[J.P. Column] Wuhan! Wuhan! Épisode 2 − Les Lanceurs d’Alerte

Auteur: Jared Marie Peacock

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Le Centre communiste chinois de contrôle et de prévention des maladies a annoncé des cas de            « pneumonie d’étiologie inconnue » fin décembre 2019 avec le marché aux fruits de mer de Wuhan Huanan comme point d’origine désigné pour l’infection. Les cas sont apparus entre la mi-novembre et la mi-décembre, et de même que les cas déclarés sans contact avec le marché, ils n’étaient pas suffisamment documentés. Les professionnels de santé de première ligne de Wuhan n’étaient pas informés d’un potentiel épidémique se déclarant. Ils se sont battus avec acharnement, leurs qualités professionnelles et humaines poussées à l’extrême, ne sachant pas qu’ils étaient au centre d’une pandémie imminente et qu’ils étaient confrontés à des risques sanitaires et politiques. Le 16 décembre 2019, le directeur du service des urgences de l’hôpital central de Wuhan, le Dr Ai Fen, a reçu un patient ayant une forte fièvre qui a ensuite été transféré au service de respiration pour un lavage broncho-alvéolaire et testé pour être une infection à coronavirus. [1]   

D’autres hôpitaux ont également commencé à trouver des patients dont les résultats de tomodensitométrie ont montré « des opacités de verre dépoli sur les poumons ». Le 25 décembre, le directeur du service gastro-entérologie de l’hôpital N°5 de Wuhan, le Dr Lu Xiaohong, a appris que deux hôpitaux de Wuhan avaient du personnel médical, dont certains du service de pneumologie, infectés par « une étiologie inconnue » et qu’ils ont été isolés pour traitement. Elle a immédiatement averti les écoles voisines des risques potentiels de transmission interhumaine. [2]   

Le lendemain, Guangzhou Vision Medicals Genetics Science Company Limited a testé et trouvé parmi les échantillons de virus inconnus de l’hôpital central de Wuhan, qu’ils étaient à 87% identiques au virus de la chauve-souris et à 81% identiques au virus du SRAS. [3]   

Le nombre de patients a augmenté et la collaboration inter-hospitalière s’est intensifiée chaque jour à l’approche du Nouvel An. De nombreux médecins soupçonnaient qu’il ne s’agissait pas d’une pneumonie normale, mais ils ne pouvaient pas de manière générale comparer les cas à analyser sans accès aux informations sur l’ensemble des cas. Dans le système médical de la Chine communiste, le SRAS est plus que le nom d’un virus, c’est un sujet politique sensible. Le gouvernement espère que les gens oublient qu’il a tenté de dissimuler l’épidémie de SRAS de 2002-2003 au monde entier ; ce qui a exacerbé la propagation du virus, par conséquent le sujet sur l’origine du virus du SRAS et le nombre exact de décès est un tabou. Il veut seulement que les gens se souviennent de deux choses: premièrement, le SRAS provenait d’une civette masquée; deuxièmement, soyez reconnaissant au gouvernement d’avoir contenu l’épidémie. Toute mention du SRAS est incompatible avec les récits du Parti et enfreindrait la « ligne rouge ». Quiconque soupçonne même la « pneumonie d’étiologie inconnue » de ressembler au SRAS court un risque politique. Les professionnels de la santé de première ligne à Wuhan étaient conscients des dangers à venir, mais beaucoup n’ont pas hésité pas à « alerter » . Le 27 décembre 2019, le directeur de l’unité des cas graves et respiratoires de l’hôpital de médecine traditionnelle et occidentale intégrée de la province du Hubei, le Dr Zhang Jixian, a averti le bureau médical du gouvernement central que cette pneumonie atypique était causée par un virus. [4]   

Le centre de contrôle et de prévention des maladies du district a reçu une famille de trois patients. [4]   

Les médecins ont pensé à une infection de groupe mais n’ont pas pu identifier l’agent pathogène infectieux. Plusieurs hôpitaux ont organisé d’urgence des réunions de consultation interdépartementales. L’Hôpital provincial de Hubei pour l’intégration des Médecines Traditionnelles et Occidentales a impliqué des spécialistes d’une multitude de domaines – respiratoire, maladies infectieuses, cardiovasculaire, soins intensifs, radiologie, pharmacologie, études cliniques, affaires médicales – pour analyser chaque cas, les spécialistes ont invariablement accepté de faire rapport aux commission provinciale de la santé. [4]  

Malgré les « alertes » lancées par des médecins, il n’y eut pas de réponse officielle. La fin de l’année 2019 a été marquée par un phénomène étrange dans le secteur médical de Wuhan : l’équipe arrière souhaitant et fêtant Noël alors que le personnel de première ligne est épuisé. La société médicale fait la fête, organise un gala annuel, félicite les employés, fait des discours, jubile crescendo avec des performances, des jeux et même une loterie [5] , mais les hôpitaux n’ont pas une minute à perdre.

