【日本東京方舟農場】作者:青衣 採編:老溫 校訂:小油鍋

據《路透社》消息,視頻應用程序「抖音」(TikTok)和其中共國母公司「北京字節跳動科技有限公司」(ByteDance)可能面臨倫敦高等法院數十億英鎊的賠償判決,它們被指控非法獲取數百萬歐洲兒童的私人數據。

據《路透社》報道,領導這起集體訴訟的是英國前兒童事務專員安妮·朗菲爾德(Anne Longfield)。一名12歲女孩以匿名方式提出集體訴訟,而朗菲爾德將代表該女孩出庭。如果索賠成功,受害兒童每人可以得到數千英鎊的賠償。

據朗菲爾德介紹,自2018年5月25日以來,使用「抖音」的每個孩子可能都被「字節跳動」通過「抖音」非法收集其私人個人信息,以使未知的第三方受益。她表示:「父母和孩子有權知道被非法收集的私人信息,包括電話號碼、實際位置和孩子的視頻」。她還稱:「該網站上有詳細的案例。」

「抖音」是世界上最受歡迎的視頻應用程序之一,尤其是在年輕人中,僅在歐洲就有大約1億用戶。中共病毒大流行使許多孩子被關在家裡,這使得「抖音」被更加廣泛的使用。原告在「斯科特律師事務所」(Scott&Scott)的建議下,指控「抖音」在沒有充分安全措施、透明度、監護人同意或保護合法權益的情況下,非法蒐集青少年用戶個人資料,違反英國和歐盟的《數據保護法》。索賠案要求該公司刪除所有兒童的個人信息,同時進行索賠。如果索賠成功,賠償金可能高達「數十億英鎊」。

「字節跳動」的一位代表對此辯稱:「隱私和安全是公司的首要任務,公司擁有健全的政策、流程和技術來保護所有用戶,尤其是青少年用戶」。這位代表說:「我們認為這些指控沒有根據,並打算為此進行辯護。」

不過,在2019年,美國智庫「皮特森國際經濟研究所」發表的一篇文章指出,「抖音」之類的中共國社群應用程式(APP)可能正逐漸成為中共收集情報的工具,它在西方的流行可能帶來潛在的國安問題。文章指出,中共國社群網站大量收集用戶數據,這些資訊若是傳回中共國,可以輕易地被中共官方使用,用來作為監控軟體依據。並且「抖音」在美國和歐盟地區的用戶隱私政策里載明,數據將傳送到中共國,只要用戶同意,這項數據轉移就屬合法。儘管「抖音」母公司「北京字節跳動科技有限公司」(ByteDance)強調對隱私與安全的承諾,但當這些數據進入中共國後,沒人知道會被如何使用。

依照統計數據顯示,「抖音」在全球擁有大約5億用戶。儘管「抖音」主要的消費對象是青少年,但文章指出,更具廣泛吸引力的中共國應用程式正在美國和歐盟吸引消費者使用。該智庫表示擔心這類應用程式可能會成為下一個華為科技,為中共安全機構提供西方數據。 文章還指出,「抖音」雖然表面上看似是無害的應用程式,但卻可能是人工智能(AI)競賽的「木馬程序」。

鑒於「抖音」存在的各種威脅,根據之前的報道,印度已於2020年6月宣佈永久禁止「抖音」和微信等59款中共國APP。在這之後,巴基斯坦法院也下令禁止訪問「抖音」社交平台。此外,美國和歐洲也陸續對「字節跳動」發起多起訴訟,指控「抖音」未經同意竊取了他們的個人資訊,並將這些數據傳送給了位於中共國北京的服務器。

美國川普政府時期就曾因為國安問題,要對 「抖音」海外版發出禁令,然而此事後來又不了了之了。美國聯邦貿易委員會2019年8月27日稱,「字節跳動」已就部分投訴同意向美國當局支付570萬美元的罰款,以此對非法收集兒童個人資料的指控做出和解。僅僅交付了幾百萬美元的罰款,「抖音」又可繼續在美國被使用,繼續堂而皇之地收集數據,可以看出中共在美國的滲透力量十分強大。

此次英國的這起賠償額高達數十億英鎊的訴訟如果成功,或許可以重創「字節跳動音」,並且可以成為全球其他地區對「抖音」發起訴訟的範本。但僅僅在經濟上重創「字節跳動」卻也只是一時之快,而對於這個遍布歐美的「木馬程序」,難道僅憑單一的一張超額罰單就能讓其就此罷休嗎?

注:本文僅代表作者觀點

參考鏈接: 

  1. https://twitter.com/Reuters/status/1384816682456190976
  2. https://twitter.com/dajiyuan/status/1384922697902219268