Secondo gli scienziati ci saranno varianti più preoccupanti dopo l’Omicron

Autore: Laura Ungar
Traduttore: Xiaobuding
Revisore: Shiyuedehupo

Preparati a imparare più lettere greche. Gli scienziati avvertono che l’avanzata vorticosa di Omicron ci anticipa che ci saranno altre varianti del coronavirus a terrorizzare il mondo.

Ogni infezione offre una possibilità per il virus di mutare e Omicron ha un vantaggio rispetto ai suoi predecessori: si diffonde molto più velocemente nonostante emerga su un pianeta con forte immunità da vaccini e malattie precedenti.

Ciò significa che ci saranno più persone in cui il virus può evolversi ulteriormente. Gli esperti non sanno come saranno le prossime varianti o come potrebbero modellare la pandemia, ma affermano che non vi è alcuna garanzia che i sequel di Omicron causeranno malattie più lievi o che i vaccini esistenti funzioneranno contro di loro.

Sollecitano ora una vaccinazione più ampia, mentre i colpi di oggi funzionano ancora.          

“Più veloce si diffonde l’Omicron, maggiori saranno le opportunità di mutazione, portando potenzialmente a più varianti”, ha affermato Leonardo Martinez, epidemiologo di malattie infettive presso la Boston University.

Da quando è emerso a metà novembre, l’Omicron ha corso in tutto il mondo come il fuoco attraverso l’erba secca. La ricerca mostra che la variante è almeno due volte più contagiosa del delta e almeno quattro volte più contagiosa della versione originale del virus.

Omicron ha maggiori probabilità del delta di reinfettare individui che in precedenza avevano COVID-19 e di causare “infezioni rivoluzionarie” nelle persone vaccinate attaccando anche i non vaccinati. L’Organizzazione Mondiale della Sanità ha riportato un record di 15 milioni di nuovi casi di COVID-19 nella settimana dal 3 al 9 gennaio, un aumento del 55% rispetto alla settimana precedente.

Oltre a tenere le persone relativamente sane fuori dal lavoro e dalla scuola, la facilità con cui la variante si diffonde aumenta le probabilità che il virus infetti e rimanga all’interno delle persone con un sistema immunitario indebolito, dandogli più tempo per sviluppare potenti mutazioni.

“Sono le infezioni più lunghe e persistenti che sembrano essere il terreno fertile più probabile per le nuove varianti”, ha affermato il dottor Stuart Campbell Ray, esperto di malattie infettive presso la Johns Hopkins University. “È solo quando hai un’infezione molto diffusa che fornirai l’opportunità che ciò avvenga”.

Poiché l’Omicron sembra causare una malattia meno grave del delta, il suo comportamento ha acceso la speranza che potrebbe essere l’inizio di una tendenza che alla fine rende il virus più mite come un comune raffreddore.

È una possibilità, dicono gli esperti, dato che i virus non si diffondono bene se uccidono i loro host molto rapidamente. Ma i virus non sempre diventano meno letali nel tempo.

Una variante potrebbe anche raggiungere il suo obiettivo principale – replicarsi – se le persone infette sviluppassero inizialmente sintomi lievi, diffondessero il virus interagendo con gli altri, poi si ammalassero gravemente in seguito, ha spiegato Ray a titolo di esempio.

“Le persone si sono chieste se il virus si evolverà verso la mitezza. Ma non c’è una ragione particolare per farlo”, ha detto. “Non credo che possiamo essere sicuri che il virus diventerà meno letale nel tempo”.

Migliorare progressivamente l’evasione dell’immunità aiuta un virus a sopravvivere a lungo termine. Quando SARS-CoV-2 ha colpito per la prima volta, nessuno era immune. Ma infezioni e vaccini hanno conferito almeno una certa immunità a gran parte del mondo, quindi il virus deve adattarsi.

Ci sono molte strade possibili per l’evoluzione. Gli animali potrebbero potenzialmente incubare e liberare nuove varianti. Cani e gatti, cervi e visoni allevati in fattoria sono solo alcuni degli animali vulnerabili al virus, che può potenzialmente mutare al loro interno e tornare alle persone.

Un’altra potenziale via: con la circolazione sia dell’Omicron che del delta, le persone potrebbero contrarre infezioni doppie che potrebbero generare ciò che Ray chiama “Frankenvariants”, ibridi con caratteristiche di entrambi i tipi.

Quando si sviluppano nuove varianti, gli scienziati hanno affermato che è ancora molto difficile sapere dalle caratteristiche genetiche quali potrebbero decollare. Ad esempio, l’Omicron ha molte più mutazioni rispetto alle varianti precedenti, circa 30 nella proteina Spike, che gli consente di attaccarsi alle cellule umane. Ma la cosiddetta variante IHU identificata in Francia e monitorata dall’OMS ha 46 mutazioni e non sembra essersi diffusa molto.

Fonte: https://apnews.com/article/coronavirus-pandemic-science-health-pandemics-dc99bc9f769dd6d7cb669e3d185c6261

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