L’hôpital de Jinyintan a été le premier à recevoir l’ordre de recevoir des groupes de patients. Son personnel médical a revêtu le plus haut niveau d’équipement de protection disponible, les sirènes d’ambulances retentissent à travers la ville et les véhicules doivent être complètement désinfectées après chaque prise en charge d’un patient. [6]   

Le 30 décembre, la Commission de la santé de Wuhan publie deux documents, interdisant aux établissements médicaux et aux individus de publier des informations relatives à la pneumonie et au traitement sans autorisation, et stipulant qu’ils devaient signaler avant 16 heures le même jour les cas de « pneumonie d’étiologie inconnue » qu’ils avaient traités dans la semaine précédente. Cette réglementation s’appliquait à chaque département et à tout le monde, et les supports d’information devaient rester strictement confidentiels. Il y est déclaré que prendre des photos et divulguer des informations entraînerait de graves conséquences et des sanctions. Le même jour, l’hôpital central de Wuhan a reçu de Beijing CapitalBio MedLab les résultats des tests sur ses patients étiquetés « SARS Coronavirus ». Le Dr Ai Fen du service des urgences a immédiatement « alerté » le service de santé publique et de contrôle des infections. [7]   

Ce soir-là, l’ophtalmologiste Dr Li Wenliang a posté la capture d’écran de ce rapport de test dans le groupe WeChat 2004 de l’Université de médecine de Wuhan, alertant les médecins de son groupe de discussion de prendre des précautions pour eux-mêmes et leurs familles. Pendant ce temps, le Dr Liu Wen et le Dr Xie Linka ont partagé cette information dans les groupes de discussion « Union Neurology Department » et « Comprehensive Cancer Center ». Selon le Dr Li Wenliang, il n’a pas obtenu directement le résultat du test du Dr Ai Fen mais en « communiquant avec des collègues », et il a vu le document de la Commission de la santé de Wuhan plus tard dans la soirée. À 1h du matin le lendemain matin, le Dr Li Wenliang a reçu un appel lui demandant de se rendre à la Commission de la santé de Wuhan pour une conférence. Dans la journée du 31 décembre, il a de nouveau été appelé au service des enquêtes internes de l’hôpital pour rédiger une « Réflexion et autocritique sur la diffusion de fausses informations » et a été condamné à une réprimande. [8]   

Selon le rapport du 3 mars 2020 du Citizen Lab de l’Université de Toronto, les entreprises de médias sociaux de Chine communiste telles que Tencent et YY ont reçu les directives officielles concernant – Comment gérer les informations » sur la « pneumonie d’étiologie inconnue » de Wuhan – Le 31 décembre 2019, un jour après que le Dr Li Wenliang et sept autres aient « sonné l’alarme » sur WeChat, YY a ajouté 45 mots sur sa liste de censure, dont « pneumonie d’étiologie inconnue » et

« Marché aux fruits de mer de Wuhan ». Des mots comme « agent pathogène », « Li Wenliang »,

« gouvernement central » et « épidémie » ont ensuite été ajoutés à la liste. [9]   

