會,對日軍航母發起了俯衝進攻。赤城號身中兩枚炸彈,這兩枚炸彈本不足以摧毀龐大的航母,卻引爆了日軍散亂堆積的炸彈,發生大爆炸,赤城號瞬間變成一團火球,加賀號和蒼龍號也遭到了致命打擊,美軍的炸彈穿透了甲板,引爆了油庫和彈藥庫,使這兩艘航母徹底失去了作戰能力。美軍瞬間扭轉了戰場形勢。

中途島戰役過程
中途島戰役作戰圖

原本占盡優勢的日軍傻了眼,僅存的飛龍號航母立刻發動了兩輪報複性進攻,擊沈了美軍的約克城號。而飛龍號也暴露了自己的位置,企業號上所有能參戰的俯衝轟炸機全部出動,集中火力,一舉將飛龍號摧毀。至此,南雲艦隊的4艘航空母艦全部沈沒在中途島海域。中途島之戰終于宣告結束,下面是美日雙方在這場戰役中的損失:

參戰方美國日本
航空母艦1搜(約克城號)沈沒2艘重型+2艘中型沈沒
驅逐艦1艘1艘
飛機140架248架
人員362人死亡3057人死亡
中途島戰役雙方傷亡和損失情況  數據來源:維基百科

· 爲何以少勝多——情報工作對戰局的影響

信息優勢對于戰爭的影響是至關重要的。美軍之所以在中途島海戰中順利地取得勝利,與美國提前破譯了日本聯合艦隊的“AF密碼”息息相關。

實際上,日軍的中途島作戰計劃是十分缜密的。大致可以分爲三個步驟:首先,佯裝攻打阿留申群島,但主力攻占中途島,擴大日本的外圍防禦圈;其次,誘使美太平洋艦隊殘部與其進行決戰;最後,將戰線推進至夏威夷前沿,造成威脅夏威夷和美國西海岸的戰略態勢。如果美軍在毫無防備的情況下,日本完全可以在中途島打美軍一個措手不及。然而,中途島戰役最終還是以日軍慘敗收場,究其原因,就是因爲這是一場“明眼人與瞎子”的搏鬥,日軍的作戰思路,早在戰前就被美國人截獲了。

除了有優秀的密碼破譯人員,老天爺似乎也幫了美國人很大的忙。1942年1月,日本海軍的“伊號124”潛艇奉命在澳大利亞海軍基地達爾文港外海面鋪設水雷時,遭到美軍以及澳大利亞軍隊的圍攻,很快沈沒。由于沈沒地點的水深只有50米,美國人能夠輕松打撈其遺骸,並在其中發現了一份密碼本。這份材料被送到情報部羅切福特手中,他驚喜地發現這份密碼本正是他力圖破譯的“海軍暗號書”。

在這份密碼本的幫助下,羅切福特和他的手下對日本海軍情報的破譯工作進展十分順利,到1942年5月,美國人已經能讀懂該密碼三分之一的用語,由于這些用語多是高頻常用語句,這意味著日軍電文中80%的信息對美國人毫無秘密可言。在截獲的電文中,羅切福特得知日本正准備一個進攻計劃,而計劃目標是朝一個名叫AF的地方。這個AF是在哪裏呢?羅切福特從過去截獲的電文中找到一份日軍電報,電報是要求水上飛機從馬紹爾群島起飛,飛往珍珠港,電文還提到要注意避開來自AF的空中偵察,從地圖上分析AF是中途島。

當然這也僅僅是推測,爲了驗證這個假設,他們先讓中途島基地用明碼報告淡水設備故障,隨後讓珍珠港的總部回電:已向中途島派出供水船。在美國人設計的迷魂陣下,日軍果然中招。不久,羅切福特截獲到新的密碼信息,日軍密碼通知主力進攻部隊攜帶更多的淡水淨化器,應對“AF淡水匮乏”。這樣,日軍的主攻方向就很明確了。

中途島開戰前,美軍情報部就已經從各種蛛絲馬迹中推算出了日軍的作戰計劃。時間具體到6月4日這一天,大約在中途島時間早晨6點,進攻方向是西北方325度。作戰意圖被洞悉到這個份兒上,日本早已是不戰而敗了。

· 中途島海戰的意義

中途島海戰是太平洋戰爭中的一場關鍵戰役,對交戰雙方都有深遠影響。短期而言,日軍雖然仍能維持戰局,但日美海軍航空戰鬥力的差距大爲縮小,雙方在西太平洋的海權力量恢複平衡。對于日本帝國來講,中途島之戰真正使他們痛心的,不僅僅在于丟了幾艘航母和幾百架飛機,而是損失了幾百名經驗豐富的飛行員和機務人員。從此,日軍被迫轉入守勢,雙方力量對比發生轉折。

美國海軍不僅在此戰役中成功地擊退了日本海軍對中途環礁的攻擊,還因此得到了太平洋戰爭的主動權,所以這場仗可以說是太平洋戰爭的轉折點。 一些軍事學者也認爲,如果日本海軍真的攻擊美國西岸的話,會迫使美國把急需送往歐洲前線的軍事配備轉移到美國西岸,會影響整個二戰結局。

對于整個世界來說,日本失去在太平洋戰場上的戰略主動權,戰爭局勢轉而對盟國有利,美國加入二戰中反法西斯陣營,推進了二戰的進程。第二次世界大戰的結束徹底打破了依靠歐洲列強之間的力量平衡所建立的,在歐洲主導下的舊的國際秩序結構,取而代之的是美國、蘇聯成爲兩個世界一流大國,西歐的世界中心地位繼續衰落,世界中心向太平洋地區轉移。

校對/發稿:飛虹

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