Le Dr Li-Meng YAN, chercheur virologue au laboratoire de référence de l’OMS au Centre d’épidémiologie des maladies infectieuses de l’École de santé publique de l’Université de Hong Kong a été le premier scientifique à enquêter sur l’épidémie à Wuhan fin décembre 2019. Après l’annonce de l’épidémie la Chine communiste a refusé de laisser des scientifiques étrangers, y compris ceux de Hong Kong, étudier cette pneumonie ressemblant au SRAS. Le conseiller supérieur du Dr YAN à l’OMS, le Dr Leo Poon, a demandé au Dr YAN de faire secrètement des recherches sur l’épidémie. Le Dr YAN a obtenu son diplôme de docteur en médecine et sa licence médicale en Chine continentale et disposait donc d’un réseau substantiel de scientifiques médicaux et de médecins du continent, bien qu’elle se soit concentrée sur la recherche virologique à Hong Kong. Lorsqu’elle a découvert que tout le domaine médical était réduit au silence, elle s’est tournée vers ses amis du CDC pour plus d’informations. En analysant les discussions de groupe de discussion entre médecins de divers hôpitaux, elle a appris que les médecins croyaient collectivement que cette pneumonie était liée au SRAS. Mais en raison de pressions politiques, de nombreux médecins ont répondu: « Nous ne pouvons pas en discuter. Mais nous devons tous porter des masques. Le Dr YAN a appris de discussions de groupe d’autres scientifiques que Wuhan avait déjà des cas d’infection familiale. Elle croyait qu’il y avait depuis longtemps une transmission interhumaine. Du point de vue de la médecine clinique et de l’analyse virologique, le Dr YAN a envisagé la possibilité de graves conséquences à l’avenir et s’est senti obligé de faire un rapport d’urgence à l’OMS. Lorsqu’elle a fait son rapport au Dr Leo Poon, il lui a dit de ne pas faire remonter le résultat de sa recherche ni de la rapporter à nouveau, et l’a en outre avertie de ne pas franchir la « ligne rouge », sinon elle pourrait      « disparaître ». [10]   

Les Chinois du continent, de Hong Kong et de Taïwan n’ont pas suivi les mêmes chemins le dernier jour de 2019. Les habitants du continent n’étant pas au courant de l’épidémie. Ceux qui se sont renseignés ont été soit accusés de répandre des rumeurs, soit furent ridiculisés. Le centre de santé municipal de Wuhan a publié la première annonce sur la pneumonie, et a maintenu le nombre de cas à 27 , déclarant qu’aucun indice de transmission interhumaine n’avait été trouvé et qu’aucun personnel médical n’avait été infecté. En réalité, les cas reçus quotidiennement par de nombreux hôpitaux dépassaient le nombre total signalé, mais ils n’ont pas pu révéler la vérité. À Hong Kong, les manifestants se rassemblaient pour manifester ; « Cinq demandes, pas une de moins », ont formé des chaînes humaines qui s’étiraient sur des kilomètres, saluant l’arrivée de 2020 en scandant « Libérez Hong Kong, faites la Révolution ici et maintenant ». La police a utilisé des canons à eau, du gaz et des balles en caoutchouc pour disperser les manifestants à Nathan Road à Mong Kok. [11]   

Dix-huit pays ont envoyé une lettre ouverte à la Directrice générale de Hong Kong, Carrie Lam, l’exhortant à répondre pacifiquement aux demandes du peuple de Hong Kong. Du côté sud du détroit, le Centre pour le Contrôle et la Prévention des Maladies de Taiwan a envoyé un mail à l’OMS, dans lequel il signalait notamment des « cas de pneumonie atypique » à Wuhan et que « les cas avaient été isolés pour traitement ». Taiwan a officiellement mis en œuvre un processus de contrôle aux frontières et aux ports sur la base d’une possibilité réelle de transmission interhumaine et a dépêché du personnel pour contrôler les passagers à bord des vols de Wuhan à Taiwan. [12]

1. 发哨子的人, 人物杂志, Mar 14, 2020

2. 钟南山发话前,武汉这位医生向附近学校发出疫情警报, 中国青年报, Jan 28, 2020

3. Identification of a novel coronavirus causing severe pneumonia in human: a descriptive study, Chinese Medical Journal, Feb 11, 2020

4. 最早判断出疫情并上报的医生张继先:这次把一生的泪流光了, 长江日报, Feb 07, 2020

5. 阳逻稳健医疗举行年度总结表彰暨2020年迎新年会, 阳逻在线, Dec 31, 2019

6. “重组”金银潭:疫情暴风眼的秘密, 南方周末, Mar 5, 2020

7. 亲历者讲述:武汉市中心医院医护人员被感染始末, 中国新闻周刊, Feb 17, 2020

8. 新冠病毒基因测序溯源:警报是何时拉响的, 财经网, Feb 26, 2020

9. Censored Contagion How Information on the Coronavirus is Managed on Chinese Social Media, The Citizen Lab, Mar 3, 2020

10. 香港科学家闫丽梦在福克斯新闻爆料中国政府早期掩盖新冠疫情, Chinese Radio Seattle, Jul 10, 2020

11. Hong Kong kicks off 2020 with fresh protests, BBCNews, Jan 01, 2020 12. Taiwan releases December email to WHO showing unheeded warning about coronavirus, NEWEUROPE, Apr 15, 2020

12. Taiwan releases December email to WHO showing unheeded warning about coronavirus, NEWEUROPE, Apr 15, 2020

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